23-11-06

Rusland zoekt kosmonauten

Ooit was het beroep van kosmonaut in Rusland één van de meest gegeerde en prestigieuze banen. Maar blijkt lang verleden tijd te zijn, want het Russische ruimtevaartbedrijf Energia heeft het bijzonder moeilijk om nog nieuwe kandidaten te vinden en heeft de Russische jongeren nu zelf opgeroepen om zich als kandidaat-kosmonaut te melden voor ze de schoolbanken hebben verlaten.

"Een recruteringsteam van Energia heeft begin dit jaar in Moskou verscheidene universiteiten bezocht, maar alleen in het Moscow Engineering Physics Institute bleek er interesse te zijn," schrijft The Moscow Times. "Van de twintig kandidaten, namen er uiteindelijk slechts vijf deel aan de medische tests in het Institute of Medical and Biological Research. Niemand slaagde."

Dat is des te opvallender omdat de lichamelijke vereisten voor kandidaat-kosmonauten de jongste jaren zijn versoepeld. "De ruimtevaart is dan ook veel meer veeleisend geworden dan vroeger," aldus de krant. "Het probleem is echter dat kosmonauten op dit ogenblik veel lager in de sociale hierarchie staan dan vroeger. Ook hun salaris - ongeveer 600 euro per maand - ligt veel lager dan in de privé-sector."

Studenten aan de Bauman Technical University, het Moscow Aviation Institute en het Moscow Engineering Physics Institute - de traditionele leveranciers van kosmonauten - volgen dan ook andere carrièrerichtingen en hebben vooral oog voor de financiele aspecten van een job. Volgens kosmonaut Alexander Kareli heeft Rusland nog wel ruim voldoende ruimtevaarders om jaarlijks drie leden te leveren voor het International Space Station of zelfs een verdubbeling aan te kunnen.

Rusland heeft op dit ogenblik 37 kosmonauten in dienst. Daarvan volgen er op dit ogenblik 29 een opleiding in Star City. Voor geinteresseerde kandidaten heeft de tanende belangstelling wel één groot voordeel. Wie nu zijn opleiding afrondt, is bijna gegarandeerd ook daadwerkelijk de ruimte in te kunnen. In de Sovjet-periode gingen veel kosmonauten met pensioen zonder één keer in de ruimte te zijn geweest.

Volgens Kareli zullen interplanetaire vluchten de interesse opnieuw doen toenemen.

13:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, ruimtevaart, star city |  Facebook |