02-07-10

Verdwijnen Russische steur komt steeds dichterbij

Russische steur komt steeds dichter bij de totale uitroeiing. Dat is het gevolg van de praktijken van kaviaar-stropers, die de steur-populatie heeft gedecimeerd. De voorhistorische vissoort dreigt daarmee één van de grote slachtoffers te worden van het wilde Russische kapitalisme en troebele hervormingen tijdens de jaren negentig. De armoede en grote mate van werkloosheid heeft vele wanhopige Russen naar de stroperij gedreven. Om het probleem te keren, heeft de Russische regering acht jaar geleden weliswaar een verbod ingevoerd op de uitvoer van kaviaar en quota van negen ton opgelegd voor de binnenlandse markt, maar het steurbestand in de Kaspische Zee blijkt al gevoelig te zijn uitgedund, waardoor sommige vrezen dat het verdwijnen van de soort niet meer tegengehouden zal kunnen worden.

Russische vissers stellen dat gevangen steur destijds tussen 40 kilogram en 60 kilogram kon wegen. Een vis van die omvang wordt volgens hen op dit ogenblik echter niet meer opgemerkt. Tijdens het Sovjet-tijdperk werd in Rusland jaarlijks ongeveer 20.000 ton steur gevangen. Dat leverde een kaviaar-productie op van 2.000 ton. Volgens het Russische Federal Fischery Agency heeft de stroperij de steur-populatie sinds het begin van de jaren zeventig met 90 procent doen dalen. Sinds de eeuwwisseling werd een daling van ongeveer 40 procent opgetekend. De Russische tsaren creëerden destijds een monopolie voor de verkoop van kaviaar. Het was kerken en kloosters zelfs verboden om hun klokken te luiden wanneer de steur vanuit de Kaspische Zee de Volga-rivier begon op te zwemmen. Gevreesd werden dat het klokkengeluid het kuitschieten zou verstoren.

Tijdens het Sovjet-tijdperk hielden de autoriteiten de kaviaarsector onder een strikte controle. Sindsdien wordt kaviaar door criminele groepen echter over de hele wereld verkocht aan rijke afnemers. In Moskou moet op dit ogenblik minstens 2.000 dollar betaald worden voor een kilogram beluga-kaviaar. Andrei Vodopyanov, hoofd van de visserijcontrole in de regio Astrakhan, heeft de opdracht gekregen om op te treden tegen lokale stropers, maar hij voegt er aan toe te begrijpen waarom velen zich daarmee inlaten. Omdat vele bewoners niet in staat zijn om op een legale manier een gezinsinkomen te verwerven, worden ze volgens hem nagenoeg gedwongen om met steur-stroperij te beginnen. Wetenschappers voeren aan dat alleen een gezamenlijke actie van de vijf Kaspische staten - Azerbeidzjan, Kazakhstan, Turkmenistan en Iran een oplossing kan bieden. Op zijn eentje is Rusland volgens hen onmachtig om een succesvolle actie op te zetten.

19:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, steur |  Facebook |

11-08-06

Reddingsplan voor Kaspische Zee

Rusland, Iran, Azerbejan, Kazakstan en Turkmenistan hebben een overeenkomst gesloten om de zwaar vervuilde Kaspische Zee te beschermen. Het verdrag wordt morgen van kracht en moet onder meer de redding betekenen van de kaviaarindustrie en de Kaspische zeehond.

Het is de eerste keer dat de vijf betrokken landen een overeenkomst hebben getekend met een bindende inhoud. Het project moet leiden tot een bescherming van het wildbestand, het controleren van het milieu, de bestrijding van de vervuiling en een samenwerking op het gebied van ecologische rampenbestrijding.

"Het gevoelige milieu van de Kaspische Zee is bijzonder kwetsbaar voor de enorme groei van de olie- en gasproductie in de regio," benadrukte Achim Steiner, topman van het United Nations Environment Programme (UNEP), tegenover het persbureau. "De situatie wordt nog verergerd door de extreme klimaatomstandigheden en politieke problemen."

De Kaspische steur, die de zwarte kaviaar produceert, is met uitsterven bedreigd, te wijten aan decennia van overbevissing, het aanleggen van dammen en pollutie. Ook de Kaspische zeerob is een bedreigde soort. "Maar de ondertekenaars zullen hun tanden moeten laten zien om resultaten te bereiken," waarschuwde Greenpeace-wetenschapper David Santillo.

De regio produceerde in 2004 ongeveer 1,9 miljoen vaten olie per dag en de reserves zijn even groot als die van de Verenigde Staten. Petroleumgiganten zoals Exxon Mobil en British Petroleum hebben er verscheidene operaties. De Kaspische Zee heeft een oppervlakte van 370.886 vierkante kilometer. In het gebied wonen ongeveer 11 miljoen mensen.

De ondertekenaars zouden ook proberen de oorzaak te achterhalen van de veranderingen in het zeeniveau, wellicht veroorzaakt door aardbevingen of verschuivingen van sediment. Tussen 1880 en 1977 zakte het niveau van de Kaspische Zee met vier meter, om dan plots weer te stijgen en voor overstromingen en miljarden dollars schade te zorgen.

15:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kaviaar, unep, kaspische zee, steur |  Facebook |