01-05-13

Klimaatverandering heeft gemengde impact op economieën uit Stille Oceaan

De klimaatverandering zal voor de landen uit het gebied van de Stille Oceaan zowel opportuniteiten als bedreigingen meebrengen. Dat is de conclusie van een rapport van wetenschappers aan de James Cook University in Australië. Opgemerkt wordt dat de visserij in de koraalriffen van de eilanden in de Stille Oceaan wellicht zware klappen zal krijgen van de stijgende temperaturen en de verzuring van de oceaan, maar anderzijds worden nieuwe mogelijkheden gecreëerd voor de tonijnvangst, wat ten voordele zou komen aan de voedselveiligheid en economie van vele landen.

"Nergens in de wereld zijn zoveel landen en gebieden zo zwaar afhankelijk van de visserij voor de economische ontwikkeling, overheidsinkomsten en voedselveiligheid dan in het gebied van de Stille Oceaan," merkt onderzoeker Morgan Pratchett, professor aan de James Cook University. "De Visserij vertegenwoordigt minstens 25 procent van het bruto binnenlandse product van twaalf van de tweeëntwintig landen in de regio. Door de opwarming van de Stille Oceaan zijn de omstandigheden voor de visserij in het gebied echter gevoelig geëvolueerd.

De onderzoekers merken op dat de Pacific Warm Pool, een groot gebied met warm water ten noorden van Papoea Nieuw Guinea wellicht zal uitbreiden, wat zou leiden tot een afname van het plankton waarmee de tonijn zich voedt. Daardoor zal de tonijn volgens Pratchett zijn foerage-gebied wellicht in zuidelijke en oostelijke richting verschuiven, waardoor ook het centrum van de visvangst dreigt te verhuizen, al geeft de onderzoeker aan dat er mogelijk een algemene winst kan worden geboekt, op voorwaarde dat het bestand optimaal wordt beheerd.

Voor de koraalriffen oogt de toekomst volgens Pratchett echter veel minder positief. "Zelfs met een goed beheer dreigt het bestand gevoelig in te krimpen," merkt de onderzoeker op. "Bovendien zullen ook de mangroven gevoelig door de klimaatverandering worden getroffen." In landen zoals Papoea Nieuw Guinea, Samoa, de Solomon Islands en Vanuatu zal de kustvisserij volgens Pratchett in de toekomst niet langer de jaarlijks noodzakelijke 35 kilogram per hoofd van de bevolking opleveren om de voedselbevoorrading te garanderen.

Lees Verder

13:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering, stille oceaan |  Facebook |

09-05-12

Hoeveelheid plastic in Stille Oceaan verhonderdvoudigd

De hoeveelheid kleine plastic partikels in het noord-oosten van Stille Oceaan is de voorbije veertig jaar verhonderdvoudigd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Scripps Institution of Oceanography. De onderzoekers zeggen verrast te zijn met het resultaat van hun studie. De wetenschappers wijzen erop dat deze microscopische partikels worden opgenomen door maritieme organismen en in de voedselketen terecht dreigen te komen. Maar het plastic blijkt ook een uitvalsbasis te vormen voor bepaalde insecten.

In de Stille Oceaan heeft zich tussen Hawaï en Californië de voorbije decennia de Great Pacific Garbage Patch, een cluster van plastic-afval, gevormd. De meeste partikels hebben de omvang van een vingernagel. Proefvangsten hebben uitgewezen dat ongeveer 10 procent van alle vissen het plastic in het lichaam heeft opgenomen. Maar ook blijkt de halobates sericeus, een insect dat op het wateroppervlak van de oceanen leeft, aan het plastic de voorkeur te geven als nestplaats boven ander drijvend materiaal, zoals hout of schelpen.

Het insect bevindt zich helemaal onderaan de voedselketen en het plastic dreigt op die manier ook in de voedingcyclus terecht te komen. De wetenschappers maken zich zorgen dat dit kunstmatige materiaal een belangrijke rol in de biotoop van het insect inneemt. "Het materiaal zou niet in de oceaan aanwezig moeten zijn en verandert alvast een klein aspect van de maritieme ecologie," merkt onderzoeker Miriam Goldstein op. De onderzoekers stelden een groot verband tussen de aanwezigheid van plastic en het insect.

Lees Verder

15:00 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: stille oceaan, milieu |  Facebook |

02-08-08

Unep gaat afvaleilanden Stille Oceaan onderzoeken

Het United Nations Environment Programme (UNEP), de milieuafdeling van de Verenigde Naties, wil eind dit jaar starten met een onderzoek van een kunstmatig eiland in het midden van de Stille Oceaan. Het eiland bestaat grotendeels uit plastic afval en werd door de oceaanstromingen bijeengedreven. Gevreesd wordt dat dit een gevaar zou kunnen vormen voor zeedieren. De vuilnisbelt zweeft net onder het wateroppervlak en heeft een oppervlakte die minstens zo groot is als Frankrijk, Spanje en Portugal samen. De afvalberg is tien jaar geleden ontdekt, maar niemand weet hoe hij moet worden opgeruimd.

De vuilnisbelt - de zogenaamde Great Pacific Garbage Patch - bevindt zich in het midden van de grote wervelstroom die de Stille Oceaan omringt. Volgens deskundigen zou in de Atlantische Oceaan een vergelijkbare afvalberg kunnen ontstaan. Uit onderzoek van de Amerikaanse milieuorganisatie Ocean Conservancy blijkt dat het plastic voor 13 procent uit wegwerpflessen bestaat, voor 9 procent uit plastic zakken en verder uit miljoenen rietjes, deksels van milkshakebekers, in zee geraakt strandspeelgoed, weggewaaid landbouwplastic, frisbees, touw en vislijnen. Eerder al toonde een studie van de UNEP aan dat op zee elke vierkante mijl 46.000 plastic deeltjes bevat.

Wetenschappers wijzen erop dat aan het plastic allerlei organische micro-verontreinigingen kleven. Het gaat om slecht afbreekbare bestrijdingsmiddelen en brandvertragers. In sommige delen van de Stille Ocean zou nu zes keer meer plastic te vinden zijn dan plankton. De Amerikaanse National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) heeft met onbemande vliegtuigen geprobeerd foto's te nemen van de vuilnisconcentraties en met gps-technologie de exacte locatie proberen te bepalen, maar dat leverde weinig bruikbare resultaten op. De organisatie probeert nu manieren te vinden om het vuilnis op te ruimen. In december stuurt de Unep een onderzoekschip naar het gebied.

13:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, afval, stille oceaan, unep |  Facebook |