01-11-08

Vader orale geschiedenis overleden

In Chicago is de auteur Studs Terkel, in 1985 winnaar van de Pulitzer Prize, overleden. Terkel verwierf vooral bekendheid voor zijn boeken waarin hij de geschiedenis van de Verenigde Staten vertelde aan de hand van getuigenissen van gewone mensen. Dat was volgens Terkel ook de basis van de geschiedenis. Terkel voerde daarbij aan dat het getuigen die de geschiedenis hebben meegemaakt, immers het beste geplaatst te zijn om die verhalen te vertellen. Vier decennia lang had Studs Terkel op een radiostation in Chicago ook een eigen radioshow. Terkel werd 96 jaar.

Louis Terkel werd in New York geboren. Zijn ouders waren ingeweken Russische Joden. Toen Terkel acht jaar oud was, verhuisde het gezin naar Chicago, waar hij nagenoeg zijn hele verdere leven zou blijven wonen. Terkel werd acteur en schrijver en stapte ook in de televisie, maar het was vooral voor zijn aanpak van de geschiedenis die hem grote bekendheid zou doen verwerven. Dat startte met het boek 'Division Street: America' uit 1967, waarin hij een brede laag van de Amerikaanse werkende bevolking aan het woord liet.

In 1970 schreef hij het boek 'Hard Times: An Oral History of the Great Depression", waar hij getuigenissen over de economische crisis van de jaren dertig vanuit het hele socio-economische spectrum bracht, van gevangenen tot rijke burgers. In 1985 won Studs Terkel een Pulitzer Prize voor zijn kroniek over de tweede wereldoorlog in 'The Good War'. Zijn meest bekende werk is echter 'Working: People Talk About What They Do All Day and How They Feel About What They Do', dat in 1974 verscheen en later tot een theaterstuk werd verwerkt.

Studs Terkel werd in de jaren vijftig één van de slachtoffers van de communistenjacht van de Amerikaanse senator Joseph McCarthy. Terkel werd van de televisie verbannen, waarna hij allerlei jobs aannam om te overleven. Uiteindelijk begon hij te doceren over jazzmuziek, om tenslotte toch terug te keren naar de radio. In 1997 kreeg hij de Amerikaanse National Humanities Medal. Toenmalig president Bill Clinton stelde toen dat niemand meer had gedaan dan Terkel om de Amerikaanse stemmenbibliotheek uit te breiden.