03-02-11

Nieuw fraudeschandaal in Japanse sumoworstelen

Het Japanse sumoworstelen is opnieuw getroffen door een groot fraudeschandaal. Dertien topworstelaars zouden zijn betrokken bij het regelen van wedstrijden. Vorig jaar werden al een aantal worstelaars betrapt op illegale gokpraktijken. Dat was voor Nippon Hoso Kyokai (NHK), de Japanse nationale televisiemaatschappij, aanleiding om te stoppen met de live verslaggeving van de worsteltornooien.

Het sumorworstelen heeft zijn oorsprong in religieuze rites en van de worstelaars wordt een strikte gedragscode verwacht. "Er cirkuleren echter al decennia geruchten over verkochte wedstrijden, maar dat werd altijd ten stelligste ontkend," merkt BBC News op. "De voorzitter van de Japan Sumo Assocation heeft zich nu echter verontschuldigd en bevestigd dat er beschuldigingen zijn geuit rond het verkopen van wedstrijden. Uit mobiele berichten zou gebleken zijn dat bij die praktijken dertien worstelaars zijn betrokken."

Eén van de worstelaars zou in ruil voor honderdduizenden yen gedetailleerd hebben omschreven hoe hij zou aanvallen. De praktijken kwamen aan het licht nadat de Japanse politie in het kader van het gokschandaal, waarbij banden konden worden blootgelegd tussen de worstelaars en de georganiseerde misdaad, vorig jaar mobiele telefoons in beslag had genomen. Dat gokschandaal zorgde ervoor dat verscheidene sponsors afhaakten. De sumo-federatie heeft een onafhankelijk onderzoek bevolen. De schuldigen zouden volgens de voorzitter streng worden gestraft.

17:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, japan, sponsoring, sport, sumo |  Facebook |

06-07-10

Japanse staatsomroep stopt verslaggeving sumo-worstelen

De Japanse staatsomroep Nippon Hoso Kyokai (NHK) gaat voorlopig geen sumo-worstelwedstrijden meer uitzenden. Dat is te wijten aan de uitbraak van een gokschandaal dat de sport heeft getroffen. Het is de eerste keer in meer dan vijftig jaar dat de staatsomroep geen rechtstreekse verslaggeving brengt van een sumo-tornooi. De beslissing van de omroep viel nadat de Japan Sumo Association (JSA) een topworstelaar en coach hebben uitgesloten. Het tweetal had toegegeven deelgenomen te hebben aan illegale gokwedstrijden op baseball. Het illegale gokken wordt bestempeld als één van de financiële bronnen van de Japanse yakuza-gangsters. In totaal zijn tientallen leden van de Japanse sumo-wereld bij het gokschandaal betrokken. In totaal hebben vijfenzestig van de zevenhonderd leden van de Japanse sumo-federatie toegegeven zich met illegale gokpraktijken bezig gehouden te hebben.

De Japanse sumo-sport is de voorbije periode door een reeks schandalen getroffen. Nochtans eist de sport van zijn worstelaars traditioneel hoge gedragsnormen en ethiek. De voorbije zevenenvijftig jaar heeft de Japanse staatsomroep elk jaar de zes grote sumo-tornooien uitgezonden. Maar de omroep zegt een grote reeks klachten ontvangen te hebben van kijkers, waarna beslist werd om het Nagoya-tornooi niet uit te zenden. In plaats daarvan zullen elke dag korte samenvattingen worden uitgezonden. Een aantal sponsors heeft zich wegens de gokschandalen eveneens al teruggetrokken uit de Japanse sumo-sport. Inmiddels zijn topworstelaar Kotomitsuki en coach Otake van de ledenlijst geschrapt. Ook Musashigawa, voorzitter van de Japanse sumofederatie, heeft tijdelijk ontslag genomen. Hij wordt vervangen door outsider Hiroyoshi Murayama, een gewezen openbaar aanklager.

Voor het Nagoya-tornooi werden meer dan tien worstelaars geschorst wegens hun mogelijk aandeel in de gokpraktijken. De reputatie van de Japanse sumo-sport was eerder al in het gedrang gebracht wegens mogelijke banden met de misdaadwereld. Onder meer was gebleken dat de beste plaatsen in het Nagoya-tornooi van vorig jaar ter beschikking waren gesteld van de Yamaguchi-gumi, het grootste misdaadsyndicaat van Japan. Volgens een aantal bronnen wensten de gangsters in de televisie-uitzending duidelijk in beeld te komen om hun collega's in de gevangenissen een hart onder de riem te steken. Ook een aantal andere schandalen hebben de reputatie van de sumo-wereld, die het moeilijk heeft om nieuwe leden te werven, uitgehold. Eerder dit jaar nam topworstelaar Asashoryu ontslag nadat hij ervan beschuldigd werd om aan een nachtclub in Tokyo een man aangevallen te hebben.

20:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: media, sport, japan, sumo, sponsoring |  Facebook |

22-06-10

Gokschandaal bedreigt sponsoring sumo-worstelen

Het Japanse sumo-worstelen heeft zijn grootste sponsor verloren nadat een schandaal rond illegale gokpraktijken aan het licht is gekomen. Daardoor komt de organisatie van het volgende tornooi is gevaar gebracht en wordt ook een jaarlijkse omzet van 94 miljoen dollar bedreigd. Sponsor Nagatanien maakte bekend om zijn sponsoring van 12 miljoen yen - wat overeenkomt met een bedrag van 130.000 dollar - voor het Nagoya-tornooi te zullen schrappen. Het tornooi zou tijdens de maand juli moeten plaats vinden, maar de sponsor besloot met de samenwerking te stoppen nadat een aantal worstelaars had bekend deelgenomen te hebben aan illegale gokpraktijken rond baseball-wedstrijd, kaartspelen en mahjong. Nagatanien zegt de zaak bijzonder ernstig te nemen, aangezien de feiten een grote sociale impact hebben. Het bedrijf voegt er aan toe dat de sport zich opnieuw kan uitzuiveren.

"De reputatie van het traditionele sumo-worstelen liep de voorbije jaren al gevoelige schade op na beschuldigingen over geweld en druggebruik bij de worstelaars," aldus het persbureau Bloomberg. "Ook kantoormachine-fabrikant Fuji en Xerox en snoepgoedfabrikant Morinaga zouden na het jongste schandaal hun betrokkenheid bij de sport willen herzien." Ongeveer vijfenzestig leden van de Japanse sumo-federatie en worstelaars hebben bekend deelgenomen te hebben aan illegale gokpraktijken. Kotomitsuki, één van de bekendste sumo-worstelaars van het land, verklaarde zich akkoord met een schorsing voor één tornooi nadat hij bekend had illegaal gegokt te hebben op baseball-wedstrijden. De sumo-federatie zou later beslissen of er met het Nagoya-tornooi zal doorgegaan worden, nadat een commissie een rapport klaar heeft over het gokprobleem.

Tatsuo Kawabata, minister van sport van Japan, maakt zich naar eigen zeggen bezorgd over de mogelijke banden tussen de worstelsport en de georganiseerde misdaad, nadat in media berichten waren verschenen dat Japanse gangsters op tornooien tickets voor de eerste rijen hadden gekregen. "We zullen van deze feiten gebruik maken om de sport helemaal op te kuisen," aldus Kawabata. "We moeten een omgeving creëren waar een sportman zich helemaal kan inzetten en waar supporters zonder enige zorgen hun geliefkoosde sport kunnen ondersteunen." De sumo-federatie verwacht dit jaar ongeveer 8,63 miljard yen te kunnen ontvangen van zes tornooien. Nagatanien vertegenwoordigde tussen 15 procent en 20 procent van alle sponsoringinkomsten van de betrokken tornooien. Ook Fuji Xerox en Morinaga zeggen te overwegen met de sponsoring te stoppen.

16:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, sumo, sponsoring |  Facebook |