30-03-07

Een marathon in de kosmos

De Amerikaanse Sunita Williams (41) neemt op 16 april deel aan de beroemde Marathon van Boston. Vorig jaar slaagde ze erin zich bij de honderd beste vrouwelijke deelneemsters te plaatsen in de Marathon van Houston. Wereldberoemd werd ze daar niet mee, maar dat zou dit keer wel eens anders kunnen worden. Ze loopt op 16 april haar wedstrijd immers niet door de straten van Boston, maar wel aan boord van het International Space Station.

fotomanaging21Astronaute Sunita Williams verblijft sinds een aantal maanden aan boord van het International Space Station. Hoe lang ze nog in de ruimte blijft, staat nog niet helemaal vast. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft immers nog niet vastgelegd wanneer er een shuttle zal gelanceerd worden om haar weer naar de aarde terug te brengen. Daardoor zou Williams wel eens het Amerikaanse ruimterecord kunnen breken.

Het huidige Amerikaanse ruimterecord staat op naam van Carl Walz en Dan Bursch, die in 2002 onafgebroken 196 dagen in de ruimte verbleven. Maar dat wordt maandag verbroken door Michael Lopez-Alegria, die bij zijn voorziene terugkeer naar de aarde op 20 april 214 dagen onafgebroken in de ruimte zal hebben doorgebracht. Lang zal Lopez-Alegria van zijn record wellicht echter niet kunnen genieten.

Op 11 juli zal het record van Lopez-Alegria wellicht worden verbroken door Sunita Williams, die al sinds 9 december in de ruimte verblijft. De lancering van de ruimtependel Endeavour, die normaal op 28 juni moest vertrekken om Williams op te pikken, zal immers waarschijnlijk moeten worden uitgesteld omdat ook de missie van het ruimteveer Atlantis, dat eerder deze maand had moeten vertrekken, wegens technische defecten moest verschoven worden.

Haar verblijf in de ruimte belet Sunita Williams echter niet om op 16 april deel te nemen aan de Marathon van Boston. De astronaute zal die dag in het International Space Station de 42,2 kilometer afleggen op een loopband. Tijdens die periode zal ze echter wel twee keer rond de aarde zijn gecirkeld. Zus Dina Pandya en haar vriendin astronaute Karen Nyberg zullen de wedstrijd in Boston wel lopen.

Sunita Williams heeft ook tijdens haar verblijf in de ruimte haar looptrainingen niet gestaakt. Haar weekprogramma voorziet twee langere en twee kortere trainingsessies. Bovendien heeft ze er de beschikking over een hometrainer en een toestel dat haar toelaat om het gewichtsverlies, te wijten aan het verblijf in de ruimte, te beperken. Het is echter niet zeker of Williams haar marathon zal lopen op exact hetzelfde tijdstip als de andere deelnemers, want de bemanning is op dat ogenblik al een aantal uur druk in de weer.

Sunita Williams staat ook daadwerkelijk geregistreerd op de deelnemerslijst van de wedstrijd. Ze zegt met haar actie kinderen te willen motiveren om aan hun lichaamsconditie te werken. “Ik denk dat ik kinderen kan aanmoedigen om fysieke training te beschouwen als een onderdeel van hun dagelijks leven,” merkt ze op. “Een gebeuren zoals de marathon kan die boodschap van hieruit mee helpen uitdragen.”

14:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sunita williams, sport, marathon, nasa |  Facebook |