16-11-10

Supercomputer zal in suikerklontje passen

Supercomputers zullen in de toekomst in een suikerklontje kunnen passen. Dat zeggen wetenschappers van het Amerikaanse computerbedrijf International Business Machines (IBM). Bedoeling van de research van het Amerikaanse bedrijf is daarbij echter niet zozeer het beperken van de afmetingen, maar wel het terugschroeven van het energieverbruik. Daarbij wordt opgemerkt dat in de toekomst vele computer-processoren op elkaar gestapeld kunnen worden, waarbij met tussenliggende waterstromen voor de nodige koeling zal worden gezorgd. Ongeveer 2 procent van het totale energieverbruik in de wereld is afkomstig van de bouw en activiteit van computer-uitrusting.

"Bruno Michel, onderzoeker bij het Amerikaanse concern, voert aan dat de toekomstige kostprijs van computers wellicht meer afhankelijk zal zijn van de duurzaamheid-capaciteiten dan van de snelheid," merkt BBC News op. "Michel en zijn team hebben al het prototype Aquasar gebouwd om het principe van de waterkoeling te demonstreren. Aquasar heeft nog wel de omvang van een grote koelkast, maar is volgens Michel al bijna 50 procent meer energie-efficiënt dan de huidige toonaangevende supercomputers. Michel voert aan dat computers in het verleden werden gedomineerd door hardware-kosten, maar volgens hem wordt op dit ogenblik vooral gewerkt aan de verlaging van de operationele kosten."

"In de toekomst zullen computers worden gedomineerd door energiekosten," voert Bruno Michel aan. "De activiteiten van een datacenter zullen meer kosten dan de bouwprijs. Dat is in grote mate te wijten aan de koeling, aangezien computerkracht als een nevenproduct hitte genereert. In het verleden werden de supercomputers gerangschikt volgens hun prestaties, maar in de toekomst zal duurzaamheid cruciaal zijn en zullen computers worden beoordeeld op hun efficiëntie. De huidige supercomputer kan 770 miljoen bewerkingen uitvoeren tegen de kost van één watt energie. Aquasar komt daarbij echter aan 1,1 miljard bewerkingen. Het is nu de uitdaging om die kost nog verder terug te dringen. Over vijftien jaar past Aquasar door een efficiëntere waterkoeling in een suikerklontje."

18:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: duurzaamheid, energie, ibm, supercomputer |  Facebook |

05-10-10

Amerikaanse supercomputer onderzoekt begin van leven

In het Oak Ridge National Laboratory van het Amerikaanse ministerie van energie wordt met een supercomputer gepoogd te achterhalen hoe ribonucleïnezuur het ontstaan van leven heeft mogelijk gemaakt. De supercomputer kan een chemische reactie simuleren die mogelijk ooit heeft geleid tot het onstaan van de eerste organismen uit ribonucleïnezuur. De onderzoekers richten zich bij hun onderzoek op een ribonucleïnezuur dat als katalysator kan optreden bij de zogenaamde Diels-Alder-reactie, die leidt tot de vorming van complexere molecules. Er wordt al langer vermoed dat ribonucleïnezuur een rol heeft gespeeld bij de vorming van de eerste organismen.

25-04-08

IBM-supercomputer heeft waterkoeling

De Amerikaanse computerproducent IBM heeft de supercomputer Power 575 (Hydro-Cluster) gelanceerd. Het apparaat is uitgerust met waterkoeling en is vijf keer zo snel als zijn voorgangers, maar tegelijkertijd ook drie keer zo zuinig met energie. Het koelingsmechanisme werd ontwikkeld in het onderzoekslab van IBM in Zürich. Wanneer klanten hun datacenter uitrusten met de Power 575, hoeven zij volgens IBM 80 procent minder aircoapparatuur te installeren en kan het stroomverbruik met 40 procent dalen.

Bestellingen voor de Power 575 zijn al geplaatst door het Max Planck Instituut voor plasmafysica in Duitsland, het Europese centrum voor weersvoorspelling in Engeland en het nationale centrum voor atmosferisch onderzoek in de Verenigde Staten. Het Max Planck Instituut denkt met de nieuwe supercomputer taken vijf tot twintig keer sneller te kunnen uitvoeren dan met het huidige systeem, dat in 2002 nog de snelste supercomputer in Duitsland was.

De IBM-onderzoekers voeren aan dat water bij het afkoelen van elektronica vierduizend keer efficiënter is dan lucht. In tegenstelling tot andere watergekoelde computers, hergebruikt de Hydro-Cluster het water niet in een gesloten circuit. Bij het IBM-systeem wordt het opgewarmde water afgevoerd en vervangen door koud water. Het afgevoerde water wordt wel opnieuw gebruikt, maar in andere toepassingen. Zo blijft de Hydro-Cluster volgens de wetenschappers toch klimaatneutraal. (TM)

12:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hydro-cluster, ibm, supercomputer |  Facebook |

22-10-07

Supercomputer op nanoformaat

Schotse wetenschappers zeggen te werken aan supercomputers die kunnen passen in de palm van een mensenhand. Aan de Universiteit van Edinburgh werd daarvoor onderzoek uitgevoerd naar draden die duizend keer dunner zijn dan mensenhaar. Ook wetenschappers van de Universiteit van Rome en het Institute of Technology in Karlsruhe werken aan het project mee.

“Om een supercomputer met de afmetingen van een mobiele telefoon te maken, zijn er veel kleinere kabels en dunnere draden nodig,” aldus BBC News. “De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat draden op nano-formaat, miljoensten van een millimeter dik, zich helemaal anders gedragen dan dikkere exemplaren en daarbij voor een aantal onverwachte problemen konden zorgen.”

Daarop werd echter een computerprogramma ontworpen om te voorspellen wanneer er problemen met de draden zouden kunnen opduiken en hoe die vermeden kunnen worden. “Deze ontwikkeling zal ons in de toekomst toelaten om kleine computers veel krachtiger te maken,” aldus de Schotse onderzoeker Michael Zaiser. Een dergelijke toepassing zou kleine toestellen even krachtig kunnen maken als laptops.

14:48 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: technologie, supercomputer |  Facebook |

01-11-06

Ook kosmos krijgt supercomputer

Onderzoekers aan de University of Florida bouwen een supercomputer die in staat moet zijn om in de ruimte te overleven. De computer zou in 2009 door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gelanceerd worden en moet honderd keer krachtiger zijn dan alle technologie die nu rond de aarde cirkelt.

Het magazine The Register stelt dat de ruimtecomputers decennia van technologische vooruitgang hebben gemist omdat alle elektronische onderdelen moeten beschermd worden tegen cosmische straling. "Dat maakt de apparaten trager en logger, wat geen voordeel is wanneer gewicht cruciaal is," aldus het magazine.

Toch heeft men volgens het magazine ook in de ruimte krachtiger apparatuur en snellere verbindingen met de aarde nodig. "Men kan slechts een beperkt aantal bits per seconde doorsturen," vertelde onderzoeker John Samson aan The Register. "Daardoor zijn wetenschappers heel beperkt in het soort onderzoek dat ze kunnen doen."

De nieuwe technologie moet de ruimtesondes ook toelaten autonomischer te werken en bijvoorbeeld zelf koerscorrecties uit te voeren. "Dat is met de bestaande technologie in de ruimte onmogelijk," benadrukte computerdeskundige Alan George van de University of Florida. De onderzoekers zijn trouwens niet op zoek naar lichter en kleiner materiaal, maar naar manieren om de computer in een stralingsomgeving te laten werken.

Daarbij zouden computers gebruikt worden die verschillende circuits hebben en bij het optreden van fouten naar een gezond circuit overschakelen terwijl ondertussen het defecte circuit door de computer zelf gecontroleerd en hersteld wordt.

14:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, supercomputer |  Facebook |

07-09-06

IBM bouwt computer aan petaflop-snelheden

Computerbouwer IBM gaat in de laboratorium van de Amerikaanse regering de meest krachtige supercomputer van de wereld bouwen. De computer, die Roadrunner gedoopt werd, zou tot vier keer krachtiger worden dan de huidige recordhouder, de BlueGene/L. Ook die werd door IBM gebouwd.

De Roadrunner krijgt een plekje in het Los Alamos National Laboratory in New Mexico, eigendom van het Amerikaanse Department of Energy (DOE). De machine moet waken over de veiligheid en betrouwbaarheid van het Amerikaanse nucleaire arsenaal. Dat zou ondergrondse kerntesten overbodig moeten maken.

De machine zal in staat zijn om petaflop-snelheden te halen. Eén petaflop staat gelijk met duizend triljoen berekeningen per seconde. Op topsnelheid zal Roadrunner ongever 1,6 duizend triljoen berekeningen per seconde kunnen maken. BlueGene/L haalt slechts teraflop-snelheden, enkele triljoen berekeningen per sconde. BlueGene/L heeft een theoretische capaciteit van 367 teraflops.

Roadrunner zal werken met 16.000 gewone processoren, gekoppeld aan 16.000 processoren die ontwikkeld werden voor de PlayStation 3. Roadrunner zou tegen 2008 operationeel moeten zijn. De computer zal dan een oppervlakte van 1.100 vierkante meter in beslag nemen.

Voorlopig blijft BlueGene/L (Lawrence Livermore National Laboratory in California) met voorsprong de sterkste supercomputer, gevolgend door de BGW Blue Gene (IBM Thomas J. Watson Research Center in New York), ASC Purple (Amerikaanse Department of Energy), Columbia (NASA Ames Research Center) en Tera-10 (Commissariat a l'Energie Atomique in Frankrijk).

16:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: roadrunner, bluegene l, supercomputer, ibm |  Facebook |