13-05-10

Afghaanse opiumteelt bedreigd door zwammenziekte

De opiumteelt in Afghanistan wordt bedreigd door een ernstige zwammenziekte. Dat heeft Antonio Maria Costa, het hoofd van het United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC), gezegd. Daardoor zou de opiumoogst dit jaar met één vierde kunnen terugvallen tegenover vorig jaar. Antonio Maria Costa stelt dat de zwam ongeveer de helft van de Afghaanse opiumteelt heeft aangetast. Afghanistan vertegenwoordigt 92 procent van de wereldwijde opiumproductie. Inmiddels zouden de opiumprijzen in de regio met ongeveer 50 procent zijn gestegen. Hij voegt er aan toe dat dit een belangrijke impact zou kunnen hebben op de inkomsten van rebellengroepen zoals de Taliban, die over grote voorraden opium beschikken. Costa stelt dat de zwammenziekte vooral geconcentreerd is in de provincies Helmand en Kandahar, het centrum van de opiumteelt en de rebellie in Afghanistan.

"Antonio Mario Costa voegt er aan toe dat de lokale telers ervan overtuigd zijn dat de Nato-troepen verantwoordelijk zijn voor het uitbreken van de zwammenziekte," aldus BBC News. "Hij voegt er echter aan toe dat de ziekte in werkelijkheid op een natuurlijke wijze op geregelde tijdstippen terugkeert. Er is volgens Costa geen enkele reden om aan te nemen dat Nato-troepen daar iets mee te maken zouden hebben. De opiumteelt in Afghanistan wordt volgens hem op een periodieke basis door ziektes getroffen. Costa wijst erop dat er vier jaar geleden een gelijkaardige besmetting werd opgemerkt." Hij voegt er aan toe dat het gevaar niet ondenkbeeldig is dat de telers door het inkomenverlies in de verleiding zouden kunnen komen om zich aan te sluiten bij het verzet en het is dan ook niet aannemelijk dat de Nato-coalitie tot dergelijke onpopulaire maatregelen zou overgaan.

Andere experts stellen dat zware regenval en ongunstige droogteperiodes hebben bijgedragen tot het terugvallen van de papaveroogst. Ook zouden een aantal Afghaanse boeren ingegaan zijn op het aanbod van gratis zaden voor alternatieven zoals graan. Bovendien zouden er goede prijzen worden betaald voor groenten. Het voorbije jaar zou de opiumproductie in Afghanistan al met 10 procent zijn gedaald tot 6.900 ton. Dat is volgens het drugsbureau van de Verenigde Naties nog altijd meer dan de wereldwijde vraag van 5.000 ton per jaar. Bovendien hebben de drugcartels volgens de organisatie een voorraad van ongeveer 10.000 ton opgebouwd in een poging om de marktprijzen op te drijven. Die zouden op één jaar tijd met 30 procent zijn gedaald. Met die reserves kunnen verslaafden twee jaar lang bevoorraad worden. Die reserve zou ook voldoende zijn om drie jaar lang morfine te voorzien voor medicinaal gebruik.

10:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: afghanistan, opium, papaver, taliban |  Facebook |

15-10-09

Al Qaeda zit in moeilijke financiële papieren

De terroristische organisatie Al-Qaeda wordt geconfronteerd met grote financiële problemen. Sectorgenoot Taliban zou echter over belangrijke reserves beschikking. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van financiën gezegd. Daarbij wordt opgemerkt dat Al-Qaeda dit jaar al verscheidene oproepen heeft gelanceerd om financiële middelen te kunnen verzamelen. Volgens het Amerikaanse ministerie van financiën wordt het terroristisch netwerk geconfronteerd met de Amerikaanse inspanningen om de financiering van Al Qaeda af te snijden. De Taliban hebben volgens de Amerikaanse overheid daarentegen door de bloeiende drugshandel grote financiële reserves kunnen opbouwen. Volgens David Cohen, een topman van het Amerikaanse ministerie van financiën heeft de top van Al Qaeda al gezegd dat het gebrek aan financiering zich laat voelen op het vlak van recrutering en training.

"Na de terroristische aanslagen acht jaar geleden is er een gericht beleid gevoerd om de financiering van deze organisaties af te snijden," merkt de Britse omroep BBC op. "Die aanpak kon immers sneller resultaten opleveren dan zich te richten op de ideologie die het terrorisme aandrijft." De Britse omroep voegt er aan toe dat terroristische aanslagen op zich niet bijzonder duur zijn. De aanslagen van Al Qaeda op de WTC-torens in New York en het Pentagon zouden ongeveer 0,5 miljoen dollar hebben gekost. De bomaanslagen in Madrid vijf jaar geleden zouden slechts 10.000 dollar hebben gevergd. Bij de aanslagen in Londen zou het zelfs om amper enkele duizenden dollar zijn gegaan. Maar de Britse omroep voegt er aan toe dat Al Qaeda financiële middelen nodig heeft om efficiënt te kunnen werken.

Onder meer moeten plaatselijke dorpelingen en stammen worden betaald om de locatie van terroristische groepen verborgen te houden. Het afsnijden van deze financiële kanalen kan de werking van Al Qaeda dan ook grondig verstoren. "We gaan ervan uit dat Al Qaeda zich in de slechtste financiële situatie in vele jaren bevindt," merkt David Cohen op. "Als gevolg daarvan is ook de invloed van de beweging aan het afkalven. Maar de organisatie heeft verscheidene donoren die bereid zijn om bijdragen te leveren en daar ook financieel de mogelijkheden hebben. De situatie zou dan ook bijzonder snel kunnen omkeren." De Taliban zouden op dit ogenblik financieel veel meer mogelijkheden hebben. Onder meer zouden er een aantal privé-investeerders zijn in de regio van de Perzische Golf.

De Taliban halen echter ook een belangrijk gedeelte van hun inkomsten uit de drugshandel. Omdat die groep meer diverse vormen van financiering heeft, is ze volgens Cohen ook moeilijker te bestrijden. "Veel militante organisaties maken trouwens gebruik van criminaliteiten om zichzelf te financieren," stipt Cohen aan. "Van de Hezbollah is geweten dat die betrokken is bij de productie en verkoop van illegale muziek en software. Hezbollah is ook actief op het gebied van sigarettensmokkel."

12:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: terrorisme, taliban, al qaeda |  Facebook |

08-08-08

Afghanistan produceert steeds meer heroïne

Afghaanse drugsbaronnen stappen steeds meer over van de traditionele opiumteelt op de productie van heroïne. Dat blijkt uit een rapport van het Office on Drugs and Crime van de Verenigde Naties. Daarbij wordt opgemerkt dat de Afghaanse drugsector vanuit het buitenland hulp krijgt voor het binnensmokkelen van technische hulp en chemische producten. Op die maner wordt de Afghaanse illegale drughandel volgens de Verenigde Naties steeds gesofistikeerder. Volgens het Office on Drugs and Crime moet de internationale gemeenschap meer informatie uitwisselen over gekende smokkelaars van de betrokken chemicaliën.

"Afghanistan vertegenwoordigt op dit ogenblik meer dan 90 procent van de wereldwijde opiumproductie;" aldus het persbureau Associated Press. "De sector heeft een snelle groei gekend sinds het Taliban-regime in 2001 van de macht werd verdreven. Er wordt gemeend dat zowel kringen van de huidige Afghaanse regering als van de Taliban-rebellen profiteren van de opiumteelt." Volgens officiële cijfers van de Verenigde Naties zou Afghanistan vorig jaar ongeveer 9.000 ton opium hebben geoogst. Dat is voldoende om meer dan 900 ton heroïne te produceren.

Het Office on Drugs en Crime zegt dat de omzetting van opium in heroïne steeds meer op Afghaanse grenzen gebeurt, meestal in grensgebieden die door de Taliban-rebellen worden beheerst. Ongeveer 70 procent van de wereldwijde heroïne zou nu in Afghanistan zelf worden geproduceerd. Ook Iran, Pakistan en Turkije worden genoemd als belangrijke heroïne-producenten. De verbeterde kwaliteit van de Afghaanse heroïne doet nu vermoeden dat de producenten buitenlandse hulp krijgen. Er zouden aanwijzingen zijn dat er chemische hulpproducten het land zijn binnengesmokkeld uit onder meer Rusland, China en Zuid-Korea.

Deze producten kennen ook een legaal gebruik, zoals voor verven en geneesmiddelen. "Meestal worden ze legaal geëxporteerd, maar worden ze nadien naar Afghanistan afgeleid voor illegale toepassingen," aldus het Office on Drugs and Crime. "Afghanistan zelf heeft geen legale industrieën die de aankoop van dergelijke chemische producten zouden vereisen." Sinds 2006 zouden door de Afghaanse autoriteiten meer dan 200 ton chemicaliën in beslag zijn genomen. Maar in totaal zou er ongeveer 13.000 ton zijn gebruikt. Vooral aan de grenzen met Iran en Pakistan zouden chemicaliën in beslag zijn genomen.

Veelal wordt opgemerkt dat Taliban-militanten hun strijd financieren met de drughandel, maar sommigen stellen ook dat de Afghaanse president Hamid Karzai drugbaronnen om politieke redenen beschermt. Karzai zegt echter dat hij vastbesloten is om de corruptie in zijn land te elimineren en de drughandel te bestrijden. Het Office on Drugs bevestigt het Afghaanse corruptieprobleem, maar stelt dat het land lange tijd ook geen goed-getrainde politiemacht had en slechts nu de eerste stappen zet in de strijd tegen het drugsprobleem.

14:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drugs, afghanistan, opium, taliban, heroine, karzai |  Facebook |