05-01-09

Voorlopig geen toelating voor omstreden Australische papierfabriek

pulpDe Australische regering heeft de definitieve goedkeuring voor een nieuwe papierfabriek de Tamar River Valley in Tasmanië uitgesteld. Het project, waarmee een investering van 1,4 miljard dollar is gemoeid, krijgt zware kritiek van de milieubeweging. Die ziet de komst van de papierfabriek als een ultieme test voor de milieubetrokkenheid van de Australische regering en de geloofwaardigheid van haar belofte om het fragiele oceaanmilieu te beschermen. Volgens Peter Garrett, Australisch minister van leefmilieu, is het onvoldoende duidelijk welke impact het pulpproject van het bedrijf Gunns zal hebben op het zeemilieu aan het noorden van Tasmanië. Gunns krijgt nog tot maart 2011 om bijkomende informatie te geven over de milieuaspecten van het project.

Gunns heeft plannen om in de Tamar River Valley in Tasmanië een high-tech papierfabriek te bouwen. Die zou de omzet van de export van houtpulp moeten opdrijven en het deficit van de Tasmaanse bosbouw moeten verminderen. De bosbouw is één van de belangrijkste economische pijlers van Tasmanië en zorgt er ook voor een grote werkgelegenheid. Volgens Gunns zal de nieuwe papierfabriek ongeveer 3,2 miljoen ton houtspaanders verwerken tot ongeveer 1,1 miljard ton pulp. Bovendien zou de bouw van de papierfabriek 2.000 banen creëren. De papierfabriek zelf zou 1.600 medewerkers tellen. Het bedrijf stelt dat de papierfabriek milieuvriendelijk is en geen milieuschade zal veroorzaken.

Milieugroepen stellen echter dat Tamar veel wijngaarden telt en bijzonder gevoelig is voor de grotere vervuiling die de papierfabriek zou veroorzaken. Volgens de Australische Wilderness Society mag het project onder geen enkel beding een goedkeuring krijgen. "De komst van de fabriek zou een milieucatastrofe veroorzaken," wordt er opgemerkt. "Gunns wil per dag 64.000 ton toxische afvalstoffen in de Straat van Bass dumpen. Daardoor komt het maritieme leven in gevaar, terwijl ook grote schade dreigt toegebracht te worden aan de visserij-industrie van Tasmanië." Milieuminister Garrett, gewezen hoofd van de Australian Conservation Foundation, zegt onvoldoende duidelijk te hebben over de mogelijke impact van de fabriek. Er mag voorlopig wel met de bouwwerkzaamheden begonnen worden.

13:29 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australie, tasmanie, tamar |  Facebook |