11-01-09

Taurus moet opnieuw vlaggenschap van Ford worden

TaurusDe Amerikaanse autoconstructeur Ford brengt in de helft van dit jaar de nieuwe versie van het Taurus-model uit. Het model moet het nieuwe vlaggenschip worden van de Amerikaanse constructeur. In het was de Taurus één van de grote succesnummers op de Amerikaanse markt. Tien jaar geleden moest de Taurus echter zijn titel als best verkopende wagen in de Verenigde Staten afstaan. De lancering van de nieuwe versie werd met één jaar vervroegd om tegemoet te komen aan de groeiende vraag naar milieuvriendelijker auto's. De herlancering van de Taurus was één van de eerste prioriteiten die chief executive Alan Mulally na zijn overkomst van Boeing in 2006 vastlegde om het merk weer een echte familiewagen te bezorgen. De nieuwe Taurus zal worden gebouwd in een fabriek in Chicago.

Het is volgens een aantal analisten echter zeer de vraag of de Taurus het succes uit het verleden zal kunnen evenaren. Ze voeren aan dat het model geen enkele kans maakt om opnieuw de best verkopende wagen in de Verenigde Staten te worden, aangezien de smaak van het publiek is verschoven naar kleinere modellen. Ford speelt op die trend zelf ook in door de Ford Focus en de Ford Fiesta, twee modellen op de Europese markt, ook in de Verenigde Staten te introduceren. Vorig jaar werden er van het oude Taurus-model nog amper 52.667 exemplaren verkocht. Dat is amper 13 procent van de verkoop tijdens het piekjaar 1992. Dat oude model werd de jongste jaren vooral door leasingbedrijven gekocht, waardoor het merk volgens de analisten ook gevoelig aan imago heeft ingeboet

De top van Ford besloot om de productie van de Taurus te versnellen door de hoge brandstofprijzen, waardoor de voorliefde van de Amerikaanse bestuurder voor grote wagens een gevoelige tik kreeg. Die grotere pick-ups en suv-modellen waren tijdens de jaren negentig de belangrijkste winstbron van Ford. De Taurus werd voor de eerste keer in 1985 gelanceerd, met een sportieve en aerodynamische lijn die contrasteerde met de hoekige stijl van die tijd. Het model sloeg aan bij het Amerikaanse publiek en tegen het einde van 1992 had de Ford Taurus concurrent Accord van Honda onttroond als best verkopende wagen van de Verenigde Staten. Dat jaar verkocht de Taurus 409.751 exemplaren. Een hertekende versie in 1996 sloeg echter niet aan en in 1997 verloor de Taurus zijn Amerikaans marktleiderschap.

De gemiddelde leeftijd van de Taurus-bestuurder bedraagt 59 jaar en in die groep had 31 procent de voorbije vijftien jaar minstens één Taurus in de garage staan. Analisten stellen dat Ford zware inspanningen zal moeten doen om de nieuwe Taurus ook populair te maken bij een jonger publiek.

18:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ford, automotive, taurus |  Facebook |