13-01-09

Grondstoffenproducenten schrappen mijnprojecten

rio_tintoHet Anglo-Australische mijnconcern Rio Tinto heeft beslist om de ontwikkeling van een Australische goud- en kopermijn stop te zetten. Die beslissing is ingegeven door de wereldwijde financiële crisis en de dalende grondstoffenprijzen. Met het project was een investering gemoeid van 229 miljoen dollar. De belissing valt één dag nadat de top van het concern ook al aangekondigd had om de uitbreiding van zijn Corumbia-ijzerertsmijn in Brazilië op te schorten. Daar was een investering van 2,15 miljard dollar voorzien. Die beslissing werd volgens Rio Tinto om dezelfde reden genomen als het stopzetten van het Australische project. Rio Tinto heeft een aandeel van 80 procent in het Northpakes-project. De rest is in handen van het Japanse Sumimoto. Sectorgenoten Xstrata en Oz Minerals snoeien eveneens in hun productie.

Rio Tinto, het derde grootste mijnconcern ter wereld, zegt dat de dalende koperprijzen de belangrijkste reden zijn om de ondergrondse ontwikkeling in de Northparkes-mijn in New South Wales, in het oosten van Australië, stop te zetten. "De koperprijs is sinds juni vorig jaar met 60 procent gedaald," aldus een woordvoerder van het mijnconcern. De bovengrondse ontginning zal verder blijven gezet worden. De ondergrondse mijn zou tegen eind dit jaar operationeel moeten zijn geweest. Door de wereldwijde crisis is Rio Tinto al zijn mijnactiviteiten aan het herbekijken. Het mijnbedrijf had eind vorig jaar al bekend gemaakt dat het 14.000 banen zou schrappen. Dat vormde een onderdeel van een plan van de top van Rio Tinto om de schuldenlast van het mijnbedrijf tegen het einde van dit jaar met 10 miljard dollar verminderen.

Ook het Zwitserse zinkconcern Xstrata maakte bekend zijn Australische zink- en loodmijn Handlebar Hill sluiten, terwijl verdere investeringen in Mount Isa in Queensland zullen worden geschrapt. Kevin Hendry, chief executive van Xstrata, zegt dat de activiteiten in Handlebar Hill weer zullen opgestart wordt wanneer de economie dat toelaat. De orders van Handlebar Hill zullen door andere Xstrata-mijnen worden overgenomen. Xstrata had midden vorig jaar een investering van 61 miljoen dollar goedgekeurd om in Handlebar Hill een bovengrondse mijn te ontginnen. Het Zwitserse concern wou er 1,75 miljoen ton erts ontginnen per jaar. Met de uitbreiding van Mount Isa was een investering voorzien van 120 miljoen dollar. Daardoor moest de productie van 6,5 miljoen ton tot 8 miljoen ton konden worden opgedreven.

Ook zinkverwerker Teck Cominco heeft bekend gemaakt om zijn productie te beperken en een aantal nieuwe projecten uit te stellen. Net zoals Rio Tinto, verwijzen Xstrata en Teck Cominco naar de dalende vraag naar grondstoffen. Analisten van Goldman Sachs zeggen dat de zinkprijzen niet snel opnieuw de recordhoogtes van drie jaar geleden zullen halen. Een gedeeltelijke heropleving wordt pas voor volgend jaar voordien.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goud, rio tinto, koper, lood, zink, xstrata, teck cominco |  Facebook |