08-01-13

Contaminatie door teerzanden Athabasca groter dan verwacht

De ontwikkeling van vijftig jaar teerzanden in Athabasca heeft een erfenis van contaminanten in de ecosystemen van de meren in de omgeving nagelaten. Die contaminatie reikt bovendien gevoelig verder dan eerder werd aangegeven. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Queen’s University. De onderzoekers dat diverse stressfactoren, waaronder lokale industriële activiteiten en de klimaatverandering, een grote impact hebben gehad op de structuur en de functie van de ecologische systemen van Athabasca.

“Het onderzoek maakt gewag van een toenemende contaminatie en ecologische veranderingen die in de regio zijn opgetreden sinds de start van de industriële ontwikkeling van de teerzanden,” merkt onderzoeksleider Joshua Kurek, bioloog aan de Queen’s University, op. “De onderzochte meren zien er totaal anders uit dan vijftig jaar geleden en zijn op weg naar een fundamentele verandering.” Opgemerkt wordt dat de aanwezigheid van toxische producten uit de teerzanden ook in het sediment van de meren is toegenomen sinds de start van de industriële ontwikkeling.

Bovendien blijkt dat contaminaties konden worden aangetroffen tot op negentig kilometer ten noordwesten van de grootste ontwikkelingszone van Athabasca. “Aangezien de ontwikkeling van teerzanden nog verder zal toenemen, zullen ook deze ecologische trends zich verder doorzetten,” merken de onderzoekers op. “Bovendien zal de uitbreiding van de oliewinning er ook voor zorgen dat de ecologische impact zich geografisch eveneens verder zal uitstrekken. Samen met de klimaatverandering kan dat tot zorgwekkende evoluties leiden.”

Lees Verder

17:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: athabasca, teerzanden, milieu |  Facebook |

23-02-12

Europese richtlijn rond teerzanden geblokkeerd

In de deskundigencommissie van het Europese Parlement is een voorstel van de Europese Commissie over teerzanden geblokkeerd. De Europese Commissie wil een richtlijn voor brandstofkwaliteit doorvoeren waarin olie uit teerzanden schadelijker wordt genoemd dan andere soorten ruwe olie. Onder meer Nederland, Groot-Brittannië en Frankrijk verzetten zich tegen de plannen van de Europese Commissie. Er kon echter ook geen meerderheid worden gevonden voor het verwerpen van het voorstel. Een comité van Europese ministers zal nu een beslissing moeten nemen.

Onder meer Canada had zware druk uitgeoefend om het voorstel van de Europese Commissie over de teerzanden tegen te houden. Canada vindt dat de Europese Unie met de maatregel de handel zou belemmeren. De Canadese ambassadeur bij de Europese Unie had daarover al een brief geschreven waarin gedreigd werd met een beroep bij de World Trade Organisation (WTO) indien de richtlijn van de Europese Commissie zou worden aanvaard.

Canada kreeg in zijn verzet steun van onder meer Nederland, Groot-Brittannië en Frankrijk. "Niet geheel toevallig gaat het precies de thuislanden van de grote oliemaatschappijen - Shell, British Petroleum en Total - die belangen hebben in de Canadese olievoorraad," merken milieuverenigingen op. ExxonMobil had enkele maanden geleden al gewaarschuwd dat de richtlijn de Europese raffinage-industrie zal benadelen en ook gevolgen zou hebben voor de beschikbaarheid van brandstof in Europa.

17:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: teerzanden, europese commissie |  Facebook |

29-11-11

Britse regering levert geheime steun aan Canadese teerzanden

De Britse regering heeft in het geheim op het hoogste niveau steun gegeven aan de campagnes van Canada tegen de Europese sancties op de vervuilende teerzanden. Dat heeft de Britse krant The Guardian gemeld. Ook wordt geopperd dat de Britse regering tegelijkertijd het doelwit was van lobby-acties van de energiebedrijven Shell en British Petroleum, die elk belangrijke teerzanden-projecten hebben in de Canadese provincie Alberta. De Britse regering heeft in Alberta ook een nieuw consulaat geopend om de Britse commerciële belangen in de regio te ondersteunen.

"Sinds september hebben minstens vijftien vergaderingen op het hoogste niveau plaats gehad, waarbij David Cameron de problematiek onder meer met zijn Canadese collega Stephen Harper heeft besproken tijdens een bezoek aan Canada," aldus The Guardian. In privégesprekken zou Cameron hebben benadrukt dat de Groot-Brittannië met Canada wou samenwerken aan de oplossing van het probleem. De Canadese teerzanden vormen de tweede grootste reserves van olievoorraden na Saudi-Arabië.

De ontginning van de Canadese teerzanden veroorzaakt echter veel uitstoot en leidt tot de vernietiging van bossen en vervuiling van water en lucht. Om die redenen verzet de Europese Unie zich tegen het gebruik van olie uit de Canadese teerzanden. Daarbij wordt opgemerkt dat de uitstoot van broeikasgassen door teerzanden 22 procent hoger ligt dan bij conventionele brandstoffen. De tegenstand van de Europese Unie betekent een belangrijk nadeel voor de Canadese teerzanden.

16:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: canada, lobby, teerzanden, energie, milieu |  Facebook |

08-10-11

Onvoldoende informatie over milieu-impact Canadese teerzanden

Er is te weinig informatie om een correcte inschatting te kunnen maken van de milieu-impact van een exploitatie van de teerzanden in de Canadese provincie Alberta. Dat heeft Scott Vaughan, Canadees Commissioner of the Environment and Sustainable Development, opgemerkt in een rapport aan het Canadees parlement. De systemen om deze impact te meten, zijn volgens Vaughan onvoldoende geschikt om de federale milieu-autoriteiten toe te laten om een duidelijk beeld te creëren over de invloed van de teerzand-projecten op de regionale ecosystemen.

"Vaughan merkt op dat de federale milieu-autoriteiten al meer dan tien jaar lang herhaaldelijke waarschuwingen hebben gelanceerd, maar voegt er aan toe dat er weinig is gedaan om de lacunes in de informatie op te vullen," voert het persbureau AFP op. "Beslissingen over de teerzanden zijn daardoor volgens Vaughan gebaseerd op onvolledige, onjuiste of onbestaande milieu-informatie." Vaughan stelde wel dat de Canadese regering nu wel een plan voor milieumonitoring heeft bekend gemaakt, maar hij stelt dat er nog geen datum is bekend gemaakt voor de lancering van het project.

Er zijn volgens Vaughan inmiddels al wel een aantal milieutrends bekend over de teerzanden. "De teerzanden behoren tot de grootste en snelstgroeiende bronnen van de uitstoot van broeikasgassen in Canada," voert hij aan. "De luchtvervuiling door de teerzanden is tijdens het voorbije decennium verdubbeld. Dat heeft nu voor de eerste keer geleid tot zure regen, die een bedreiging vormen voor de meren en wouden in het noorden van Alberta en Saskatchewan en mogelijk ook in de Northwest Territories."

09:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: alberta, canada, milieu, teerzanden |  Facebook |

13-04-10

Chinees staatsbedrijf investeert in Canadese teerzanden

Het Chinese staatsbedrijf Sinopec gaat het belang van de Amerikaanse groep ConocoPhillips overnemen in het grote Canadese Syncrude-teerzandenproject. Met de transactie zou een bedrag van 4,65 miljard dollar zijn gemoeid. Dat betekent één van de grootste investeringen die een Chinees bedrijf ooit in Noord-Amerika heeft gerealiseerd. ConoCoPhillips bezat een belang van 9,03 procent in Syncrude Canada. De transactie zou afgerond worden tijdens het derde kwartaal van dit jaar. Het is niet de eerste investering van een Chinees bedrijf in de Canadese teervelden, maar eerdere projecten bleven veel beperkter van omvang. De transactie toont volgens waarnemers aan dat er opnieuw een grotere interesse is in de Canadese teerzanden, die een gigantische bron van energie omvatten, maar moeilijk te ontginnen zijn. Syncrude wordt gecontroleerd door Canadian Oil Sands Trust. Andere aandeelhouders zijn Imperial Oil, Suncor Energy, Nexen, Murphy Oil en Mocal Energy.

"De investeringen in de Canadese teerzanden heeft een nieuwe impuls gekregen sinds de prijzen voor ruwe olie door het economisch herstel opnieuw tot boven de 80 dollar per vat zijn gestegen," aldus het persbureau Reuters. "Phil Skolnick, analist bij Genuity Capital Markets, voegt er aan toe dat de verkoopprijs hoger lag dan algemeen werd verwacht en waarbij gerekend werd op een bedrag van 4 miljard dollar. Dat toont volgens Skolnick echter aan dat Chinese investeerders een ander type kopers zijn. Staatsbedrijven kunnen bij grote investeringen in sectoren zoals energie, waarbij ze vaak binnenlandse concurrenten versloegen bij biedingen, immers vooral op lange termijn rekenen. Ze moeten immers niet op de publieke markten gaan om financiële middelen te verwerven voor de realisatie van hun projecten. China heeft wereldwijd miljarden dollars geïnvesteerd in de overname van energie en grondstoffen om zijn snelgroeiende economie te ondersteunen.

Syncrude, het grootste project in de Canadese teerzanden, is ruim dertig jaar actief en heeft op dit ogenblik een productiecapaciteit van 350.000 vaten per dag. Dat vertegenwoordigt ongeveer 13 procent van de totale Canadese olieproductie. De teerzanden vormen de grootste olievoorraden buiten het Midden-Oosten. De regio trekt dan ook geïnteresseerden uit de hele wereld aan. Bovendien willen kandidaten ook extra betalen in de ontwikkelingskosten om toegang te hebben tot energiebronnen in een politiek stabiel land. Sinopec is al actief in teerzanden. In april vorig jaar kocht de Chinese groep een bijkomend belang in Northern Lights, het teerzandenproject dat door Total wordt ontwikkeld. De transactie moet nog worden goedgekeurd door de Chinese en Canadese regering. Canada is strenger geworden tegenover investeringen van buitenlandse staatsbedrijven, maar heeft tot nu toe de teerzandenprojecten ongemoeid gelaten.

13:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, canada, sinopec, teerzanden |  Facebook |