09-11-09

Japanse technologie maakt tolk overbodig

Het Japanse bedrijf NEC Corporation zegt een technologie ontwikkeld te hebben die mensen in verschillende talen in real-time zonder hulp van een tolk met elkaar te laten praten. Het bedrijf heeft een hoofdapparaat ontwikkeld die beelden projecteert op het netvlies van de gebruiker. Door een real-time vertaling met ondertitels zou dat ook een conversatie mogelijk maken tussen mensen die niet op een gemeenschappelijke taal kunnen terugvallen. Het is volgens de ontwikkelaars mogelijk om aan hun zogenaamde Tele Scouter, die oorspronkelijk werd ontwikkeld voor verkopers, een microfoon te koppelen die de gesprekken van de conversatie opneemt en onmiddellijk vertaalt, waarna die opnieuw naar het hoofdapparaat wordt gestuurd. Tegelijkertijd zou de vertaalde tekst op het netvlies worden geprojecteerd. Een woordvoerder van NEC Corporation zegt dat daardoor een vloeiende conversatie op gang kan worden gehouden, maar ook zouden daardoor confidentiële gesprekken kunnen worden gevoerd zonder op een tolk te moeten beroep doen.

"De Tele Scouter doet denken aan een bril, maar dan zonder glazen," merken de onderzoekers op. "De headset beschikt over een kleine projector die beelden projecteert op het netvlies van de gebruiker." De Japanse producent heeft het apparaat is in eerste instantie ontwikkeld als zakelijk product om verkoopmensen en andere werknemers te voorzien van informatie van klanten. Tijdens een gesprek kan het apparaat bijvoorbeeld de aankoopgeschiedenis van de klant in hun ogen stralen. Het apparaat kan echter ook gebruikt worden als vertaalmachine. In dit scenario pikt de microfoon de stemmen op tijdens het gesprek, waarna deze razendsnel via software worden vertaald en de projector ondertiteling naar het netvlies straalt. Ook krijgt de gebruiker de vertaling te horen. Opgemerkt wordt dat het systeem ook bijzonder licht is en gemakkelijk te dragen valt. Hierdoor kan de gebruiker het ook zonder problemen de hele dag bij zich dragen. Omdat de tekst precies binnen de zichtlijn van de drager geprojecteerd wordt, is het ook mogelijk om gewoon oogcontact te houden met degene met wie men praat.

"Hoewel de Tele Scouter op dit moment nog een prototype is, wil NEC Corporation het model vanaf volgend jaar aan bedrijven verkopen," aldus de Britse krant The Telegraph. "Omdat de vertaalmogelijkheden van de bril eigenlijk nog beperkt zijn, zal het bedrijf de bril echter eerst in de markt zetten als draagbaar en handsfree datadisplay." Daarbij wordt onder meer gedacht aan monteurs, die daardoor de handleiding van een toestel letterlijk voor hun ogen zouden hebben. Een systeem voor het ondersteunen van maximaal dertig gebruikers kost volgens NEC Corporation ongeveer 7,5 miljoen yen. Dat komt overeen met ongeveer 55.000 euro. Het Japanse bedrijf hoopt op een periode van drie jaar in totaal duizend systemen te kunnen verkopen. Het Japanse bedrijf zegt dat de Tele Scouter in een brede waaier van sectoren waar met anderen gecommuniceerd moet worden, kan ingeschakeld worden. Daarbij wordt onder meer ook gedacht aan het toerisme.