15-01-12

China en India werken mee aan telescoop-project op Hawaii

China en India zullen deelnemen aan de bouw van de Thirty Meter Telescope op de top van de vulkaan Mauna Kea in Hawaii. Het complex - een initiatief van de University of California, het California Institute of Technology en de Association of Canadian Universities for Research in Astronomy - moet de grootste telescoop van de wereld worden. De telescoop zou over zes jaar operationeel moeten zijn. Het is de eerste geavanceerde telescoop waarin China en India als partner worden opgenomen. Met de bouw van de telescoop is een bedrag gemoeid van meer dan 1 miljard dollar.

"De deelname aan het project betekent een gigantische stap voor de Chinese gemeenschap," aldus woordvoerders van de National Astronomical Observatories of China. "Het project biedt China de mogelijkheid om helemaal aan de spits van de astronomie te komen. China heeft leidinggevende theoretische astrofysici, maar ligt achter op het gebied van observaties. Door de deelname aan de Thirty Meter Telescope moet daaraan kunnen worden verholpen. China en India zouden elk ongeveer 10 procent van de bouwkosten dragen.

Het Indian Institute of Astrophysics merkt op dat India op dit ogenblik beschikt over een telescoop met een spiegel van twee meter, terwijl het nieuwe exemplaar in Hawaii een lengte krijgt van dertig meter. China is al drie jaar als waarnemer bij het project betrokken. Eén jaar later volgde ook India. De nieuwe telescoop zal ook de planeten van andere sterren uitgebreid kunnen bestuderen en zou ongeveer 13 miljard lichtjaren terug kunnen kijken in de geschiedenis van het heelal. Ook Japan trad eerder al toe tot het consortium dat de Thirty Meter Telescope zal beheren en gebruiken.

14:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: telescoop, ruimtevaart |  Facebook |

28-08-11

Webb-ruimtetelescoop zal bijna 9 miljard dollar kosten

De Amerikaanse National Aeronautics en Space Adminstration (Nasa) heeft zijn kostenramingen voor de realisatie van de ruimtetelescoop James Webb opgedreven tot een bedrag van 8,7 miljard dollar, ook al dreigt de Amerikaanse overheid de budgetten voor de ruimtevaartorganisatie gevoelig terug te schroeven. Volgens de huidige ramingen zou de Webb-telescoop, die een krachtiger en accurater opvolger moet worden voor de Hubble-ruimtetelescoop, over zeven jaar klaar moeten zijn.

Oorspronkelijk was voor de realisatie van de Webb-telescoop een budget van 3,5 miljard dollar voorzien. In februari van dit jaar waarschuwde Paul Martin, inspecteur-generaal van de Nasa, de Amerikaanse overheid er echter voor dat het budget wellicht zou oplopen tot 6,5 miljard dollar. Een woordvoerder van de Nasa benadrukt wel dat in het allernieuwste budget zowel de investeringen in de ontwikkeling en lancering van de ruimtetelescoop, als het wetenschappelijk onderzoek en de operationele kosten voor een periode van vijf jaar zijn voorzien.

In het oorspronkelijke plan was voorzien dat de Webb-telescoop over twee jaar gelanceerd zou worden. De Nasa heeft de lancering echter al verscheidene keren uitgesteld. In juli van dit jaar stelde een Amerikaanse congrescommissie voor om het hele project uit het budget van de ruimtevaartorganisatie te schrappen. Een dergelijke stap zou echter zowel door de Amerikaanse Senaat als het Huis van Afgevaardigden moeten worden bevestigd en bekrachtigd door de Amerikaanse president Barack Obama.

De Nasa werkt voor de Webb-telescoop samen met het European Space Agency (ESA) en het Canadian Space Agency (CSA).

14:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: james webb, nasa, ruimtevaart, telescoop |  Facebook |

10-08-11

Onzekerheid over nieuwe Amerikaanse ruimtetelescoop

Er ontstaat steeds meer onzekerheid over de realisatie van de ruimtetelescoop James Webb, die de opvolger moest worden voor de Hubble-telescoop. In het Amerikaans Congres is immers voorgesteld om het project te schrappen. Daarbij wordt opgemerkt dat de kosten van de Webb-telescoop inmiddels al gevoelig het voorziene budget hebben overschreden. Op dit ogenblik wordt een kostenraming van 6,8 miljard dollar gehanteerd. Dat is 50 procent meer dan zes jaar geleden werd vooropgesteld. Bovendien zouden de ramingen bij een nieuwe herziening nog kunnen worden opgedreven.

"Astronomen hopen al lang op een opvolger van de Hubble-telescoop," merkt de Amerikaanse krant USA Today op. "De Webb-telescoop zou honderd keer krachtiger zijn dan Hubble en helemaal kunnen teruggaan tot de beginperiode van het universum. Maar het is niet langer zeker dat het project zal worden doorgevoerd, al proberen astronomen en politieke voorstanders zoals senator Barbara Mikulski de ruimtetelescoop alsnog te redden." De telescoop is genoemd naar Jim Webb, de gewezen topman van de National Aeronautics and Space Adminstration (NASA).

Voorlopig is de lancering van de Webb-telescoop voorzien over zeven jaar. Dat is vier jaar later dan oorspronkelijk was voorzien. "De Webb-telescoop zou een echte revolutie kunnen betekenen in het ruimteonderzoek," voert Michael Turner, astronoom aan de University of Chicago, aan. In een rapport van het Amerikaans Congres krijgt de telescoop nog wel steun, maar alleen op voorwaarde dat de NASA belangrijke budgetbesparingen doorvoert. Het budget voor de telescoop bedreigt volgens het rapport immers andere wetenschappelijke missies van de ruimtevaartorganisatie.

12:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, telescoop, hubble, jim webb |  Facebook |

14-03-11

China start bouw van nieuwe telescoop

In april wordt in China gestart met de bouw van een telescoop met een diameter van 500 meter. Met het project is een investering gemoeid van 700 miljoen yuan. Dat komt overeen met een bedrag van 106 miljoen dollar. De Chinese telescoop zou over vijf jaar klaar moeten zijn en zou de grootste radio-telescoop van de wereld moeten worden. De installatie zou de waarneming van objecten tot op een afstand van 11 miljard lichtjaren mogelijk maken. De grootste radiotelescoop van dit ogenblik is op dit ogenblik actief in Puerto Rico.

"De nieuwe telescoop wordt gebouwd in een karst-depressie in Pingtang in de provincie Guizhou," merkt Yan Jun, hoofd van de National Astronomical Observatories van de Chinese Academy of Sciences, op tegenover de krant China Daily. "Het gebied vormt een ideale locatie voor de bouw van een telescoop. De telescoop zal astronomen de mogelijkheid bieden om sterrenstelsels en pulsars te bestuderen en antwoorden te vinden over de oorsprong van het universum." De Chinese telescoop zou ook aan buitenlandse wetenschappers en astronomen onderzoeksmogelijkheden bieden.

De Arecibo-radiotelescoop in Puerto Rico heeft een diameter van 300 meter. De capaciteit van de Chinese telescoop zou echter tien keer groter zijn. De installaties zouden ook gebruikt kunnen worden voor het opvolgen van satellieten en ruimte-afval, wat een belangrijke bijdrage zou moeten leveren tot het Chinese ruimtevaartprogramma. Oorspronkelijk was voorzien dat de bouw van de Chinese telescoop al drie jaar geleden van start was gegaan, maar het project werd omwille van een aantal technologische en administratieve problemen geruime tijd uitgesteld.

19:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, ruimtevaart, telescoop |  Facebook |

02-03-11

Hawaii geeft toestemming voor bouw reuzentelescoop

De regering van Hawaii heeft een vergunning afgegeven voor de bouw van de reusachtige Thirty Meter Telescope (TMT) op de top van de meer dan vier kilometer hoge vulkaan Mauna Kea, waar zich al tal van andere telescopen bevinden. De afgifte van de vergunning is de afsluiting van een procedure van drie jaar, waarbij werd gekeken naar de culturele en landschappelijke gevolgen van de bouw van de telescoop. Met het project is een investering van ongeveer 1 miljard euro gemoeid.

De lokale bevolking van Hawaii beschouwt de Mauna Kea als een heilige plek. De nieuwe telescoop zal de hemel over een breed golflengtegebied gaan onderzoeken, van het ultraviolet tot het infrarood. Met zijn dertig meter grote hoofdspiegel kan de de Thirty Meter Telescope negen keer zo veel licht opvangen als de grootste telescopen van dit moment. De telescoop zal worden uitgerust met de nieuwste technologische innovaties op het gebied van de beeldverbetering.

Dat moet resulteren in opnamen die twaalf keer zo scherp zijn als die van de Hubble-ruimtetelescoop. De realisatie van de telescoop is een samenwerkingsproject van instituten in de Verenigde Staten, Canada, Japan, China en India. De Keck-telescoop, op dit ogenblik de grootste telescoop ter wereld, heeft een spiegel met een diameter van 10 meter. Over zeven jaar moet de Europese Extremely Large Telescope, met een breedte van 42 meter, operationeel worden.

15:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hawaii, mauna kea, telescoop |  Facebook |

07-03-08

LBT-telescoop geeft eerste beelden vrij

In de Amerikaanse staat Arizona heeft de Large Binocular Telescope (LBT), de krachtigste optische telescoop van de wereld, zijn eerste beelden vrijgegeven. De beelden waren afkomstig van een sterrenstelsel dat 102 miljoen lichtjaren is verwijderd van de Melkweg. De beelden werden gemaakt met behulp van twee gigantische spiegels, die een diameter van acht meter hebben.

De bouw van het LBT-complex op Mount Graham heeft twintig jaar geduurd, maar zou astronomen moeten toelaten om meer gedetailleerd en verder in de geschiedenis van het universum terug te kijken dan ooit voordien. Met het project is een investering gemoeid van 120 miljoen dollar. De twee spiegels worden als een tandem gebruikt, zodat de telescoop een maximale lichthoeveelheid kan opvangen, waardoor astronomen heel ver in het universum kunnen kijken.

De resolutie van de telescoop ligt tien keer hoger dan die van de ruimtetelescoop Hubble, die een spiegel heeft met een diameter van 2,4 meter. “Daardoor krijgen we beelden met een nooit geziene kwaliteit,” vertelde Peter Strittmatter, onderzoeker aan de University of Arizona tegenover BBC News Online. De eerste beelden van de LBT-telescoop betreffen het sterrenstelsel NGC 2770 en werden in januari genomen.

12:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: astronomie, lbt, telescoop |  Facebook |