04-05-10

Frankrijk en Thales moeten boete betalen voor Taiwanees marinecontract

Het Internationaal Arbitragehof van de Internationale Kamer van Koophandel heeft de Franse regering en het defensiebedrijf Thales veroordeeld om een bedrag van 830 miljoen dollar te betalen als compensatie aan Taiwan over de verkoop van oorlogsschepen negentien jaar geleden. De veroordeling is het gevolg van ontoelaatbare commissielonen die werden betaald om Thomson-CSF, dat nadien Thales zou worden, aan het contract te helpen. In de aanbesteding voor de zes fregatten van de marine van Taiwan werden commissielonen aan tussenpersonen verboden. Thales moet 27 procent van de boete betalen. Dat komt overeen met een bedrag van 230 miljoen dollar. Het Franse defensiebedrijf kondigde echter aan in beroep te zullen gaan tegen de uitspraak van het Internationaal Arbitragehof. Roland Dumas, gewezen Frans minister van buitenlandse zaken en zelf veroordeeld in een fraudeschandaal, stelde dat er 500.000 dollar aan steekpenningen was betaald.

"Thales, dat gedeeltelijk eigendom is van de Franse staat, zegt niet akkoord te kunnen gaan met de gronden voor de beslissing van het Internationaal Arbitragehof," aldus BBC News. "Het Franse ministerie van defensie wenste geen commentaar te geven op de beslissing." Door de overeenkomst, waarbij de Franse overheid een cruciale rol speelde, verklaarde de marine van Taiwan zich bereid om zes Layafette-fregatten te kopen van Thomson-CSF en het Franse staatsbedrijf Direction des Constructions Navales (DCN), één van de grootste scheepsbouwers van Europa. Daarbij werd een prijs afgesproken van 460 miljoen dollar per fregat. Dat was bijna het dubbele van het originele budget. De ongeoorloofde betaling van commissielonen kwam aan het licht na het verdachte overlijden van kapitein Yin Ching-feng, aankoopverantwoordelijke van de Taiwanese marine.

Het lichaam van Yin Ching-feng werd zeventien jaar geleden aangetroffen in zee. Dat leidde uiteindelijk tot een onderzoek naar corruptie, waarvoor later zes gewezen marine-officieren, waaronder een vice-admiraal, in beschuldiging werden gesteld. Ook twee vertegenwoordigers van Thomson-CSF kwamen onder verdachte omstandigheden om het leven. Een gewezen hoofd van de Franse geheime dienst zei bovendien twijfels te hebben over de dood van zijn zoon, die voordien zaakgelastigde was geweest in Taiwan en onder vage omstandigheden uit een raam was gevallen. Negen jaar geleden legden de Taiwanese autoriteiten een klacht neer, waarbij aangevoerd werd dat de clausules over anti-corruptie in het contract waren overtreden. De Franse openbare aanklagers onderzochten de beweringen dat er in de overeenkomst steekpenningen waren betaald, maar zij slaagden er niet in om vast te stellen wie daar voordeel zou hebben uit gehaald.

18:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, japan, thales |  Facebook |

22-03-10

Thales Alenia Space bouwt nieuwe Europese weersatellieten

Een consortium rond de Franse groep Thales Alenia Space gaat met het European Space Agency (ESA) onderhandelen over een contract ter waarde van 1,3 miljard euro voor de bouw van de volgende generatie Europese weersatellieten. Het consortium werd bij een aanbesteding door het Europese ruimtevaartagentschap geselecteerd. Meteosat Third Generation (MTG) zal bestaan uit zes satellieten. De eerste satelliet zou over zes jaar gelanceerd moeten kunnen worden. Het nieuwe netwerk zou de weersvoorspelling verder moeten kunnen verfijnen en zou Europa minstens tot over twintig jaar toegang moeten verlenen tot meteorologische data uit de ruimte. Het netwerk bestaat enerzijds uit beeldsatellieten, die beeldmateriaal over weersystemen moeten maken. Daarnaast zijn er ook geluidsatellieten die informatie over de verschillende lagen in de atmosfeer moeten doorseinen.

"De satellieten moeten de kwaliteit van de meteorologische gegevens gevoelig kunnen opdrijven en ik ben ervan overtuigd dat men dat ook zal kunnen zien in de weersvoorspellingen," benadrukt Volker Liebig, hoofd aarde-observaties bij het Europese ruimtevaartbureau tegenover BBC News. Meteosat Third Generation is een samenwerkingsverband het European Space Agency en Eumetsat, het internationaal bureau dat verantwoordelijk is voor het beheer van de Europese weersatellieten. In het nieuwe programma zal het Europese ruimtevaartbureau het onderzoek en de ontwikkeling van het netwerk voor zijn rekening nemen. De verschillende satellieten zouden worden gelanceerd met tussenperiodes van twee jaar. De nieuwe generatie is voorzien van een aantal innovatieve technologieën, waarbij onder meer waterdamp wordt gedetecteerd vooraleer zich wolken hebben kunnen vormen.

De eerste weersatelliet van Europa werd drieëndertig jaar gelanceerd. De satelliet woog 800 kilogram en had amper drie kanalen. De huidige satellieten van de tweede generatie hebben twaalf kanalen en wegen twee ton. De derde generatie zal een gewicht hebben van drie ton en zestien kanalen omvatten. Met de geluidssatellieten wordt bovendien een tweede platform gecreëerd. De beelddata zullen bovendien ook een veel hogere resolutie hebben en details tot een grootte van 500 meter kunnen identificeren. De beelden worden binnen een periode van honderdvijftig seconden doorgeseind. Wetenschappers bij Eumetsat benadrukken dat de vorige generatie satellieten rond hun eigen as draaiden en dus slechts 5 procent van de totale tijd naar de aarde konden kijken. De nieuwe generatie kijkt echter constant naar de aarde.

20:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, thales |  Facebook |

29-08-08

Dassault niet geïnteresseerd in Thalas

imagesHet Franse luchtvaartbedrijf Dassault Aviation is niet van plan om de belangrijkste Franse industriële aandeelhouder te worden van het Franse defensiebedrijf Thales. Dat heeft Dassault-topman Charles Edelstenne gezegd op vragen of het bedrijf eventueel bereid zou zijn om het aandeel van Alcatel-Lucent (20,8 procent) in Thales over te nemen. Dassault zegt nadrukkelijk geen plannen te koesteren om zijn aandeel van 5 procent in Thales te verhogen en zelfs te overwegen om zijn belang in het defensiebedrijf helemaal te verkopen.

"De afwijzing van Edelstenne maakt een einde aan één van de pogingen van de Franse president Nicolas Sarkozy om de Franse defensie-industrie te herstructureren," aldus het persbureau Reuters. Sinds zijn fusie iets meer dan een jaar geleden blijft Alcatel-Lucent met problemen worstelen en dat leidde tot speculaties dat de groep verplicht zou zijn om zijn aandeel in het defensiebedrijf Thales te verkopen. Dat zou meteen passen in het streven van Nicolas Sarkozy om de Franse defensie-industrie te reorganiseren.

De overname van het Alcatel-pakket zou tot gesprekken over een nieuw aandeelhouderspact geleid moeten hebben tussen Dassault en de Franse regering, die 27 procent van Thales controleert. Dassault zou in dat geval geëist hebben de industriële controle over het defensieconcern toegewezen te krijgen. Maar dat zou op een sterk verzet gestuit hebben van de Europese ruimtevaartgroep EADS, die een overname van Thales zou willen gebruiken om zijn eigen defensie-activiteiten te ondersteunen. Alcatel-Lucent heeft trouwens al benadrukt dat zijn Thales-aandeel voorlopig niet te koop is.

12:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, thales, dassault, alcatent-lucent |  Facebook |