04-03-10

China begint volgend jaar bouw eigen ruimtestation

China gaat volgend jaar een experimentele onbemande ruimtemodule lanceren. Dat moet de eerste component worden van een permanent ruimtestation. Dat heeft het Chinese persbureau Xinhua bekend gemaakt. Voor het ruimtestation zal afgewerkt zijn, zal de module Tiangong-1 (Hemels Paleis) gebruikt worden voor aanmeer-oefeningen met de Chinese ruimtecapsule Shenzhou. In eerste instantie zou daarbij een onbemande ruimtecapsule aan Tiangong worden gekoppeld. Dat experiment zou over twee jaar worden doorgevoerd. Daarna zouden twee bemande oefenvluchten volgen. Een permanent ruimtestation is één van de prioriteiten van het Chinese ruimtevaartprogramma. Een deadline voor de realisatie van het ruimtestation werd echter nog niet bekend gemaakt. China lanceerde zeven jaar zijn eerste bemande ruimtevlucht.

"De sterke band tussen het Chinese ruimtevaartprogramma met het Chinese leger en het geheime, autoritaire karakter van de Chinese communistische regering heeft een samenwerking met de Verenigde Staten en andere landen - ook op het vlak van het International Space Station - altijd in de weg gestaan," merkt het persbureau Associated Press op. De Chinese ruimtevaartorganisatie wil in oktober dit jaar een tweede maancapsule lanceren, ter voorbereiding van een onbemande maanlanding over twee jaar. Ook wordt gewag gemaakt van een Chinese bemande maanlanding. Die zou over een zevental jaar op de agenda kunnen staan. Daarmee zou China voorop lopen in de Aziatische ruimterace, waarin ook India, Japan en Zuid-Korea ambities hebben. Samen met de Verenigde Staten en Rusland is China het enige land ter wereld dat al een bemande ruimtevlucht op zijn naam heeft gebracht. Twee jaar geleden realiseerde het land ook zijn eerst ruimtewandeling.

China had eerder aangekondigd dat Tiangong-1 tegen het einde van dit jaar gelanceerd zou worden. Het uitstel is volgens Qi Faren, gewezen hoofdontwerper van de Shenzhou-ruimtecapsules, te wijten aan een aantal technische elementen. Tiangong-1 weegt ongeveer 8,5 ton en zou gedurende een langere tijd autonoom operationeel kunnen blijven. Dat wordt als een cruciale voorwaarde bestempeld voor het bouwen van het ruimtestation. Wanneer Tiangong omgevormd zal zijn tot een bemand ruimtelaboratorium, zal de capsule volgens Qi Faren een basis vormen waar astronauten kunnen verblijven en onderzoek uitvoeren in afwezigheid van de zwaartekracht. De bemande vluchten naar Tiangong-1 zouden telkens twee tot drie astronauten vervoeren. Qi Faren voegde er aan toe dat de ruimtecapsules mogelijk ook zaden uit Taiwan voor experimentele doeleinden zullen meevoeren.

14:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, ruimtevaart, ruimtestation, tiangong |  Facebook |