28-12-10

Lhasa vervangt verouderd openbaar vervoer

Lhasa, de hoofdstad van Tibet, krijgt een moderner openbaar vervoer. De overheid van Tibet, een autonome Chinese regio, besliste om de oude minibussen uit circulatie te nemen en te vervangen door modernere exemplaren. Daarmee wil de regionale overheid naar eigen zeggen de uitstoot van uitlaatgassen gevoelig terugschroeven. In totaal werden al ruim tweehonderd nieuwe bussen aangekocht, die nog voor het einde van het jaar operationeel zouden moeten zijn. Op dit ogenblik zouden al een honderdtal exemplaren in het verkeer zijn gebracht. Op termijn moeten bijna zeshonderd oude bussen, die door privébedrijven worden uitgebaat, worden vervangen.

Zhang Ming, verantwoordelijke voor het openbaar vervoer in Lhasa, benadrukt dat de minibussen het belangrijkste publieke transportmiddel vormden in de Tibetaanse hoofdstad. "De nieuwe vloot zou vierentwintig routes doorheen de stad volgen over een totale afstand van 437 kilometer," aldus de krant China Daily. "Hij voegde er aan toe dat er inmiddels achthonderd autobusbestuurders en assistenten werden aangeworven. Het stadsbestuur zou ook aan de privébedrijven voorgesteld hebben de oude bussen over te kopen en subsidies te voorzien zodat de betrokkenen nieuwe commerciële activiteiten zouden kunnen opstarten."

Volgens Zhang Ming is de bestaande vloot minibussen, die elk plaats bieden aan twintig passagiers, meer dan tien jaar oud is en in bijzonder slechte toestand verkeert. "De voertuigen zijn niet uitgerust met moderne apparatuur om de uitstoot te beperken en produceren bijzonder veel uitlaatgassen," benadrukt hij. "Dat is bijzonder verontrustend op het Tibetaanse plateau." Er werd ook bekend gemaakt dat ook de busdienst tussen Lhasa en Kathmandhu, de hoofdstad van buurland Nepal, snel zou worden heropgestart. De dienst werd meer dan drie jaar geleden onderbroken wegens schade aan de verbindingsweg tussen beide steden. Gehoopt wordt dat in januari volgend jaar opnieuw toeristen zouden kunnen worden vervoerd. Een ticket zou ongeveer 70 dollar kosten.

19:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: leefmilieu, lhasa, tibet, vervoer |  Facebook |

03-07-10

Tibetanen hebben zich snel aangepast aan grote hoogte

De Tibetanen hebben er slechts enkele duizenden jaren over gedaan om gen-mutaties te ontwikkelen die hen hebben helpen omgaan met de lage zuurstofniveaus op grote hoogte. Dat is de conclusie van een onderzoek van de University of Berkeley. De onderzoekers bekeken de genetische eigenschappen van vijftig Tibetanen en veertig Han-Chinezen en kwamen tot de vaststelling dat de etnische Tibetanen minder dan drieduizend jaar geleden van de Han-Chinezen hebben afgesplitst. Van de dertig genen met dna-mutaties die bij Tibetanen meer frequent terug te vinden waren dan bij Han-Chinezen, had nagenoeg de helft betrekking op het zuurstofgebruik van het lichaam. Bij één mutatie werd bij de Han-Chinezen een frequentie van minder dan 10 procent opgetekend, tegenover bijna 90 procent bij de Tibetanen.

"Dit is de snelste genetische mutatie die ooit bij mensen is vastgesteld," benadrukt onderzoeksleider Rasmus Nielsen, professor biologie aan de University of Berkeley. "Om een dergelijke sterke verandering te realiseren, zijn wellicht veel mensen moeten sterven vanwege het eenvoudige feit dat ze de verkeerde gen-versie bezaten." Vreemdelingen hebben het bijzonder moeilijk om zich op de Tibetaanse hoogvlaktes te handhaven en worden vaak snel het slachtoffer van hoogteziekte. De menselijke evolutie verloopt meestal veel langzamer. Het duurde meer dan 150.000 jaar vooraleer de eerste homo sapiens tot de hedendaagse moderne mens evolueerde. Het duurt soms tienduizenden jaren vooraleer één enkele genetische karaktertrek gewijzigd wordt. Bij de Tibetanen volstonden honderd generaties om de wijziging door te voeren.

Eén van de betrokken genen zorgt ervoor dat de productie van rode bloedcellen wordt gestimuleerd en wijzigt de concentratie van hemoglobine dat zuurstof door het menselijk lichaam verspreidt. Volgens de onderzoekers is dat specifieke gen bijzonder belangrijk geweest in de evolutie van de Tibetanen voor hun aanpassing aan het leven op grotere hoogte. Jay Stolz, geneticus aan de University of Nebraska, merkt op dat het onderzoek van zijn collega's van de University of Berkeley voor een belangrijke doorbraak hebben gezorgd. De wetenschappers van de University of Berkeley werkten tijdens het onderzoek samen met meer dan dertig collega's van het Beijing Genomics Institute, dat één van de meest vooraanstaande centra voor gen-analyse in de wereld is geworden. Grote hoogtes worden geassocieerd met voortplantingsproblemen zoals miskramen, een laag geboortegewicht en een verhoogde kindersterfte.

18:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, tibet |  Facebook |

23-06-08

Tibetaans toerisme krijgt zware klappen

Tibet016_lconTibet krijgt nog nauwelijks toeristen over de vloer. Dat is het gevolg van de anti-Chinese rellen die drie maanden geleden in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa uitbraken. De Chinese overheid besloot na het onderdrukken van de rellen ook toeristen uit Tibet te weren. Op dit ogenblik worden alleen toeristen uit China, Taiwan, Hong Kong en Macau in het gebied toegelaten. Daardoor blijven de hotels in Lhasa nagenoeg leeg. Gehoopt wordt dat de toestand snel genormaliseerd zal worden, maar diverse touroperators vrezen dat Tibet nog langere tijd verboden gebied zal blijven.

Het toerisme is van bijzonder groot belang voor de Tibetaanse economie. De sector vertegenwoordigt meer dan 14 procent van het bruto binnenlandse product van Tibet. Vorig jaar realiseerde de sector een omzet van 668 miljoen dollar. Dat is een stijging met 75 procent tegenover het jaar voordien. Tibet verwachtte dit jaar meer dan vijf miljoen bezoekers, terwijl de omzet nog eens met 24 procent zou stijgen. Maar sinds eind april, toen opnieuwe toeristen vanuit het Chinese vasteland werden toegelaten, zijn amper 120.000 mensen naar Tibet gekomen.

"Het Lhasa Hotel, één van de toplocaties van de Tibetaanse hotelsector, heeft na de rellen meer dan driekwart van zijn personeel tijdelijk moeten ontslaan," aldus het persbureau AFP. "Ook de winkels op toeristische locaties hebben hun inkomsten gevoelig zien dalen." Ook touroperators delen in de klappen. Met de Olympische Spelen in Peking hadden zij op een bijzonder drukke zomer gerekend, maar door de problemen in Tibet hebben zij een belangrijke bestemming zien verdwijnen. Volgens sommige touroperators kan het nog een tijd duren vooraleer Tibet weer wordt opengesteld. Sommigen denken dat dit pas zal gebeuren na de organisatie van de Paralympics in september.

14:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tibet, toerisme |  Facebook |

28-11-07

Toerisme bedreigt Tibetaanse cultuur

Tijdens de eerste negen maanden van dit jaar hebben 3,2 miljoen toeristen een bezoek gebracht aan Tibert. Dat is een stijging met 67 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. Die groei werd gedragen door de aanleg vorig jaar van de treinverbinding tussen de Tibetaanse hoofdstad Lhasa en de rest van China. De Tibetaanse boeddhistische monniken vrezen dat die stroom toeristen een bedreiging zal vormen voor de cultuur van het land.

Tijdens de eerste negen maanden van dit jaar brachten 2,9 miljoen Chinezen een bezoek aan Tibet. De toeristische diensten telden ook 360.000 buitenlandse bezoekers. Volgens Tibetaanse monniken is daarmee de sfeer in Tibet compleet veranderd. In het verleden was Tibet vooral een heiligdom voor boeddhistische pelgrims, maar heeft het massatoerisme die serene sfeer inmiddels compleet verdreven.

Ook de Dalai Lama, die in 1959 Tibet ontvluchtte en in India in ballingschap ging om aan de controle van het Chinese communistische regime te ontsnappen, heeft al gewaarschuwd dat de religie en cultuur van Tibet worden bedreigd. Elk jaar neemt de Chinese bevolking in Tibet immers toe, waardoor de Tibetanen zelf dreigen teruggedrongen te worden tot een etnische minderheid in hun eigen land.

Meer over toerisme en ontspanning

17:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tibet, china, toerisme |  Facebook |