14-03-09

Nieuwe topman moet AOL naar zelfstandigheid leiden

timarmstrongHet concern Time Warner heeft Tim Armstrong benoemd tot chief executive van zijn internetdochter AOL. Armstrong werd weggehaald bij het internetbedrijf Google, waar hij verantwoordelijk was voor de reclame-activiteiten. Hij werd eerder ook al genoemd als mogelijke chief executive van Yahoo. Tim Armstrong wordt bij AOL de opvolger van Randy Falco, die na een overgangsperiode het bedrijf zal verlaten. Ook Ron Grant, chief operating officer van AOL, stapt op. Falco en Grant waren sinds november 2006 bij AOL aan de slag. Vermoed wordt dat Tim Armstrong de internetdochter van Time Warner moet voorbereiden op een spin-off en een beursgang of een fusie met een partner zoals Yahoo of Microsoft.

Jeff Bewkes, chief executive van Time Warner, stelde eerder al dat hij op zoek was naar een optimale oplossing voor de toekomst van AOL als onafhankelijk bedrijf of als een fusiepartner van een ander internetbedrijf. Time Warner heeft al diverse keren met Yahoo gepraat over een mogelijke samenwerking met AOL. De aanstelling van Armstrong komt als een complete verrassing. "Er werd nooit verwacht dat Time Warner iemand van het kaliber van Tim Armstrong zou kunnen strikken voor het haperende AOL," aldus Richard Greenfield, analist bij het bureau Pali Research, tegenover het persbureau Reuters. Wel werd verwacht dat de dagen van Randy Falco bij AOL geteld waren, aangezien de inkomsten van het internetbedrijf onder zijn leiding met 50 procent zijn gedaald.

De aanstelling van Armstrong wordt door analisten gezien als een bewijs dat Time Warner op korte termijn een puur contentbedrijf wil worden en distributietakken wil afstoten, zodat de groep zich kan richten op zijn mediamerken zoals CNN, Warner Bros en HBO. Inmiddels werd ook Time Warner Cable een financieel afzonderlijke entiteit. Met het vertrek van Armstrong zet de exodus bij Google zich verder door. Eerder al vertrok senior sales executive Sheryl Sandberg naar Facebook, terwijl ook wordt gespeculeerd over het opstappen van search executive Marissa Meyer. AOL (America Online) was één van de eerste grote iconen van het internet, met een piek van meer dan 30 miljoen gebruikers over de hele wereld, maar verloor daarna veel van zijn aantrekkingskracht.

10:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, google, aol, time warner, tim armstrong |  Facebook |