11-04-10

Amerikaans fraudeur Tom Petters veroordeeld tot vijftig jaar cel

In de Verenigde Staten is zakenman Tom Petters veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijftig jaar. De man werd veroordeeld voor een financiële fraudepiramide van 3,65 miljard dollar. Daarmee zou Petters na de beruchte Bernie Madoff de tweede grootste fraudeur uit de Amerikaanse financiële geschiedenis zijn. Rechter Richard Kyle merkte op een kleinere strafmaat niet te kunnen verantwoorden omdat hij er niet zeker van kon zijn dat Petters geen nieuwe misdrijven zou plegen. Voor de tweeënvijftigjarige Petters betekent de veroordeling wellicht een levenslange gevangenisstraf. Een aantal medebetichten van Petters hebben schuldig gepleit voor hun rol in de fraudeconstructeurs, maar moeten nog voor de rechter verschijnen. In december vorig jaar was Petters schuldig bevonden aan twintig betichtingen van fraude, mailfraude, witwasserij en samenzwering om verder fraude te blijven plegen.

Petters en een aantal van zijn partners in Petters Company verduisterden miljarden dollars en eigendommen door investeerders te overtuigen het bedrijf geld te geven voor de aankoop van elektronica, die zou verkocht worden bij grote retailers zoals Costco en Sam's Club. Petters gebruikte de verzamelde financiële middelen echter om andere investeerders te betalen, zijn andere zakelijke activiteiten te financieren en zijn persoonlijke extravagante levensstijl op peil te houden. Het Amerikaanse Federal Bureau of Investigation (FBI) en de Internal Revenue Service (IRS) begonnen in december twee jaar geleden met een onderzoek naar Petters nadat diens partner Deanna Coleman had bekend dat ze de zakenman tien jaar lang had geholpen met een frauduleus piramide-systeem. Petters kocht onder meer de bedrijven Polaroid, Fingerhut en Sun Country Airlines, die samen bekend zouden worden als Petters Group Worldwide (PGW).

De advocaat van van Petters had opgemerkt dat een gevangenisstraf van vier tot twaalf jaar voldoende zou zijn. Er moest volgens hem immers een verschil gemaakt worden tussen misdrijven die een leven wegnemen en daden die geld stelen. De openbare aanklager had echter een gevangenisstraf van 335 jaar geëist. Hij voerde aan dat de misdrijven van Petters vele levens hadden verwoest en het hart van het Amerikaanse economische systeem hadden aangevallen. Volgens de openbare aanklager had Petters minstens vijfhonderd slachtoffers gemaakt. De aanklager voegde er aan toe dat Petters bedrijven bleef opkopen en leiden in een poging om zijn facade van een succesvol zakenman te kunnen ophouden en een valse perceptie van legitimiteit op te roepen die nieuwe investeerders zou kunnen misleiden. Een woordvoerder van de Internal Revenue Service stelde dat deze fraudeurs jacht maken op goedgelovige investeerders en vervolgens hun zuurverdiende geld stelen.

10:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, tom petters |  Facebook |