10-08-11

Amerikaanse architectuur moet zich aanpassen aan tornado-gevaar

Bij het ontwerp van gebouwen moet met strengere normen worden gewerkt om de schade en het verlies aan levens door tornado's terug te schroeven. Dat is de conclusie van een rapport van de Amerikaanse National Science Foundation over de schade die het voorbije tornadoseizoen in de Verenigde Staten heeft veroorzaakt. De voorbije lente kende één van de zwaarste tornado-seizoenen uit de geschiedenis van de Verenigde Staten.

"Men kan niet stellen dat de huidige bouwnormen tekort schieten, maar ze beperken zich wel tot absolute minimum-vereisten," merkt onderzoeker Rakesh Gupta, professor engineering aan de Oregon State University. "Bovendien blijkt dat een aantal gebouwen niet volledig aan de gestelde normen voldoen, te wijten aan minderwaardig constructiewerk en gebrek aan controles. De sector moet betere prestaties kunnen voorleggen. De schade van het tornado-seizoen had niet zo hoog moeten zijn dan nu het geval is geweest."

"Het is mogelijk om structuren te ontwerpen en bouwen die bestand zijn tegen een windkracht van meer dan 140 mijl per uur, waardoor ze beter bestand zouden zijn tegen tornado's en orkanen," voert Gupta nog aan. De onderzoekers merken ook op dat meer rekening gehouden moet worden met lokale omstandigheden. Zoals infrastructuur in San Francisco is voorzien op aardbevingen, zouden andere regio's zich volgens hen moeten instellen op gevaren zoals orkanen of tornado's. Een nationale bouwcode is volgens de onderzoekers wel gemakkelijk, maar niet de beste oplossing voor elke locatie.

14:30 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: architectuur, tornado |  Facebook |

05-08-11

April tekent nieuw Amerikaans tornado-record

De maand april heeft in de Verenigde Staten voor een nieuw tornado-record gezorgd. Dat is de conclusie van een rapport van het Amerikaanse Storm Prediction Center. In totaal werden tijdens de maand in de Verenigde Staten 753 twisters opgetekend, met inbegrip van de Dixie Outbreak, die tijdens de laatste week van april in het zuiden en midwesten van het land aan meer dan driehonderd mensen het leven heeft gekost. In totaal zijn dit jaar in de Verenigde Staten al 546 mensen bij tornado's om het leven gekomen.

"De definitieve dodentol moet nog worden opgesteld, maar de Dixie Outbreak heeft eind april een nieuw dagrecord gevestigd sinds het begin van de jaren vijftig," merkt het persbureau Associated Press op. "Op dit ogenblik werden al minstens 313 doden geteld. Dat is meer dan de gevolgen van een tornado begin april 1974, die aan 310 mensen het leven heeft gekost. Er wordt aan toegevoegd dat de balans van de Dixie Outbreak bovendien nog verder kan oplopen."

"Het vorige recordaantal twisters werd in mei acht jaar geleden opgetekend," merkt Associated Press nog op. "Toen werden 543 tornado's geregistreerd." De oorzaak van de stormen waren een combinatie van een actief weerpatroon in alle Amerikaanse staten, de activiteit van La Nina in de Stille Oceaan, ongewoon warme oceaantemperaturen in de Golf van Mexico en de hogere vochtigheidsgraad in de atmosfeer door de klimaatverandering."

Voorlopig staat het lopende jaar op de vierde plaats in de geschiedenis van Amerikaanse tornado-mortaliteit. Het absolute record staat nog altijd op naam van het jaar 1925, toen 794 doden moesten worden geborgen.

15:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tornado, klimaatverandering |  Facebook |

28-06-08

Tornado's worden elektriciteitsproducent

tornadopower1Kunstmatige tornado’s kunnen in de toekomst een belangrijke energiebron worden. Dat zegt de Canadese ingenieur Louis Michaud. Hij wijst erop dat in een tornado evenveel energie zit als in een elektrische krachtcentrale. Daarom wil hij zijn eigen Atmospheric Vortex Engine (AVE) bouwen om energie op te wekken. De AVE zou tweehonderd meter breed zijn en muren krijgen tot een hoogte van honderd meter. Die moeten de kunstmatige tornado op zijn plaats houden.

“Het gaat erom de lucht aan de grond op te warmen, zodat er een groot temperatuurverschil staat met de lucht bovenaan,” vertelt Louis Michaud aan het magazine LiveScience. “Wanneer er een verschil is in temperatuur, kan men altijd energie opwekken. Hier is de natuurlijke beweging van warme en koude windstromen de bron van energie. Beneden zouden windturbines die energie omzetten in elektriciteit.”

De AVE zou volgens Michaud zijn warme lucht kunnen krijgen van een uitlaat van een krachtcentrale. “De meeste centrales verspillen meer dan de helft van de warmte die ze produceren,” voert hij aan. Michaud voert aan dat hier ook meteen een ingebouwde veiligheidsklep zit. Zonder een bevoorrading met warme lucht van een elektriciteitscentrale zou de tornado immers niet kunnen overleven.

Eén AVE zou een capaciteit van ongeveer tweehonderd megawatt kunnen produceren. Dat is volgens Michaud voldoende om een kleine Amerikaanse stad van elektriciteit te voorzien. De constructie van een AVE-fabriek zou ongeveer 60 miljoen dollar kosten. “De kost per megawatt ligt dan ook lager dan bij alle bestaande energie-technologieën,” voert Michaud nog aan. Volgens LifeScience heeft de Canadese ingenieur zijn onderzoek helemaal zelf bekostigd en heeft hij ook nog altijd geen kandidaat-investeerder.

11:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, tornado, elektriciteit |  Facebook |