04-08-09

Lance Armstrong jaagt kijkcijfers in de hoogte

LanceArmstrongDe terugkeer van zevenvoudig eindwinnaar Lance Armstrong naar de Tour de France lijkt een belangrijke impact gehad te hebben op de kijkcijfers, zowel in Europa als in de Verenigde Staten. Uit een onderzoek van Eurodata TV Worldwide en TV Sports Markets kende het aantal kijkers voor de Tour de France in de Verenigde Staten een verdubbeling tegenover de editie van vorig jaar. Ook in alle grote Europese markten stond het wielerevenement aan top van de kijkcijfers, met uitzondering van Italië. Daar daalden de kijkcijfers van de openbare omroep RAI met 3,6 procent. In Duitsland profiteerde sportzender Eurosport uitgebreid van het afhaken van de openbare zenders.

"De sensationele terugkeer van Lance Armstrong in de Ronde van Frankrijk, met een derde plaats in de eindstand na een afwezigheid van drie jaar, hielp de Amerikaanse kabelzender Versus aan een onverwacht grote groei," aldus de onderzoekers. "De kabelzender zag het aantal kijkers tijdens het wielerevenement met 98 procent stijgen. In Frankrijk liet omroep France Télévision zijn beste prestatie optekenen sinds de vorige deelname van Armstrong aan de Ronde van Frankrijk vier jaar geleden. France Télécom realiseerde daarbij een groei met 10 procent tegenover vorig jaar. In Spanje kende omroep RTVE, dankzij de prestaties van de Spaanse eindwinnaar Alberto Contador, een stijging met 7 procent, waardoor de zender door de grens van één miljoen kijkers brak."

In Duitsland schroefden de openbare omroepen ARD en ZDF dit jaar hun zendtijd rond de Ronde van Frankrijk terug tot minder dan twintig uur, tegenover meer dan zestig uur vorig jaar. Dat gebeurde uit protest tegen de recente dopingschandalen. Dat verlies aan kijkpubliek werd echter meer dan goedgemaakt door de groeiende populariteit van Eurosport. Die zag de kijkcijfers met 231 procent stijgen. Ook in Groot-Brittannië liet Eurosport een opmerkelijke groei optekenen, dankzij het onverwachte succes van de Britse renner Bradley Wiggins, die uiteindelijk vierde werd in de eindstand. Bovendien was er ook zesvoudig ritwinnaar Mark Cavendish. Eurosport liet in Groot-Brittannië een stijging met 48 procent optekenen. Ook de commerciële zender ITV maakte gewag van een vooruitgang.