01-09-09

Zuid-Afrikaanse townships krijgen openbaar vervoer

In Zuid-Afrika is gestart met een vaste busdienst tussen Soweto en het stadscentrum van Johannesburg. Daarmee hoopt de Zuid-Afrikaanse regering een oplossing te kunnen vinden voor de miljoenen Zuid-Afrikanen uit de townships die geen betrouwbaar openbaar vervoer hebben om naar hun werk te gaan. De zogenaamde Rea Vaya busroute, die Soweto met het centrum van Johannesburg verbindt, is een pilootproject dat op termijn in de hele stad zou worden ontwikkeld en ook zou overgeheveld worden naar andere stedelijke centra, zoals Kaapstad, Pretoria en Port Elizabeth. De busdienst zou ook moeten ingeschakeld worden om de bevolking naar de voetbalstadions te brengen tijdens het wereldkampioenschap voetbal volgend jaar.

"Het is een belangrijke stap in de goede richting," zegt Jackie Walters, hoofd van het departement transport en logistiek aan de University of Johannesburg, tegenover de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Het openbaar vervoer zorgt immers voor een integratie tussen verschillende gebieden. Hoe beter het openbaar vervoer wordt georganiseerd, hoe meer mensen er gebruik van zullen maken." Tijdens de periode van de apartheid werd er weinig gedacht aan het vervoersaanbod voor de zwarte bewoners van de townships die in de stadscentra moesten gaan werken. Vijftien jaar later is dat vervoer nog altijd in handen van private en vaak onveilige minibus-taxi's. Maar met Rea Vaya hebben de forenzen daarvoor voortaan een alternatief.

De uitbaters van de ongeveer honderdduizend minibus-taxi's hebben echter al gedreigd met een staking om het openbare vervoer hun inkomsten zou wegnemen. Een ticket voor de verplaatsing van Soweto naar Johannesburg kost 0,64 Amerikaanse dollar. Dat is half zoveel als de prijs van een verplaatsing met de taxi. De Zuid-Afrikaanse regering heeft 257 miljoen Amerikaanse dollar geïnvesteerd in het bussysteem van Johannesburg. De uitbaters van de minibussen zouden een aandeel krijgen in het busbedrijf en zouden ook ingezet worden als buschauffeur. Maar dat is onvoldoende voor de South African National Taxi Council, die het hele busbedrijf wil beheren en ook de uitbating van het onderhoud van de busstations en de aanleg van de busroutes opeist. Die eisen werden door de rechter echter afgewezen.

15:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: openbaar vervoer, bus, zuid-afrika, township |  Facebook |

10-01-07

Townships toplocatie Afrikaans toerisme

De Zuid-Afrikaanse townships lokken steeds meer toeristen. Soweto, ooit de aard van het verzet tegen de apartheid, is inmiddels zelfs de belangrijkse toeristische bezienswaardigheid van Johannesburg geworden. Het township-toerisme is een echte miljardenindustrie geworden, wat fel in contrast staat met het Zuid-Afrikaanse toerisme-imago, waarbij vooral gedacht wordt aan wildparken en stranden.

“Steeds meer toeristen zoeken de zwarte wijken op die rond de Zuid-Afrikaanse steden werden opgetrokken in de tijd van de apartheid,” aldus het persbureau Associated Press. “Hoog op het verlanglijstje staan de eerste woning van Nelson Mandela en dat van zijn gewezen echtgenote Winnie Madikezela Mandela en nobelprijs-winnaar Desmond Tutu. Ook monumenten voor de gevallen helden uit de strijd tegen de apartheid zijn heel populair.”

Zelfs in Kaapstad, dat niet hetzelfde historische belang heeft als Soweto, maakt ongeveer een kwart van de buitenlandse bezoekers tijd voor een wandeling door de stoffige straten van Cape Flats. Vorig jaar zouden 320.000 toeristen in Kaapstad een township-uitstap hebben gemaakt. Tachtig procent van de 250 touroperators hebben dergelijke uitstappen in hun aanbod.

Gemiddeld kosten dergelijke uitstappen ongeveer veertig dollar voor een halve dag, maar er kan ook overnacht worden in één van de traditionele en eenvoudige township-huizen. Over de economische impact van deze toerisme-tak bestaan geen officiele cijfers, maar de winkelstalletje met souveniers zorgen voor een belangrijke vorm van tewerkstelling.

Het stadsbestuur van Kaapstad moedigt deze vorm van toerisme aan, vooral met het oog op de Wereldbeker Voetbal in 2010. “De winsten sijpelen immers door tot de armste bewoners, wiens scholen en kinderverblijven worden ondersteund met een gedeelte van de winsten en donaties,” aldus nog het persbureau. “Met bezoeken aan de Tafelberg en de stranden van Kaapstad lukt dat niet.”

Maar helemaal risicoloos is deze vorm van toerisme niet. In november werd een groep Duitsers door een gewapende bende overvallen toe ze een bezoek brachten aan de school in Langa. Daar werd ook een groep Nederlanders op straat voor een restaurant aangevallen. Een jaar geleden werd een delegatie Duitse touroperators beroofd in de township Khayelitsha.

De incidenten hebben een aantal toeristen doen terugdeinzen, maar volgens de overheid gaat het om zeldzame en geisoleerde gevallen. “Ook elders wordt het toerisme geplaagd door criminaliteit,” wordt er aan toegevoegd. Wel worden pamfletten uitgedeeld met tips om criminaliteit te vermijden en een telefoonnummer voor noodgevallen.

Touroperators zorgen nu ook voor beter uitgestippelde routes en vermijden te dichtbevolkte buurten. Ook wordt er nu niet langer ’s avonds binnen gestapt in de shebeens (café’s) van de townships. “Vele township-bewoners benadrukken dat toeristen veilig zijn omdat de locale gemeenschap hun bezoek willen,” aldus nog Associated Press. “Dieven worden volgens hen door de locale gemeenschappen ook hard aangepakt.”

13:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zuid-afrika, township, toerisme |  Facebook |