12-08-08

Noord-Korea verhuurt spoorweg aan Rusland

Noord-Korea heeft zich ermee akkoord gegaan om een spoorlijntraject van 52 kilometer te verhuren aan de Russische Spoorwegen, die plannen hebben om Oost-Azië met de Transsiberische spoorweg te verbinden met Europa. Het traject wordt voor een periode van 49 jaar verhuurd. De Russische Spoorwegen zullen de spoorlijn moderniseren en in de Noord-Koreaanse havenstad Rajin een containerterminal bouwen. De werken aan het traject zouden eind dit jaar nog van start kunnen gaan.

Noord-Korea en Rusland zijn ook overeengekomen om de mogelijkheid te onderzoeken om de spoorverbinding tussen Rajin en de Chinese grens te moderniseren. De plannen voor de verbinding van Oost-Azië met Europa te verbinden, dateren van 2001, toen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong II met de trein van Pyongyang naar Moskou reisde om de toenmalige Russische president Vladimir Poetin te bezoeken. Het Rajin-project is de eerste stap om Zuid-Korea via de Transsiberische spoorweg te verbinden met Europa.

Het idee van de Transsiberische spoorweg kwam van Nikolaj Moeravjov van Siberië, naar aanleiding van de in gebruikname van de spoorlijn tussen Sint-Petersburg en Moskou hij 1851. Hij stelde toen voor om een spoorlijn door Siberië te bouwen, gedeeltelijk over Chinees grondgebied. Door de slechte politieke verhoudingen met China werd dat project echter in eerste instantie afgewezen. De Transsiberische spoorweg werd uiteindelijk in oktober 1916 voltooid door de bouw van een brug over de rivier Amoer bij Chabarovsk. Sinds 25 december 2002 is de lijn geheel geëlektrificeerd.