09-03-10

Legoland Florida grootste toeristische bestemming ter wereld

Het concern Merlin Entertainment - eigenaar van Legoland, Madam Tussauds en het London Eye - heeft tijdens het voorbije jaar 38,5 miljoen bezoekers ontvangen. Dat is een stijging met 9,7 procent tegenover het jaar voordien. Het concern zegt dat daarmee een uitstekende groei wordt opgetekend in een moeilijk economisch klimaat. De omzet van Merlin Entertainment, eigendom van het investeringsfonds Blackstone, steeg met 16 procent tot 769 miljoen pond sterling. Het concern blijft verder inzetten op een groeiscenario en wil dit jaar opnieuw een aantal nieuwe attracties openen. Onder meer worden nieuwe vestigingen geopend van Legoland in Manchester, Dallas, Florida en Maleisië. Inmiddels is ook een vestiging van Madam Tussaud geopend in Hollywood en zijn er ook nieuwe wassenbeeld-musea voorzien in Bangkok (Thailand) en Wenen (Oostenrijk).

Het London Eye werd vorig jaar bezocht door 3,85 miljoen mensen. Het bedrijf zegt in Groot-Brittannië geprofiteerd te hebben van een trend om vakantie zoveel mogelijk in eigen land door te brengen, veroorzaakt door de economische crisis. Legoland in Florida moet de grootste toeristische bestemming van de wereld worden. Vorige maand heeft Merlin Entertainment bekend gemaakt zijn plannen voor een beursgang op te bergen. Nick Varney, chief executive van Merlin Entertainment, zegt bijzonder tevreden te zijn met de extra 3 miljoen bezoekers die het voorbije jaar konden worden verwelkomd. Hij voegt er aan toe dat het concern voor het negende jaar op rij een dubbelcijferige winstgroei heeft kunnen realiseren. Dat benadrukt volgens hem de sterkte van het business-model van het concern.

Het London Eye van de architecten David Marks en Julia Barfield heeft de voorbije tien jaar in totaal 36 miljoen bezoekers ontvangen. De attractie moest operationeel zijn tegen de voorbije eeuwwisseling, maar kon pas drie maand later in gebruik worden genomen. Het London Eye heeft nog een vergunning voor een periode van vijftien jaar. De eigenaars van de attractie zeggen inmiddels al benaderd te zijn om een replica van het London Eye te bouwen in New York, Hong Kong en China. Het concept zelf is al herhaaldelijk overgenomen, zowel in Groot-Brittannië als in de rest van de wereld, onder meer in Singapore, Australië en China. Julia Barfield zegt in dat verband dat de imitatie de hoogste vorm van erkenning is, maar geen enkele plannen te hebben om een tweede versie van het London Eye te creëren.