09-11-08

English Heritage ondersteunt Bletchley Park

2189535149_a675a1b1d3Het befaamde Bletchley Park, het Britse centrum dat er tijdens de tweede wereldoorlog in slaagde om de Duitse militaire code te breken, is een stap dichter gekomen bij zijn redding. De site, die in slechte toestand verkeert, heeft een donatie gekregen van 330.000 pond van de organisatie English Heritage. Met die financiële steun kunnen noodzakelijke dakwerken worden uitgevoerd. Er zijn gesprekken aan de gang om de volgende drie jaar nog eens een totaal van 600.000 Britse pond ter beschikking te stellen van Bletchley Park.

Het landhuis Bletchley Park in Milton Keynes werd 130 jaar geleden gebouwd. Het complex werd tijdens de tweede wereldoorlog gebruikt door de Government Code and Cipher School (GCCS), de codeer-afdeling van de Britse spionagedienst. Onder leiding van kolonel John Tiltman en Dilly Knox, slaagden codebrekers zoals Alan Turing en Gordon Welchman erin om onder meer de Enigma-machine te ontwikkelen, waarmee ze de geheime codes van het Duitse leger konden breken. Het gebouw is inmiddels beschermd, maar verkeert in een erbarmelijke staat.

De voorbije jaren werden wel diverse onderhoudswerkzaamheden uitgevoerd, maar dat was niet meer dan oplapwerk. "Bletchley Park heeft een fundamentele rol gespeeld in de geschiedenis van de tweede wereldoorlog," motiveerde Simon Thurley, chief executive van de English Heritage, de financiële steun tegenover BBC News. "Het is ook een belangrijk monument voor de geschiedenis van Europa en moet voor de toekomst gered worden." Eerder dit jaar ondertekenden meer dan honderd Britse academici een petitie om de verwaarlozing van Bletchley Park te veroordelen.

De Bletchley Park Trust, die de site beheert, heeft sinds 1992 meer dan 5 miljoen pond steun verworven. Eerder al kreeg het fonds ook al steun van grote hi-tech bedrijven zoals IBM en PGP Corporation. Dat geld ging naar het National Museum of Computing, dat eveneens een onderkomen heeft in Bletchley Park.

30-11-06

Ook Oostenrijkse banken hebben nazi-verleden

Ook Oostenrijkse banken zijn niet vrij van een nazi-verleden. Dat blijkt uit een onderzoek in opdracht van Austria Creditanstalt, die daarmee klaarheid wou scheppen over haar eigen oorlogsverleden. De Creditanstalt-Bankverein, de voorloper van Austria Creditanstalt, was tijdens de tweede wereldoorlog de grootste geldverstrekken van Oostenrijk.

Het onderzoek bracht aan het licht dat de Oostenrijkse banken tijdens de tweede wereldoorlog vooral actief waren in het Balkan-gebied en Midden- en Oost-Europa. Ze volgden daarbij het Duitse leger en namen in de bezette gebieden bedrijven over. Ook financierden ze wapenfabrikanten en verleenden ze bankdiensten aan een aantal concentratiekampen.

De onderzoekers stellen dat de Oostenrijkse banken vooral actief waren in regio's die tijdens de eerste wereldoorlog tot het Habsburgse rijk behoorden. De banken beschouwden deze gebieden volgens het rapport als hun exclusief werkterrein. "Ze waren er altijd al actief geweest en vonden dan ook dat ze daar opnieuw aan de slag moesten gaan," aldus de onderzoekers.

13:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bank, tweede wereldoorlog, nazi |  Facebook |

11-09-06

Turing Bombe is heropgebouwd

In Groot-Brittannië zijn liefhebbers erin geslaagd om het apparaat na te bouwen dat er tijdens de tweede wereldoorlog in is geslaagd om de beruchte Enigma-code van het Nazi-leger te kraken. De replica Turing Bombe werd voorgesteld op Bletchley Park, het centrum van de Britse codebrekers tijdens de tweede wereldoorlog. Aan de realisatie van de replica werd tien jaar gewerkt.

De Enigma-toestellen hadden drie rotoren met elk 26 verschillende posities. Daardoor ontstonden voor elke letter 17.576 mogelijke combinaties. De Britse wiskundigen Alan Turing en Gordon Welchman slaagden er samen met technici van de British Tabulating Machine Company in Hertfordshire in om de Turing Bombe te bouwen, geïnspireerd op eerdere Poolse decoderingsmachines.

Daardoor konden in Bletchley Park ongeveer 3.000 vijandelijke berichten per dag gedecodeerd worden. Dat bezorgde de geallieerden voldoende militaire kennis om het verloop van de tweede wereldoorlog te wijzigen. "Zonder die informatie zouden de Battle of Britain en de Battle of the North Atlantic misschien op een verlies kunnen uitgedraaid zijn," stipt het magazine The Register aan.

Het werk van Alan Turing vormde trouwens één van de pijlers van de latere computertechnologie voor de massamarkt. Pas in de jaren zeventig werd een sluier gelicht over de geheime technologie achter de Turing Bombe. Daarvan waren tegen het einde van de tweede wereldoorlog ongeveer tweehonderd exemplaren gebouwd. Op bevel van Winston Churchill werden de tuigen na de nederlaag van Nazi-Duitsland gedemonteerd.

Het restauratieproject werd geleid door John Harper (69), een gepensioneerd computertechnicus. "Het duurde twee jaar voor we de plannen van de machines konden bemachtigen," vertelde hij aan The Register. "We hadden wel plannen van de onderdelen, maar niet van de assemblage. Bovenden waren er plannen van verschillende modellen, zodat het heel wat speurwerk vergde om de juiste onderdelen bij elkaar te brengen."

Aan het project werkten meer dan zestig vrijwilligers mee. Het project werd ondersteund door de British Computer Society. De Turing Bombe wordt tijdens het weekend van 23 en 24 september voorgesteld aan het publiek. Dan heeft er ook een reunie plaats van de oorlogsveteranen van Bletchley Park.

10:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: turing bombe, enigma, tweede wereldoorlog |  Facebook |