28-06-09

Onstopbare satelliet Ulysses wordt uitgeschakeld

ulysses-20080222-browseDe Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) en het European Space Agency (ESA) hebben beslist om de satelliet Ulysses uit te schakelen. De twee organisaties zullen de zender van de ruimterobot uitschakelen omdat problemen met de elektriciteit, de locatie en de antennes de satelliet niet langer bruikbaar maken. Ulysses was oorspronkelijk bedoeld om vijf jaar actief te zijn, maar hield het uiteindelijk bijna negentien jaar vol. Hij bevindt zich op dit ogenblik op een afstand van 5,8 miljard mijl van de aarde. Op de laatste dag van deze maand wordt de zender van Ulysses uitgeschakeld. Het is financieel niet langer verantwoord om Ulysses operationeel te houden. Na het uitschakelen zal de satelliet rond de zon blijven cirkelen.

Ulysses werd in december 1990 gelanceerd en moest wetenschappelijke informatie over de zon verzamelen. "Ulysses heeft ons veel meer over de zon geleerd dan we ooit hadden kunnen denken," zegt Richard Marsden, mission manager van Ulysses bij de European Space Agency, tegenover het magazine Science Daily. "Onder meer hebben we geleerd dat sommige regio's van de zon een mogelijke bron zijn van deeltjes die potentieel gevaarlijk zouden kunnen zijn voor astronauten en satellieten en gedetailleerd opgevolgd moeten worden." Bij het European Space Agency wordt toegegeven dat men verwacht had dat de satelliet het veel vroeger zou opgegeven hebben. De overleving van Ulysses is volgens een woordvoerder dan ook een eerbetoon aan de constructeurs en de operatoren van de satelliet.

Verwacht werd dat de systemen van Ulysses het na vijf jaar zouden opgeven. Maar tot grote verbazing van de wetenschappers bleef Ulysses gegevens doorsturen. Verscheidene keren werd het einde van Ulysses aangekondigd, maar telkens bleek de satelliet de technische problemen te kunnen overwinnen. Zestien maand geleden werd gemeld dat Ulysses aan het bevriezen was en nog slechts enkele weken zou kunnen functioneren, maar om één of andere manier bleef de satelliet doorgaan en gegevens doorseinen. Omdat die gegevensstroom minder van kwaliteit begint te worden en het niet verantwoord is om daarvoor de zware operationele kosten te verantwoorden, worden de systemen van Ulysses nu echter uitgeschakeld.

10:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, ulysses |  Facebook |