16-11-08

Roet doet Azië sneller opwarmen

In Azië smelten de gletsjers sneller, wordt het weer extremer en worden de grote steden donkerder. De grote schuldige zijn de zogenoemde bruine roetwolken in de Aziatische atmosfeer, omdat zij de klimaatverandering van het continent versterken. Dat hebben wetenschappers van het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) gemeld in een rapport over het milieu in Azië. De bruine wolken zijn vooral een toenemende bedreiging voor het klimaat in dichtbevolkte Aziatische landen als China en India.

"De roetdeeltjes uit de vervuilde wolken versterken klimaatveranderingen in Azië, omdat zij zonlicht absorberen en warmte vasthouden," meldt het persbureau ANP. "De roetdeeltjes zorgen er onder meer voor dat de gletsjers van gebergten als de Himalaya sneller smelten. Ook neemt door de vervuilde wolken de kans op hevige regenval in onder meer China en India toe met hoeveelheden van 150 millimeter regen op een dag. Verder tasten het rondzwevende roet de landbouwoogst en volksgezondheid in Azië aan."

De milieuverontreiniging wordt vooral veroorzaakt door overbevolking en de snelle economische ontwikkelingen in Azië. Het rapport stelt dat er in China en India jaarlijks 340.000 mensen sterven aan hart-en ademhalingsproblemen die zijn veroorzaakt door de milieuverontreiniging. "UNEP-directeur Achim Steiner stelt dat de huidige generatie wereldwijd moet investeren in een groene groei, door bijvoorbeeld zonne-energie te gebruiken voor werkplekken en het aansturen van voertuigen," aldus nog het persbureau ANP.

10:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering, unep, azie |  Facebook |

02-08-08

Unep gaat afvaleilanden Stille Oceaan onderzoeken

Het United Nations Environment Programme (UNEP), de milieuafdeling van de Verenigde Naties, wil eind dit jaar starten met een onderzoek van een kunstmatig eiland in het midden van de Stille Oceaan. Het eiland bestaat grotendeels uit plastic afval en werd door de oceaanstromingen bijeengedreven. Gevreesd wordt dat dit een gevaar zou kunnen vormen voor zeedieren. De vuilnisbelt zweeft net onder het wateroppervlak en heeft een oppervlakte die minstens zo groot is als Frankrijk, Spanje en Portugal samen. De afvalberg is tien jaar geleden ontdekt, maar niemand weet hoe hij moet worden opgeruimd.

De vuilnisbelt - de zogenaamde Great Pacific Garbage Patch - bevindt zich in het midden van de grote wervelstroom die de Stille Oceaan omringt. Volgens deskundigen zou in de Atlantische Oceaan een vergelijkbare afvalberg kunnen ontstaan. Uit onderzoek van de Amerikaanse milieuorganisatie Ocean Conservancy blijkt dat het plastic voor 13 procent uit wegwerpflessen bestaat, voor 9 procent uit plastic zakken en verder uit miljoenen rietjes, deksels van milkshakebekers, in zee geraakt strandspeelgoed, weggewaaid landbouwplastic, frisbees, touw en vislijnen. Eerder al toonde een studie van de UNEP aan dat op zee elke vierkante mijl 46.000 plastic deeltjes bevat.

Wetenschappers wijzen erop dat aan het plastic allerlei organische micro-verontreinigingen kleven. Het gaat om slecht afbreekbare bestrijdingsmiddelen en brandvertragers. In sommige delen van de Stille Ocean zou nu zes keer meer plastic te vinden zijn dan plankton. De Amerikaanse National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) heeft met onbemande vliegtuigen geprobeerd foto's te nemen van de vuilnisconcentraties en met gps-technologie de exacte locatie proberen te bepalen, maar dat leverde weinig bruikbare resultaten op. De organisatie probeert nu manieren te vinden om het vuilnis op te ruimen. In december stuurt de Unep een onderzoekschip naar het gebied.

13:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, afval, stille oceaan, unep |  Facebook |

11-08-06

Reddingsplan voor Kaspische Zee

Rusland, Iran, Azerbejan, Kazakstan en Turkmenistan hebben een overeenkomst gesloten om de zwaar vervuilde Kaspische Zee te beschermen. Het verdrag wordt morgen van kracht en moet onder meer de redding betekenen van de kaviaarindustrie en de Kaspische zeehond.

Het is de eerste keer dat de vijf betrokken landen een overeenkomst hebben getekend met een bindende inhoud. Het project moet leiden tot een bescherming van het wildbestand, het controleren van het milieu, de bestrijding van de vervuiling en een samenwerking op het gebied van ecologische rampenbestrijding.

"Het gevoelige milieu van de Kaspische Zee is bijzonder kwetsbaar voor de enorme groei van de olie- en gasproductie in de regio," benadrukte Achim Steiner, topman van het United Nations Environment Programme (UNEP), tegenover het persbureau. "De situatie wordt nog verergerd door de extreme klimaatomstandigheden en politieke problemen."

De Kaspische steur, die de zwarte kaviaar produceert, is met uitsterven bedreigd, te wijten aan decennia van overbevissing, het aanleggen van dammen en pollutie. Ook de Kaspische zeerob is een bedreigde soort. "Maar de ondertekenaars zullen hun tanden moeten laten zien om resultaten te bereiken," waarschuwde Greenpeace-wetenschapper David Santillo.

De regio produceerde in 2004 ongeveer 1,9 miljoen vaten olie per dag en de reserves zijn even groot als die van de Verenigde Staten. Petroleumgiganten zoals Exxon Mobil en British Petroleum hebben er verscheidene operaties. De Kaspische Zee heeft een oppervlakte van 370.886 vierkante kilometer. In het gebied wonen ongeveer 11 miljoen mensen.

De ondertekenaars zouden ook proberen de oorzaak te achterhalen van de veranderingen in het zeeniveau, wellicht veroorzaakt door aardbevingen of verschuivingen van sediment. Tussen 1880 en 1977 zakte het niveau van de Kaspische Zee met vier meter, om dan plots weer te stijgen en voor overstromingen en miljarden dollars schade te zorgen.

15:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kaviaar, unep, kaspische zee, steur |  Facebook |