25-02-10

Cruciale vogelbiotoop Hong Kon bedreigd door projectontwikkeling

Tussen Hong Kong en Shenzhen wordt één van de belangrijkste biotopen voor trekvogels bedreigd. Dat zegt de milieugroep Birdlife International. Het gebied telt ongeveer 3.000 hectaren, waarvan ongeveer de helft behoort tot de natuurreservaten Mai Po en Inner Deep Bay, die door de internationale Ramsar-conventie worden beschermd. Het resterende gedeelte valt echter niet onder de Ramsar-bescherming. Billy Hau, professor ecologie aan de universiteit van Hong Kong, benadrukt echter dat het gebied één groot geheel vormt. Indien gedeelten van het gebied verdwijnen, zal het hele ecosysteem volgens Hau worden gefragmenteerd en geïsoleerd. Minstens tien vogelsoorten die wereldwijd worden bedreigd zouden in het gebied een onderkomen zoeken. Het behoud van het gebied is volgens Ramsar cruciaal, aangezien het voorbije decennium duizenden hectaren vogel-biotopen in China, Taiwan en Zuid-Korea verloren zijn gegaan.

"Tussen de hoogbouw-metropolen van Hong Kong en Shenzhen verzamelen elk jaar tienduizenden vogels, waaronder een aantal bijzondere zeldzame en bedreigde soorten," aldus het persbureau AFP. "Vanuit Siberië en Centraal-Azië komen tot honderdduizend vogels in dit moerassig gebied overwinteren of uitrusten op hun migratietochten naar Australië en Nieuw-Zeeland. Milieubeschermers stellen echter dat deze Aziatisch-Australische luchtcorridor - één van de belangrijkste migratieroutes ter wereld - dreigt onderbroken te worden. De overheid en projectontwikkelaars zien in het gebied immers mogelijkheden om nieuwe projecten op te zetten. Het onbeschermde gedeelte is een onderdeel van de Frontier Closed Area, die in de jaren vijftig door de Britten werd opgericht als buffer tegen communistisch China.

Die beveiligingszone zorgde ervoor dat het gebied geïsoleerd werd. Daardoor werd elk bouwproject er onmogelijk, waardoor het uitermate geschikt werd voor vogels. Inmiddels is Hong Kong echter al meer dan een decennium overgedragen aan China. De grens blijft nog wel bestaan, maar de Chinese regering overweegt om grote delen van het gesloten gebied opnieuw toegankelijk te maken. "Er gaan immers steeds meer stemmen op om het gebied te ontwikkelen," aldus nog AFP. "Vooral de locale eigenaars van de terreinen krijgen nu uitzicht op belangrijke winsten. Ook grote bouwbedrijven zien er vele mogelijkheden om lucratieve projecten op te zetten. Onder meer in samenwerking met Arup bekijkt de Chinese overheid mogelijkheden om het gebied te hervormen voor ontwikkeling, eco-toerisme en natuurbehoud."

16:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, hong kong, urbanisatie, shenzhen |  Facebook |

17-07-08

Urban Farming tegen verkrotting en hongersnood

Stedelijke landbouw kan de teloorgang van binnensteden tegengaan en tegelijkertijd de hongersnood tegengaan. Dat stelt de liefdadigheidsorganisatie Urban Farming, die zijn hoofdkwartier heeft in de Amerikaanse autostad Detroit. Urban Farming voert aan dat braakliggende gronden in de steden zouden moeten omgevormd worden tot gratis landbouwterreinen die zouden kunnen gebruikt worden om de armere bevolking uit de omgeving te voeden. Volgens de locale sheriff zijn in de buurten waar Urban Farming actief is, de criminaliteitcijfers gevoelig gedaald.

"Detroit heeft sinds zijn hoogdagen in de jaren vijftig meer dan één miljoen inwoners verloren," aldus zangeres Taja Sevelle, initiatiefneemster van Urban Farming, tegenover BBC News. "Vele residentiële straten hebben nog maar enkele huizen die overeind zijn gebleven." Die tientallen hectaren braakliggende gronden brachten Sevelle op het idee om een zelfhulp-groep op te richten die volgens haar betaalbaar en praktisch is. Taja Sevelle startte haar actie in Detroit drie jaar geleden, maar haar beweging breidt zich nu uit over de hele Verenigde Staten en Sevelle wil ook met Boris Johnson, de nieuwe burgemeester van Londen, over haar project praten.

De stedelijke landbouwterreinen in Detroit zijn niet omheind, maar dat levert volgens Urban Farming geen enkel probleem op. "Mensen nemen alleen wat ze nodig hebben, omdat ze weten dat het voor iedereen is," aldus een deelnemer aan het project. "Veel van de tuiniers zijn gewezen gevangenen die in een rehabilitatieproject zijn gestapt. Ze winnen er aan zelfrespect door en krijgen ook waardering van de omwonenden." Bovendien wil de actie volgens woordvoerders van het gemeentebestuur van Detroit met de teelt van groenten en fruit strijden tegen obesitas, die in de Verenigde Staten de gezondheid van vele kinderen bedreigt.

05-11-07

Digitale stadsmodellen op basis van Flickr

Vakantiefoto’s en andere beelden die door amateurs zijn genomen en op het internet zijn geplaatst, kunnen gebruikt worden om accurate virtuele driedimensionele modellen te creëren van belangrijke gebouwen of monumenten. Dat zeggen onderzoekers van de University of Washington. Het is de uiteindelijke bedoeling om een digitaal beeld te creëren van de grote wereldsteden.

“Meer dan tien miljoen leden van de fotosite Flickr nemen foto’s van hun omgeving en plaatsen die op het internet,” voert het magazine UW News aan. “De onderzoekers van de University of Washington doen echter juist het tegenovergestelde. Ze downloaden duizenden foto’s van de Flickr-site en gebruiken dat materiaal om de orginele scènes opnieuw na te bouwen.”

“Belangrijk is dat we erin geslaagd zijn om gewone vakantiefoto’s om te vormen tot bijzonder accurate driedimensionele modellen,” aldus Steve Seitz, professor computerwetenschap aan de University of Washington. “Op lange termijn is het de bedoeling de geometrie van alle structuren op het aardoppervlak te reconstrueren. Er worden al veel inspanningen gedaan in die richting, maar door het gebruik van online collecties hebben we een heel nieuwe basis aan materiaal.”

Flickr omvat nu meer dan één miljard foto’s. Alleen al van de Notre Dame in Parijs zijn er meer dan 80.000 bestanden terug te vinden. “Dit is de meest gediversifieerde en nagenoeg ongebruikte bron van digitale beelden,” stellen de onderzoekers. “Maar helaas zijn niet al die foto’s van even goede kwaliteit en staat het gezochte onderwerp er niet altijd op een ideale manier op weergegeven.”

Het UW-computerprogramma filtert ongeschikte foto’s weg en bepaalt vanuit welk standpunt de overblijvende beelden zijn genomen. Tijdens tests bleek het minder dan twee uur te duren om een driedimensioneel model te creëren van de Sint-Pietersbasiliek in Rome. Daarbij werden 151 foto’s genomen van 50 verschillende fotografen. Voor de Notre Dame in Parijs werden 206 foto’s gebruikt van 92 fotografen.

“We halen niet de accuraatheid van een laser-scanner, maar we komen toch aardig in de buurt,” aldus Steve Seitz. Bij grote gebouwen wordt een accuraatheid tot op enkele centimeters bereikt. De digitale reconstructie van individuele gebouwen is volgens Seitz een eerste stap in de richting van een digitaal model van hele steden. In eerste instantie wil de groep proberen uit te zoeken in welke mate een digitaal model van Rome gecreëerd kan worden. Daarvoor hebben ze ongeveer één miljoen foto’s ter beschikking.

Meer over wonen en architectuur

11:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: flickr, urbanisatie, informatica |  Facebook |