19-01-09

Sullenberger-merk toont unieke kracht sociale media

sullenbergerKapitein Chesley B. Sullenberger III, de gezagvoerder die een Airbus van luchtvaartmaatschappij US Airways veilig in het water van de Hudson in New York City liet landen, werd door die onderneming één van de snelst rijzende sterren van de sociale netwerkwereld. De Facebook-pagina van Sullenberger kreeg na de spectaculaire noodlanding 215 nieuwe vrienden per minuut. Ook vliegtuigmaatschappij US Airways kreeg na het ongeval plots opvallend meer online belangstelling. Experts in sociale media benadrukken dan ook dat het gebeuren duidelijk de kracht en de mogelijkheden van de nieuwe media aantonen. Bedrijven moeten volgens hen uit het gebeuren de les trekken dat sociale media, mits ze goed worden gebruikt, op een unieke manier een versterkende impact kunnen hebben.

De Facebook-pagina, die kort na de noodlanding werd opgezet door een medewerker van het bedrijf Vitrue, een aanbieder van services voor sociale media, had op tien uur tijd 18.000 vrienden en 1.800 boodschappen. Nog eens acht uur later had Sullenberger meer dan 300.000 vrienden en 14.000 boodschappen. Bovendien bleek dat het aantal berichten over de luchtvaartmaatschappij US Airways op sociale mediasites 171 procent hoger lag dan het gemiddelde van de maand december van vorig jaar. "Dat is het ultieme bewijs hoe sociale media op een unieke manier een versterkende impact kan hebben op een merk of een gebeurtenis," benadrukte Reggie Bradford, chief executive van Vitrue, tegenover het magazine Online Media Daily. "Indien merken met een mengeling van de juiste ingrediënten aandragen, staan er miljoenen gepassioneerde consumenten klaar om sociale acties te ondernemen."

De eerste online foto van het vliegtuig in de rivier werd op de sociale netwerksite Twitter geplaatst door een opvarende een ferrieboot die de passagiers van het verongelukte toestel ter hulp snelde. "Dat leidde tot grote opwinding bij supporters van sociale netwerksites en journalisten, die de volgende dagen zware discussies voerden over de belangrijkheid van het internet in de verslaggeving van dergelijke gebeurtenissen," aldus nog Online Media Daily. "Het toont duidelijk aan dat er een grote interconnectie, invloed en inspiratie wordt gecreëerd door deze sociale netwerken. Vanuit een bedrijfsstandpunt is het duidelijk belangrijk dat ondernemingen zich bewust zijn van een dergelijk gepassioneerd en geëngageerd publiek, dat zowel in goede als slechte tijden behoeft voelt aan een forum."

Reggie Bradford voegt er aan toe dat het succes van het nieuwe Sullenberger-merk ook belangrijk is voor het imago van US Airways, een bedrijf dat de voorbije jaren vooral negatief in het nieuws kwam door twee keer een gerechtelijk akkoord te moeten aanvragen, 75.000 stuks bagage wist kwijt te spelen tijdens één vakantieseizoen en de eerste Amerikaanse luchtvaartmaatschappij was die passagiers liet betalen voor koffie en thee aan boord. "Het ongeval zal US Airways geen belangrijke negatieve publiciteit opleveren, vooral omdat er geen slachtoffers te betreuren vielen," aldus Stuart Vyse, docent psychologie aan het Connecticut College. "Bovendien mag het vakkundig werk van de piloot zeker als een pluspunt worden bestempeld, al mag men nooit vergeten dat men een nerveuze reiziger zo weinig mogelijk aan een vliegtuigcrash mag doen denken."