08-12-06

Computermodel voor milieugevaar gezonken schepen

Amerikaanse wetenschappers werken aan een computermodel om de mogelijke milieuschade van gezonken schepen op langere termijn te kunnen bepalen. Dat meldt The Washington Post. De wetenschappers van het National Institute of Standards and Technology gebruiken daarvoor een simulatie van de oorlogsbodem USS Arizona, die al 65 jaar de haven van Pearl Harbour vervuilt.

De USS Arizona werd bij de Japanse aanval op Pearl Harbour op 7 december 1941 tot zinken gebracht. Sindsdien lekt er constant dieselolie uit de romp en vervuilt het water van de haven. Experts vrezen echter dat de tank, waarin ongeveer 4.000 ton diesel zat, vroeg of laat zal openscheuren en een echte milieucatastrofe zal veroorzaken. Alleen weet men niet wanneer dat gebeurt.

Daarom hebben wetenschappers aan het National Institute of Standards and Technology een computermodel gebouwd om de aftakeling van het gezonken schip te simuleren. De technologie kan volgens hen niet alleen voor de USS Arizona gebruikt worden, maar ook voor de talloze scheepswrakken die overal in de wereld voor zware milieuhinder zouden kunnen zorgen omwille van hun gevaarlijke ladingen, zoals munitie of chemicalien.

De studie vormt een onderdeel van het USS Arizona Preservation Project, dat gedragen wordt door de National Park Service en het USS Arizona Memorial. De USS Arizona werd tot zinken gebracht toen een bom van 850 kilogram door het dek van het schip drong en in de munitiekamer tot ontploffing kwam. Daarbij kwamen meer dan 1.100 soldaten en matrozen om het leven. Het schip brandde drie dagen vooraleer te zinken.

De USS Arizona werd gebouwd in 1915, maar ligt nu al 65 jaar onder water. "Wetenschappers zijn er niet zeker van hoe het metaal zich na zo'n lange periode houdt," aldus The Washington Post. De onderzeeboot CSS H.L. Hunley, die in 1864 zonk, was nog in opmerkelijk goede staat toen hij in 2000 uit de beschermende modderlaag van Charleston werd gehaald. Het wrak van de USS Monitor, die in 1862 bij Cape Hatteras zonk, verkeerde echter in veel slechtere staat toen hij in 2002 werd bovengehaald.

Maar de wetenschappers stellen dat gezonken schepen vroeger of later tot ijzererts zullen verpulveren. Met het computermodel proberen ze nu te berekenen wanneer de USS Arizona uit elkaar zal vallen. Daarbij wordt nu gesteld dat de structuur uit elkaar zal beginnen te begeven wanneer driekwart van het metaal is weggesleten. Maar dat zou niet tijdens de volgende tien of twintig jaar gebeuren.

12:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: uss arizona, milieu |  Facebook |