30-04-09

Ook spammers hebben varkensgriep ontdekt

Net zoals bij vorige incidenten hebben spammers ook nu weer bijzonder snel gereageerd op een belangrijke calamiteit. Dat zegt internetbeveiliger McAfee naar aanleiding van het uitbreken van de varkensgriep en het opduiken ervan op het internet. McAfee stelt dat de term varkensziekte tot voor het uitbreken van de ziekte op het internet nauwelijks bestond. Maar de voorbije dagen heeft men in spamberichten een echte explosie gezien van boodschappen waarbij naar de griepvariant werd verwezen. Daarbij worden onder meer berichten de wereld ingestuurd dat popidool Madonna en actrice Salma Hayek het slachtoffer zouden zijn geworden van het griepvirus. Het aantal domeinregistraties met namen die ergens naar varkens verwijzen, zijn op enkele dagen tijd exponentieel gestegen.

"De spam-berichten rond de varkensgriep blijken afkomstig te zijn vanover de hele wereld," aldus McAfee. "Dat is ook niet verwonderlijk, gezien de wereldwijde aard van botnets en spam. Een groot gedeelte is echter terug te brengen tot Brazilië, maar ook de Verenigde Staten, Duitsland en Groot-Brittannië blijken een belangrijke bron te zijn van malafide e-mails over varkensgriep." Inmiddels is het echter niet bij spammail gebleven, maar zijn er ook al websites opgedoken die varkensgriep-gerelateerde malware lanceren. Daarbij wordt onder meer verwezen naar een Russische site waarbij bezoekers gevraagd worden om een programma te installeren om een videofilm te bekijken.

"Spammers gebruiken al geruime tijd belangrijk nieuws om internetgebruikers te misleiden," aldus McAfee. "Ook bij de jongste presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten werd dat duidelijk aangetoond. Door de grote mediabelangstelling voor dergelijke gebeurtenissen, hebben spammers immers een grote kans om succes te boeken met hun campagnes. Sociale engineering is één van de meest succesvolle en gevaarlijke instrumenten die spammers ter beschikking hebben. Het is bovendien ook bijzonder moeilijk om zich daartegen te beschermen. Wie informatie wenst over varkensgriep kan zich dan ook best wenden tot de websites van officiële organisaties, zoals de World Health Organization."

16:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, internet, varkensgriep |  Facebook |

Internet kan mogelijke pandemie voorspellen

Het internet kan een mogelijke pandemie zoals de varkensgriep voorspellen. Dat zegt Robert Hart, chief executive van het Amerikaanse bedrijf Veratect. Hij stelt dat blogs, online chatrooms, Twitter-feeds, overheidssites en nieuwsmedia vele gegevens omvatten die gezondheidsorganisaties zouden kunnen gebruiken om sneller te reageren op problemen zoals de uitbraak van varkenspest. Veratect zegt computer-algoritmes en individuele analyses te gebruiken om online en offline bronnen met aanwijzingen voor de uitbraken van ziekten op te sporen. Die gegevens worden verzameld en verstuurd aan een aantal klanten die vooraf van mogelijke calamiteiten op de hoogte worden gebracht.

"Vooraleer de World Health Organization alarm sloeg voor een mogelijke uitbraak van de varkensgriep, had Veratect naar eigen zeggen al indicaties dat er iets aan de hand was," aldus het persbureau Associated Press. "Veratect zegt dat al begin april aan het Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention een rapport te hebben verstuurd dat er in de Mexicaanse staat Veracruz een mogelijke griepepidemie was uitgebroken. Een tweede waarschuwing werd in de helft van de maand verstuurd, nadat de overheid van de Mexicaanse staat Oaxaca zelf een alarm had geslagen over een mogelijke griepuitbraak. Pas nadien raakte de wereld op de hoogte van het ziektegevaar.

Veratect zegt het probleem ondekt te hebben nadat bewoners van het Mexicaanse dorp La Gloria, dat nu als één van de epicentra van de varkensgriep wordt bestempeld, begonnen te klagen over ziektegevallen die volgens hen te wijten waren aan de afval van een varkenskwekerij in de buurt, terwijl officiële bronnen een besmetting door een vlieg verantwoordelijk achtten. "Er werd daarbij met de vinger naar elkaar gewezen over de verantwoordelijkheid, wat altijd één van de indicatoren is dat er iets aan de hand is," aldus nog Robert Hart tegenover Associated Press. Sceptici hebben echter vragen bij de mogelijkheden van deze bedrijven om inderdaad correcte informatie te verzamelen uit al die online signalen. Ze voegen er ook aan toe dat het dikwijls gevaarlijk is om op die vroege signalen te reageren, omdat dit tot onnodige paniek zou kunnen leiden.

14:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, internet, varkensgriep |  Facebook |