23-11-09

Bedrijven lijden weinig imagoverlies aan sweatshops

Sweatshops hebben weinig impact op het imago van merken. Dat blijkt uit een onderzoek van Global Post. Daarbij wordt opgemerkt dat schandalen rond uitbuiting van werkkrachten in Aziatische sweatshops weliswaar de krantenkoppen halen, maar het grootste gedeelte van de consument onberoerd laten. De onderzoekers stellen dat de werkomstandigheden in deze sweatshops weliswaar indruisen tegen de officiële gedragscode van deze bedrijven, maar wanneer dergelijke feiten aan het licht worden gebracht, wordt de verantwoordelijkheid veelal afgeschoven op toeleveranciers, maar wordt er verder weinig aan gedaan om deze praktijken een halt toe te roepen. Bovendien geven deze officiële gedragscodes de bedrijven volgens Global Post de mogelijkheid om zichzelf een schouderklopje te geven over hun sociaal verantwoord gedrag. Maar ook de consument stelt het lot van onbekenden in verafgelegen ateliers volgens de onderzoekers ondergeschikt aan zijn eigen voordelen.

"Grote merken zoals Apple, Microsoft, Nokia of Dell laten onderdelen voor hun elektronicaproducten fabriceren in Aziatische sweatshops, waar de mensenrechten worden overtreden en er grove onregelmatigheden gebeuren op het vlak van arbeidsveiligheid," merkt Global Post op. "Dat lijkt echter weinig impact te hebben op hun imago of hun zakencijfer." George T. Haley, directeur van het Center for International Industry Competitiveness, stelt dat er altijd een klein gedeelte van de consumentengroep zal reageren op berichten over misbruiken in deze sweatshops, maar buiten die beperkte groep zullen de betrokken bedrijven volgens Haley op lange tijd hinder ondervinden van die berichten. In de jaren negentig voerden beroemdheden en studenten op tot boycot-acties tegen Nike wegens de arbeidsomstandigheden, maar op lange termijn heeft dat nagenoeg geen enkele impact gehad op de merknaam van de sportartikelenfabrikant.

Global Post zegt dat de grote bedrijven de verantwoordelijkheid voor de mistoestanden in sweatshops afschuiven op toeleveranciers. "Daarbij worden wel beloftes gedaan om maatregelen te nemen, zoals gedragscodes voor hun Aziatische toeleveranciers en frequente controlebezoeken. Maar in de praktijk komt daar vaak niets van terecht," wordt er opgemerkt. "De berichten over deze sweatshops worden in realiteit vooral een marketingcampagne om het imago van het bedrijf bij het grote publiek op te krikken. De grote merken kunnen daardoor zelfs naar buiten treden met hun realisaties op het vlak van maatschappelijk verantwoord ondernemen, terwijl de arbeiders in de sweatshops verder blijven uitgebuit worden." Global Post maakt onder meer gewag van uurlonen van minder dan één dollar, ontslag zonder vooropzeg en werkweken van tachtig uur. Global Post zegt dat de keten van toeleveranciers ook vaak bijzonder ondoorzichtig is, waarbij opdrachten steeds verder aan onderaannemers worden doorgeschoven.

14:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verantwoord ondernemen, sweatshop |  Facebook |