11-01-09

Ethanol heeft het moeilijk om te overleven

verasunnewlogo-copyVeraSun Energy, de tweede grootste ethanol-producent van de Verenigde Staten, heeft beslist om drie productiesites stil te leggen. Daarmee wil het bedrijf de dalende vraag opvangen. Bovendien kunnen de marktprijzen voor ethanol volgens VeraSun Energy niet langer de productiekosten dekken. Het bedrijf besloot zijn fabrieken in Bloomingburg (Ohio), Albion (Nebraska) en Linden (Indiana) stil te leggen. De drie sites hebben elk een jaarlijkse productiecapaciteit van 110 miljoen gallons. Door de wisselende graanprijzen krijgen de producenten van ethanol het moeilijk om nog winst te maken. Eerder al maakte Pacific Ethanol bekend dat het de productie in Madera (Californië) stillegt. Aventine Renewable Holdings schort de bouw van een fabriek in Aurora (Nebraska) voor een half jaar op.

"Het zijn op dit ogenblik bijzonder moeilijke marktomstandigheden," aldus Joseph Gomes, analist bij het investeringsfonds Oppenheimer uit New York, tegenover de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Bedrijven die hun voorraden op de dagelijkse markt kopen, kunnen op zijn best een break-even bereiken." De graanprijzen stegen tijdens de eerste helft van vorig jaar met 58 procent, maar staan vandaag 13 procent beneden het prijsniveau van januari vorig jaar. VeraSun Energy vroeg in oktober vorig jaar een gerechtelijk akkoord aan. Het bedrijf was door de volatiele graanprijzen in financiële moeilijkheden geraakt. VeraSun zegt dat een sluiting van de drie fabrieken in de huidige marktomstandigheden de beste keuze was. Er werd niet bekend gemaakt wanneer de drie sites weer opnieuw operationeel zouden worden.

Wanneer nog meer bedrijven de productie van ethanol nog verder terugschroeven, zou de sector later op het jaar volgens Gomes opnieuw winstgevend kunnen worden. Maar hij vraagt zich af de ethanolbedrijven het zo lang zullen kunnen uithouden. "Investeerders zijn immers niet geneigd om lang geduld te oefenen," stipt hij aan. Pacific Ethanol heeft het voorbije jaar 92 procent van zijn marktwaarde verloren. De voorbije zomer heeft ook Bill Gates, mede-oprichter van Microsoft, zijn belang in het bedrijf verkocht. Aventine is sinds juni 2006, toen het bedrijf voor het eerst op de beurs genoteerd stond, 99 procent van zijn waarde verloren. Biofuel Energy, dat in juni 2007 naar de beurs, verloor sindsdien 96 procent van zijn waarde. De grootste ethanoproducent van de Verenigde Staten is Poet uit Sioux Falls (South Dakota).

"Destijds was iedereen wild van ethanol," zegt Joseph Gomes nog. "De meeste bedrijven gingen zware leningen aan om ethanol-fabrieken te bouwen om van de nieuwe trend te kunnen profiteren. Het gevolg is nu echter dat er veel te veel voorraad is."

11:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, ethanol, verasun energy |  Facebook |