18-03-10

Vrouwelijke instructrice versnelt leerproces

Een vrouw is beter geschikt als instructrice. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van de University of Neuchatel bij een kolonie vervet-apen in het Loskop Dam Nature Reserve in Zuid-Afrika. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat de apen sneller in staat waren om een taak aan te leren wanneer die door een vrouwelijke aap werd gedemonstreerd. Onderzoeksleider Erica van de Waal stelt dat hun onderzoek naar alle waarschijnlijk het eerste bewijs van een sociaal leerproces bij primaten in de natuur heeft aangetoond. Van de Waal voegt er aan toe dat de experimenten rond sociale leerprocessen tot nu toe hoofdzakelijk werden uitgevoerd in gevangenschap. Het is volgens haar nu tijd om uit te zoeken of de resultaten in de wilde natuur hetzelfde blijven dan in gevangenschap.

De onderzoekers bezorgden zes groepen vervet-apen een gesloten doos met fruit. In drie groepen werd een dominant mannetje uitgekozen om de doos te openen, terwijl in de drie andere groepen werd gekozen voor een dominant vrouwtje. "Nadat de geselecteerde dieren hadden geleerd hoe ze de doos open konden krijgen, werd ervoor gezorgd dat ze hun expertise aan de andere apen uit hun groep konden demonstreren," aldus onderzoeksleider Erica van de Waal tegenover BBC News. "In totaal voerden de instructeurs en instructrices vijfentwintig demonstraties uit. Na die demonstraties waren de andere apen veel sneller geneigd om zelf te proberen de doos te openen en daar ook in te slagen indien een vrouwelijke aap hen dat had voorgedaan. De omstaanders bleken opvallend meer op te letten bij vrouwelijke instructeurs dan bij mannelijke dieren."

Het geslacht was volgens de onderzoekers de enige factor die een invloed had op het sociale leerproces. De onderzoekers stellen dat de aandacht en het leren van dominante vrouwen de apen een voordeel zou kunnen leren. "Terwijl mannelijke apen geneigd zijn om rond te zwerven en partners te vinden in andere groepen, keren vrouwelijke dieren meestal terug naar de groep waar ze werden geboren," merkt Erica van de Waal op. "Vrouwen staan centraal in de groep en hebben een hogere status dan mannelijke dieren en hebben ook meer kennis over de voedselbronnen in hun omgeving." Van de Waal voegde er aan toe dat de resultaten van het onderzoek een aantal belangrijke inzichten verschaft in de evolutie van tradities en culturen bij soorten die in stabiele groepen leven, met inbegrip van de menselijke soort.

16:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: human resources, vervet, sociaal leerproces |  Facebook |