15-12-09

Lloyds Banking wordt sponsor Brits raceteam

Lloyds TSB Development Capital (LDC), de investeringstak van de Britse Lloyds Banking Group, heeft een belang genomen in Manor Grand Prix, de nieuwe Britse renstal die volgend seizoen zal uitkomen in de Formule Eén. Het belang van Lloyds in de renstal zou een waarde hebben van ongeveer 10 miljoen Britse pond. De financiële groep stelt dat de sponsoring van Manor unieke commerciële mogelijkheden biedt, waarvan belangrijke inkomsten mogen worden verwacht. Bovendien zegt Lloyds dat de investering ook ten goede komt aan het Britse bedrijfsleven en een ondersteuning betekent van een managementteam dat zijn efficiëntie in het verleden al heeft bewezen en over heel wat technologische en commerciële knowhow beschikt en een grote race-ervaring heeft opgebouwd. Er wordt aan toegevoegd dat Manor in Groot-Brittannië een honderdtal banen zal creëren. Het team zal volgend jaar aan de start verschijnen onder de naam Virgin Racing. Piloten zijn de Duitser Timo Glock en de Braziliaanse debutant Lucas Di Grassi.

Volgens de bank is het door de op stapel staande verdere kostenbesparingen in de Formule Eén het ideale moment om de competitie te stappen. Carl Wormbald, directeur van Lloyds TSB Development Capital stelde daarbij dat er een nieuw tijdperk in aangebroken voor de Formule Eén. De uitgaven worden immers beperkt omdat er maximale budgetten worden opgelegd aan de deelnemende teams, maar de inkomsten voor de sponsors blijven volgens hem gelijk. John Booth, teambaas van Manor Grand Prix, voegde er aan toe dat de banken een hele lading slechte publiciteit over zich heen hebben gehad, maar hij noemde het mooi dat Lloyds investeert in een jong bedrijf dan banen creëert. Lloyds Banking Group was één van de grote financiële instellingen die tijdens de kredietcrisis met geld van de Britse overheid overeind moest worden gehouden. Manor Grand Prix heeft van Bernie Ecclestone, de topman van de Formule Eén, de garantie gekregen om drie jaar lang te kunnen deelnemen.

Manor Grand Prix is al bijna twintig jaar actief in de Formule Renault en de Formule Drie, de wachtkamers van de Formule Eén. In totaal won het team negentien titels. Onder meer latere wereldkampioenen Lewis Hamilton en Kimi Raikkonen werden bij Manor opgeleid. Hoofdsponsor van het team wordt het Virgin-concern van miljardair Richard Branson. Die kende vorig jaar een schitterend debuut in de Formule Eén als sponsor van Brawn Grand Prix, een gloednieuw team dat in zijn eerste seizoen de constructeurstitel won en met Jenson Button ook de individuele wereldkampioen mocht leveren. Richard Branson stelde dat Virgin Racing een budget heeft van minder dan 40 miljoen Britse pond per jaar. Daarmee wordt het één van de kleinste teams in de Formule Eén. Teambaas John Booth geeft toe dat zonder de opgelegde budgetbeperkingen er van Manor in de Formule Eén geen sprake was geweest. Het team hoopt eind volgende maand te kunnen starten met de eerste tests van de nieuwe racewagens.

15:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virgin, formule een, sponsoring, manor, lloyds |  Facebook |

15-01-09

New York nagenoeg zonder grote muziekwinkels

virginDe Virgin Megastore op Times Square, de grootste muziekwinkel van New York, sluit in april van dit jaar zijn deuren. De winkel, die in 1996 zijn deuren opende, is één van de zes Virgin-winkels in de Verenigde Staten. Sinds Virgin-topman Richard Branson in augustus 2007 de Noord-Amerikaanse tak van zijn entertainment-bedrijf verkocht, werden er echter vragen gesteld over de toekomst van de winkels. De immobiliënbedrijven Related en Vornado, de huidige eigenaars van het pand op Times Square, zouden beslist hebben de winkel te sluiten omdat ze de ruimtes aan een grotere huurprijs aan een andere huurder zouden kunnen aanbieden. Virgin zou minder dan één tiende betalen van de normale marktprijzen. De andere winkel van Virgin Megastore in New York, gelegen op Union Square, blijft echter wel open.

Sinds Tower Records meer dan twee jaar geleden zijn deuren sloot, was Virgin Megastore de enige grote muziekketen die nog in New York aanwezig was. His Masters Voice (HMV) trok zich vijf jaar geleden al uit de Amerikaanse markt terug. De winsten van de muzieksector worden uitgehold door de dalende fysieke verkopen en de groeiende populariteit van digitale downloads. De winkel van Virgin Megastore op Times Square zou echter een jaarlijkse omzet realiseren van 55 miljoen dollar. De winst zou 6 miljoen dollar per jaar bedragen. Daarmee was de Virgin Megastore nog altijd de meest succesvolle muziekwinkel van de Verenigde Staten. De meeste internationale activiteiten van Virgin Megastore zijn in handen van de Franse Lagardère groep, die de tak in 2001 overnam.

In Groot-Brittannië werden de Virgin Megastores na een management buy-out in september 2007 omgevormd tot Zavvi-winkels. De keten vroeg in december vorig jaar het gerechtelijk akkoord aan nadat zijn belangrijkste toeleverancier de boeken had neergelegd. De muziekwinkel op Times Square, waar ongeveer tweehonderd mensen werkten en waar naast muziek ook elektronische toestellen en kledij werd verkocht, wordt vervangen door de kledingzaak Forever 21. Oorspronkelijk had Virgin Megastore in de Verenigde Staten elf winkels. Een aantal daarvan werd echter vorig jaar gesloten. De toekomst van de winkel op Union Square, die een omzet van 40 miljoen dollar per jaar realiseert, is onzeker. Ook daarvoor zou al een nieuwe kandidaat-huurder zijn gevonden.

13:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: muziek, new york, retail, virgin |  Facebook |

25-03-08

Smashing Pumpkins tegen Pepsi-reclame

pepsistuff_logoDe Amerikaanse rockgroep Smashing Pumpkins hebben het muzieklabel Virgin Records voor de rechter gedaagd. De rockgroep zegt dat Virgin Records contractbreuk heeft gepleegd door de groep te gebruiken in een promotiecampagne met Amazon.com en Pepsico voor de muziekdienst PepsiStuff. Volgens The Smashing Pumpkins brengt die reclame de artistieke integriteit van de groep in gevaar.

“Smashing Pumpkins voert aan meer dan twee decennia keihard gewerkt te hebben om bij het publiek een belangrijke mate van goodwill op te bouwen,” aldus de krant The International Herald Tribune. “Het gebruik van de groep en zijn muziek in commerciële campagnes brengt volgens The Smashing Pumpkins echter schade toe aan de credibiliteit van de band bij het publiek.”

Virgin brengt al meer dan zeventien jaar muziek van Smashing Pumpkins uit, maar volgens de klacht is er alleen een akkoord dat het muzieklabel digitale downloads van de songs van de groep mag verkopen. “Virgin heeft niet het recht om de groep te gebruiken in promotionele campagnes om andere producten te verkopen,” aldus nog de klacht. De groepsleden zeggen dat ze een dergelijke toestemming nooit zouden geven.

Smashing Pumpkins eist van Virgin een schadevergoeding ten belope van de winsten die met de promotie werden gemaakt. Ook wordt gevraagd dat Virgin een verbod zou opgelegd krijgen om de naam en muziek van de groep nog verder te gebruiken.

Meer over media en cultuur

10:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: smashing pumpkins, pepsistuff, virgin |  Facebook |

25-02-08

Voorlopig geen algen bij Virgin Atlantic

Luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic en vliegtuigbouwer Boeing zullen hun tests met biobrandstoffen uitvoeren met conventionele grondstoffen. Nochtans hadden beide maatschappijen gehoopt biobrandstoffen van de tweede generatie, zoalsalgen, aan te wenden omdat die geen bedreiging zouden betekenen voor de voedselproductie of de biodiversiteit. De Britse overheid heeft een onderzoekbevolen naar de mogelijke nadelen van biobrandstoffen.

Conventionele biobrandstoffen zijn afkomstig van teelten van graan of palmolie, die anders gebruikt zouden worden voor de menselijke voeding. “Indien demensheid in de toekomst evenveel biobrandstoffen begint te gebruiken, zoals op dit ogenblik fossiele brandstoffen worden aangewend, zouden daarvoor enormeoppervlaktes akkerland moeten voorzien worden,” aldus het magazine The Register. “Dat zou volgens critici de bedreiging voor de regenwouden nog vergroten.”

Maar zelfs met een massale uitbreiding van akkerland, zouden de prijzen van de voedingsproducten nog stijgen. Die zouden daardoor voor een groot gedeelte van de wereldbevolking onbetaalbaar worden. Deze problemen hebben het imago van biobrandstoffen de jongste tijd aangetast. Onder meer de Britse regeringzegt het gebruik van biobrandstoffen opnieuw te zullen onderzoeken.

Er wordt onder meer gedacht aan biobrandstoffen op basis van algen, wat geen invloed zou hebben op de voedselproductie. Shell is al gestart met eenonderzoeksprogramma rond algen en ook het Amerikaanse leger is geïnteresseerd. Dave Daggett, directeur milieutechnologie bij Boeing, vertelde echter dat de experimenten van Virgin Atlantic zouden uitgevoerd worden met conventionele voedingsproducten, hoewel Virgin Atlantic niet uitsluit dat alsnog van algen gebruik gemaakt zou worden.

Meer over verkeer en transport

08:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: biobrandstof, virgin, atlantic |  Facebook |

04-12-06

Virgin sleept vliegtuigen naar startplek

De Britse luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic begint op de Londense luchthavens Gatwick en Heathrow een expirement met het slepen van vliegtuigen naar het begin van de startbaan. Daarmee wil Virgin zowel het brandstofgebruik beperken als de uitstoot van uitlaatgassen beperken. Indien het experiment succesvol is, wil Virgin het systeem ook elders toepassen.

De proef wordt volgens het persbureau Reuters voorlopig ook alleen toegepast met vliegtuigen van het type Boeing 747-400. Door de maatregel hoopt Virgin de motoren slechts tien minuten te hoeven laten draaien vooraleer het toestel vertrekt. Het experiment heeft deze maand plaats, maar zou volgend jaar voor een langere periode worden herhaald.

De Britse luchtvaartmaatschappij onderhandelt ook nog met de luchthavens van San Francisco, Los Angeles en New York over het slepen van vliegtuigen. Virgin Atlantic is voor de helft eigendom van Singapore Airlines, terwijl oprichter Richard Branson de rest van de aandelen in bezit heeft. Branson heeft eerder gezegd dat hij alle winsten van zijn luchtvaart- en spoorwegmaatschappijen zou besteden aan de strijd tegen de opwarming van de aarde.

15:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virgin, luchtvaart, milieu |  Facebook |

27-08-06

Grote distributieketens schuldig aan dalende muziekverkoop

Online muziek zal een grotere stimulans betekenen voor de globale muziekverkoop, maar dat zal pas na 2010 echt merkbaar worden. Dat blijkt uit een studie van het onderzoeksbureau Screen Digest. De daling van de globale muziekverkoop is volgens de onderzoekers trouwens niet zozeer de schuld van de piraterij, maar wel van de grote distributieketens.

Volgens Screen Digest zal de Europese markt voor online muziek eind dit jaar een waarde vertegenwoordigen van 280 miljoen euro. Dat is meer dan een verdubbeling tegenover de omzet van 121 miljoen euro die vorig jaar werd gerealiseerd. In 2010 zou het cijfer opgelopen zijn tot meer dan 1,1 miljard euro. Die groei is volgens Screen Digest vooral te wijten aan de groei van breedbandpenetratie en het stijgend gebruik van mobiele muziekdragers.

De globale Europese muziekmarkt kent volgens Screen Digest echter een daling en heeft ze sinds 2001 ongeveer 22 procent van zijn waarde verloren. Volgens Screen Digest zal deze markt verder blijven afkalven tot 2010. Op dat ogenblik zou de online muziekverkoop de daling van de fysieke muziekverkoop kunnen compenseren.

Screen Digest voert aan de de daling van globale muziekmarkt niet volledig aan de piraterij kan toegeschreven worden. "Er zijn aanwijzingen dat de piraterij zelf aan het afnemen is," aldus de studie. "In 2003 werden nog 1,1 miljard songs illegaal gekopieerd, maar vorig jaar was dat al afgenomen tot 885 miljoen exemplaren." De echte schuldigen zijn volgens Screen Digest de grote distributieketens zoals HMV en Virgin, die in hun rekken meer plaats hebben vrijgemaakt voor dvd's, boeken en mobiele telefoons.

14:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hmv, virgin, muziekverkoop, downloads |  Facebook |