07-01-13

Virgin Galactic overweegt een netwerk van ruimtehavens

Het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic wil wereldwijd een netwerk van ruimtehavens uitbouwen. Volgens ruimtevaartspecialist Burt Rutan, die het lanceersysteem van Virgin Galactic heeft ontwikkeld, zou Richard Branson, oprichter van het ruimtevaartbedrijf, is zes verschillende landen een ruimtehaven willen uitbouwen. Op dit ogenblik wordt gewerkt aan de realisatie van Spaceport America in de Amerikaanse staat New Mexico. Daarnaast heeft Virgin Galactic ook al gewag gemaakt van initiatieven in Zweden en Abu Dhabi.

Virgin Galactic zegt in een officiële reactie zich op dit ogenblik voor zijn commerciële operaties te concentreren op Spaceport America. “Het concept van potentiële operaties van het bedrijf op andere ruimtehavens verkeert nog in een bijzonder vroeg stadium,” wordt er aan toegevoegd. “Het bedrijf is daarvoor al gecontacteerd door vele andere andere locaties in de Verenigde Staten en de rest van de wereld. New Mexico heeft echter, met een geschikt zakelijk plan en de gepaste overheidssteun, het potentieel om wereldleider te worden in de commerciële ruimtevaart.”

Christine Anderson, executive director van de Spaceport Authority, zegt echter te verwachten dat de sector in zijn verdere ontwikkeling meer ruimtehavens zal creëren. “Die ontwikkelingen zijn een signaal van een groeiende markt en de overtuiging dat investeringen in de commerciële ruimtevaart zinvol zijn geworden,” merkt Anderson op. De werken aan Spaceport America zijn afgerond en verwacht wordt dat Virgin Galactic snel zijn activiteiten op de site zal uitbouwen. Een eerste commerciële vlucht wordt eind dit jaar verwacht.

Lees Verder

14:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virgin galactic, ruimtevaart |  Facebook |

02-06-12

Virgin Galactic krijgt testlicentie voor SpaceShipTwo

De Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) heeft aan SpaceShipTwo, een ruimtependel voor twee piloten en zes passagiers van Virgin Galactic, een licentie toegekend om te starten met suborbitale testvluchten. Dat heeft het ruimtevaartbedrijf bekend gemaakt. Voorloper SpaceShipOne maakte drie suborbitale vluchten, telkens met één piloot, tot een hoogte van 112 kilometer. SpaceShipOne is op dit ogenblik te bezichtigen in het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution in Washington.

Het bedrijf Scaled Composites uit Mojave in de Amerikaanse staat California, fabrikant van SpaceShipTwo, heeft van de Amerikaanse luchtvaartautoriteiten een vergunning ontvangen om gedurende één jaar testvluchten uit te voeren. De ruimtependel is gebaseerd op het prototype SpaceshipOne, dat eveneens door Scaled Composites werd gebouwd. Het bedrijf ontving acht jaar geleden een prijs van 10 miljoen dollar voor de ondersteuning van de commerciële bemande ruimtevaart.

De licentie laat Scaled Composites, een volledige dochter van Northrop Grumman, alleen toe met eigen piloten te vliegen. Passagiers zijn niet toegelaten. George Whitesides, president van Virgin Galactic, noemde de vergunning toch een belangrijke mijlpaal die het bedrijf één stap dichter brengt bij het daadwerkelijke ruimtetoerisme. Er is voorlopig nog geen deadline bepaald voor de lancering van de eerste commerciële vluchten. Scaled Composites zegt inmiddels naast rijke toeristen ook contracten te hebben voor onderzoekers en wetenschappelijke experimenten.

Lees Verder

12:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virgin galactic, spaceshiptwo |  Facebook |

04-10-10

Twijfels rond lanceerraket voor Virgin Galactic

Er zijn een aantal twijfels gegroeid over de toekomst van LauncherOne, de raket die onder meer gebruikt zou worden voor de ruimtemissies van Virgin Galactic. Adam Baker, die als manager bij de Britse satellietproducent Surrey Satellite Technology werd aangetrokken, is opnieuw vertrokken. Bovendien heeft het bedrijf het op dit ogenblik alleen over toekomstige mogelijkheden voor de raket en spreekt niet meer over het aangekondigde tijdschema voor een eerste ruimtereis. In juli vorig jaar kreeg LauncherOne nog een investeringsbod van Aabar Investment uit Abu Dhabi om 110 miljoen dollar in het project te investeren indien zou blijken dat de plannen van het bedrijf in realiteit zouden kunnen worden omgezet.

07-03-10

Virgin Galactic kondigt eerste testvluchten aan

Het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic van Richard Branson heeft plannen om volgend jaar te beginnen met testvluchten van zijn ruimteschip. Dat wordt volgens Will Whitehorn, president van Virgin Galactic, een mijlpaal in de geschiedenis van het bedrijf, dat tegen het midden van het decennium met zijn commerciële ruimtevluchten wil van start gaan. Whitehorn maakte geen details bekend over het tijdstip van het debuut van de betalande ruimtereizen, maar hij merkte wel op te geloven dat de belangrijkste hindernissen voor het project inmiddels achter de rug liggen. Virgin Galactic is al enkele tijd bezig met het optekenen van reservaties voor zijn eerste vluchten. Volgens Whitehorn heeft Virgin Galactic inmiddels al boekingen van bijna 330 passagiers, die een voorafbetaling van 200.000 dollar hebben gedaan om een zetel te reserveren.

Virgin Galactic heeft volgens Whitehorn in totaal al ongeveer 45 miljoen dollar aan reservaties verzameld. "Die grote belangstelling laat Virgin Galactic volgens Whitehorn te verwachten al twee jaar na het starten van zijn activiteiten winstgevend te worden," merkt de Amerikaanse krant USA Today op. Wanneer het bedrijf daadwerkelijk gelanceerd wordt, blijft nog onduidelijk. Whitehorn zegt dat het bedrijf van start zal gaan wanneer alle voorwaarden daarvoor zijn vervuld. Maar hij voegt er aan toe te verwachten dat het bedrijf binnen een periode van vijf jaar de eerste passagiers naar de ruimte zal kunnen vervoeren. Virgin Galactic kreeg vorig jaar een belangrijke financiële ondersteuning toen het investeringsfonds Aabar Investments uit Dubai zich bereid verklaarde om ongeveer 280 miljoen dollar te investeren in het bedrijf. In ruil daarvoor kreeg Aabar Investments één derde van Virgin Galactic in handen.

In tegenstelling tot andere commerciële ruimtevaartbedrijven is Virgin Galactic volgens Whitehorn op dit ogenblik niet op zoek naar extra financiële middelen. Het moederconcern Virgin Group heeft sinds de oprichting van het ruimtevaartbedrijf zes jaar geleden meer dan 100 miljoen dollar geïnvesteerd in het project. Virgin Galactic werkt samen met het Amerikaanse ruimtetechnologiebedrijf Scaled Composites aan de ontwikkeling van het ruimteschip SpaceShipTwo. In de plannen is voorzien dat het ruimteschip op de rug van een vliegtuig meegevoerd wordt tot op een hoogte van ruim 15 kilometer, vanwaar het ruimteschip gelanceerd wordt. In december vorig jaar werd Enterprise, het eerste exemplaar van het ruimteschip, officieel voorgesteld. Volgens Whitehorn zijn de meeste grondtesten met het toestel achter de rug en zullen er nu een aantal testvluchten worden georganiseerd.

09-05-09

Ticket Londen-Sydney via de ruimte

Indien de inspanningen van Virgin Galactic om de ruimtevaart te commercialiseren, lukken, zouden lange afstandsvluchten over twintig jaar kunnen gebeuren met ruimteschepen in plaats van vliegtuigen. Dat zegt Will Whitehorn, president van het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic van de Britse ondernemer Richard Branson. Volgens Whitehorn vormen de plannen van Virgin Galatic om toeristen naar de ruimte te brengen, slechts een eerste stap in een brede waaier van mogelijkheden, met inbegrip van wetenschap in de ruimte, computerservers in de ruimte en de vervanging van lange afstandsvluchten. Whitehorn stelt daarbij dat de impact op het milieu beperkt blijft, aangezien het quasi onmogelijk is om de ruimte te vervuilen.

"Virgin Galactic heeft op dit ogenblik al voorschotten voor een totaal van 40 miljoen dollar ontvangen van potentiële ruimtetoeristen, waaronder fysicus Stephen Hawking en gewezen autopiloot Niki Lauda," aldus het persbureau Reuters. "Virgin Galactic hoopt binnen een periode van twee jaar met zijn ruimtereizen te kunnen beginnen. Het feit dat driehonderd mensen bereid zijn om 200.000 dollar te betalen voor een ruimtevlucht heeft Virgin Galactic volgens Whitehorn overtuigd dat het project levensvatbaar is." Virgin Galactic voert op dit ogenblik tests uit en hoopt een licentie te kunnen krijgen van de Amerikaanse Federal Aviation Authority. Virgin Galactic voert aan dat zijn technologie, waarbij het ruimteschip vanop een vliegtuig in de lucht wordt gelanceerd, milieuvriendelijker is dan lanceringen van op de grond.

Whitehorn voert daarbij ook aan dat de materialen waaruit het ruimteschip van Virgin Galactic is vervaardigd, minder wegen dan traditionele ruimteschepen en dus minder energieverbruik vergen. Hij voert daarbij aan dat satellieten die door Virgin Galactic zouden gelanceerd worden, met zonnepanelen van energie zouden kunnen worden voorzien. Over twintig jaar zouden volgens hem ook passagiersvluchten op lange afstanden kunnen uitgevoerd worden. Dat zou onder meer de afstand tussen Groot-Brittannië en Australië in amper tweeënhalf uur kunnen overbruggen. Al die activiteiten hebben volgens Whitehorn ook een minimale impact op het leefmilieu. "Door het bijzonder vijandige vacuüm in de ruimte is heet bijzonder moeilijk om schade aan te richten die zwaarder is dan het achterlaten van enkele brokstukken," voert hij aan. "Het is bijzonder moeilijk om de ruimte te vervuilen."

03-02-09

Britse bedrijven bestuderen nieuw satellietproject

De Britse bedrijven Virgin Galactic en SSTL werken aan een goedkope raket die kleine satellieten in de ruimte zou moeten brengen. Bijna veertig jaar geleden stopte Groot-Brittannië met het project Black Arrow, zijn vorig lanceerprogramma. Het nieuwe project zou echter een louter commerciële onderneming worden. Daarbij zou een tweetraps-raket worden gelanceerd van onder een draagvliegtuig. Het concept vertoont gelijkenissen met het Amerikaanse Pegasus-systeem, dat een vliegtuig gebruikt om een raket tot op een hoogte van bijna 15.000 meter te brengen, waarop de lancering volgt. Daarvoor zou gebruik gemaakt kunnen worden van de White Knight Two, het vliegtuig van Virgin Galactic dat een raket met toeristen in de lucht moet lanceren, maar waarvoor topman Richard Branson ook andere toepassingsmogelijkheden zoekt.

20:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, virgin galactic, satelliet, sstl |  Facebook |

02-10-08

Virgin Galactic stapt in atmosferisch onderzoek

Het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic gaat meewerken aan het onderzoek naar de klimaatverandering. Het bedrijf van Richard Branson zal daarvoor wetenschappelijke instrumenten meenemen aan boord van zijn toeristische ruimtevluchten. Dat gebeurt in samenwerking met de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). In eerste instantie zal in het ruimteschip SpaceShipTwo een instrument geïnstalleerd worden dat gegevens moet verzamelen over de samenstelling van de atmosfeer en meer bepaald broeikasgassen.

Richard Branson stelt dat er geen grotere onmiddellijke uitdaging is dan de klimaatverandering." "Daarom is het niet meer dan normaal dat het eerste wetenschappelijk onderzoek aan boord van onze ruimteschepen specifiek gericht is op het verbeteren van onze kennis over de atmosfeer, zodat we meer informatie kunnen krijgen om efficiënte beslissingen te nemen in de strijd tegen de klimaatverandering," verduidelijkte hij tegenover BBC News. "De NOAA doet op dit ogenblik meestal onderzoek tot een maximale hoogte van 7.500 meter. Het is moeilijk om vliegtuigen te vinden die nog op grotere hoogte wetenschap onderzoek kunnen uitvoeren."

SpaceShipTwo gaat echter tot een hoogte van 36.000 meter. Het ruimteschip wordt door het draagvliegtuig WhiteKnightTwo tot op een hoogte gebracht van 15.000 meter en wordt daar met een raketmotor gelanceerd om zijn vlucht verder te zetten. De NOAA is bijzonder geïnteresseerd om wetenschappelijke instrumenten te plaatsen in WhiteKnightTwo, aangezien het vliegtuig de volgende twee en een half jaar al testvluchten op grote hoogte gaat uitvoeren. Testen op de grond zijn achter de rug en een eerste testvlucht wordt al één van de volgende weken verwacht.