07-07-10

Virginia Tech ontwikkelt wagen voor blinde autobestuurder

Volgend jaar wellicht al kan een wagen worden voorgesteld die bestuurd kan worden door volledig blinde automobilisten. Dat zeggen de Amerikaanse National Federation of the Blind en de Amerikaanse universiteit Virginia Tech. Ze hopen volgend jaar een prototype van de wagen te kunnen voorstellen waarbij gebruik gemaakt wordt van zogenaamde nonvisual interfaces. Die technologie moet de blinde autobestuurder door het verkeer sturen aan de hand van het doorsturen van informatie over wagens of obstakels in de onmiddellijke omgeving. Onder meer vibrerende handschoenen of stromen van gecompresseerde lucht worden op dit ogenblik bestudeerd als mogelijke opties om de bestuurder te voorzien van de nodige informatie om aanrijdingen te vermijden en de gewenste bestemming te bereiken. De technologie zal in januari worden gedemonstreerd met een aangepast Ford Escape ter gelegenheid van de Rolex-race op Daytona International Speedway.

De National Federation of the Blind noemt het project een revolutionaire onderneming, te vergelijking met de belofte van de toenmalige president John F. Kennedy om binnen de tien jaar een Amerikaanse astronaut op de maan te laten landen. "Er worden gebieden geëxploreerd die voordien als ontoegankelijk werden bestempeld," merkt Mark Maurer, president van de National Federation of the Blind op. "Bovendien betekent het een verdere stap weg van de theorie dat blindheid een einde maakt aan de capaciteit van menselijke wezens om bijdragen te leveren aan de maatschappij." Het voertuig is gebaseerd op een ontwerp van Virginia Tech drie jaar geleden voor een deelname aan een competitie voor onbemande voertuigen, georganiseerd door het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) van het Amerikaanse ministerie van landsverdediging.

Virginia Tech won met zijn voertuig een derde plaats in de competitie met een voertuig dat sensoren gebruikt om het verkeer op te merken, aanrijdingen met andere voertuigen en obstakels te vermijden en zich toch voort te bewegen zoals een ander voertuig. Na dat succes ging Virginia Tech in op een vraag van de National Federation of the Blind om samen een auto te ontwerpen die door een blinde persoon zou kunnen worden bestuurd. Virginia Tech ontwierp daarop een auto die uitgerust werd met lasers en camera's om informatie over de verkeerssituatie op te pikken. Voor de bestuurder werd een vibrerende vest ontworpen, waarbij signalen gegeven werden om te versnellen, te vragen of bochten te maken. De blindenorganisatie was naar eigen zeggen onder de indruk van de resultaten van het onderzoek en stimuleerde de ontwerpers aan hun werk verder te zetten.

18:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, automotive, virginia tech |  Facebook |

27-04-07

Nieuwssites profiteren van tragedie Virginia Tech

De dodelijke schietpartij op de campus van de Virginia Tech University heeft nieuwssites hun grootste publiek opgeleverd sinds de orkaan Katrina het zuiden van de Verenigde Staten trof. Dat blijkt uit cijfers van het onderzoeksbureau Hitwise. Amerikaanse nieuwssite haalden tijdens die week 3,83 procent van alle online webbezoeken. Dat was een stijging met 11 procent tegenover de week voordien.

“Zoals dat ook met andere belangrijke gebeurtenissen het geval was, zorgde de slachtpartij van Cho Sueng-ui bij websites van televisiezenders een sterkere stijging dan bij de online edities van de gedrukte media,” aldus Hitwise. “Het bezoek aan websites van Amerikaanse televisiezenders steeg immers met 28 procent, tegenover slechts 11 procent bij de nieuwssites van de gedrukte media.”

Bovendien zorgde het drama op de universiteitscampus voor een hele reeks getuigenissen van studenten op weblogs en sociale netwerken. Student Jamal Albarghouti verkocht de beeldopnames met zijn gsm-toestel zelfs exclusief aan de televisiezender CNN, nadat hij het beeldverslag eerst op i-Report, het citizen journalism project van de zender, had geplaatst. Er werd niet bekend gemaakt welk bedrag hij voor zijn inzending ontving.

Het aantal bezoeken aan MSNBC, de online samenwerking tussen Microsoft en NBC, steeg met 102 procent, terwijl CNN.com een stijging realiseerde met 75 procent. Op de dag van de tragedie ging trouwens één vijfde van alle bezoeken aan CNN.com naar het video-segment van de website. CNN.com kwam die dag aan 11,4 miljoen videostreams, tegen 2,1 miljoen op een gemiddelde dag. De video over de terechtstelling van Saddam Hussein totaliseerde 7,7 miljoen streams.

14:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virginia tech, internet, media |  Facebook |

17-04-07

Web 2.0 prominent in verslaggeving Virginia Tech

Traditionele media hebben bij hun verslaggeving over het bloedbad in de Amerikaanse Virginia Tech University in Blacksburg (Virginia) gebruik gemaakt van bloggers. Dat is volgens het magazine ZD Net een nieuw signaal dat het Web2.0 een belangrijke rol opeist in de nieuwsberichtgeving. Maar het magazine wijst erop dat daarbij de nodige omzichtigheid in acht moet genomen worden, want dat dit eerder al tot verkeerde berichten heeft geleid.

Blogger icantread01 postte kort na de schietpartij aan de Virginia Tech University, waar meer dan dertig doden vielen, een bericht dat zijn vriendin bij het bloedbad gewond was geraakt. “Binnen de kortste keren kreeg hij berichten van onder meer CBC Newsworld, NPR en MTV News om contact op te nemen,” aldus ZD Net. “De journalisten hoopten dat de blogger hen meer informatie zou kunnen bezorgen.”

De Amerikaanse televisiezenders pakten kort na de schietpartij trouwens ook al uit met video-beelden die een student op de campus met zijn gms-toestel had geregistreerd en waarbij schoten de horen zijn en men politiemensen één van de betrokken gebouwen zien omsingelen. “Dat toont aan dat journalisten het Web 2.0 hebben ontdekt als een manier om hun verhaal rond te krijgen,” aldus ZD Net.

“Het internet schakelt de tussenpersoon uit en geeft betrokkenen de kans om hun verhaal rechtstreeks en onmiddellijk aan een groot publiek kenbaar te maken,” aldus Robert Niles, hoofdredacteur van de Online Journalism Review. “Uiteraard proberen journalisten deze getuigen op te sporen om hen te interviewen en hun verhaal te vervolledigen. Het hele nieuwsproces gaat veel vlugger.”

Maar Niles voert aan dat de media altijd heel voorzichtig moeten zijn met dit soort nieuwsbronnen. “Vorige maand nog werd op een weblog gemeld dat presidentskandidaat John Edwards zich uit de race teruggetrokken had omdat zijn vrouw aan kanker leed,” stipt Niles aan. “Het bericht werd vlug in de media overgenomen, maar bleek achteraf niet te kloppen met de waarheid.”

Niles geeft anderzijds ook toe dat deze fouten ook in het verleden werden gemaakt. “Zo meldden journalisten dat president Ronald Reagan na de aanslag op zijn leven in 1981 een open hartoperatie had ondergaan,” herinnert hij zich. “Ook die berichtgeving bleek achteraf fout te zijn. “Het voordeel van de huidige situatie is echter dat fouten veel sneller rechtgezet kunnen worden en men de volgende dag geen rechtzetting moet publiceren.”

Ondanks de potentiële nadelen blijft het internet volgens Niles dan ook een belangrijke nieuwsbron voor de media. “Het is een bijzonder goede ontwikkeling voor het nieuws dat er nu talloze bronnen beschikbaar zijn,” merkt hij op.

12:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: virginia tech, media, weblogs |  Facebook |