04-04-12

Gebruik van het vuur minstens één miljoen jaar oud

De voorhistorische mens maakte één miljoen jaar geleden al gebruik van het vuur. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van de University of Toronto en de Hewbrew University. De onderzoekers zeggen in de Wonderwerk Cave in Zuid-Afrika microscopische sporen van verbrand hout, samen met dierenbeenderen en stenen werktuigen, gevonden te hebben. Daarmee wordt de ontdekking van het vuur volgens de onderzoekers minstens 300.000 jaar verder in het verleden teruggeplaatst tegenover eerdere veronderstellingen.

"Het onderzoek geeft aan dat mogelijk de homo erectus het vuur al kende als een onderdeel van zijn dagelijks leven," merkt onderzoeksleider Michael Chazan op. Wonderwerk is een gigantische grot aan de grens van de Kalahari-woestijn, waar eerdere opgravingen van Peter Beaumont van het McGregor Museum in het Zuid-Afrikaanse Kimberley al een uitgebreide menselijke bewoning had aangetoond. Onderzoek van dat materiaal bracht verbrande plantenrestanten en beenderfragmenten aan het licht.

"Er werden ook sporen gevonden van een verkleuring van de grond, wat een typische kenmerk van verbranding is," voert Michael Chazan aan. "De controle over het vuur is een belangrijk keerpunt geweest in de menselijke evolutie. De impact van gekookt voedsel is al eerder uitgebreid gedocumenteerd, maar de impact van de controle over het vuur heeft een invloed gehad op alle aspecten van het menselijk leven. Het socialiseren rond het kampvuur is mogelijk een essentieel onderdeel van de menselijke cultuur."

14:31 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: vuur, archeologie |  Facebook |