16-10-12

Britse legerveteranen massaal opgevrijd door wapenindustrie

De voorbije zestien jaar zijn in Groot-Brittannië meer dan 3.500 legerveteranen en gewezen ambtenaren van het ministerie van defensie in dienst getreden van wapenbedrijven. Dat is de conclusie van een rapport van de krant The Guardian. Er wordt aan toegevoegd dat de wapenindustrie massaal jacht maakt op militairen en defensie-ambtenaren die de dienst verlaten. In Groot-Brittannië diende onlangs luitenant-generaal John Kiszely, voorzitter van het Royal British Legion, ontslag te nemen nadat hij betrapt werd bij lobbywerk voor de wapenindustrie.

Lees Verder

18:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wapenindustrie |  Facebook |

11-02-12

Russische wapenexport stijgt tot meer dan 10 miljard dollar

Rusland heeft het voorbije jaar voor een bedrag van 10,7 miljard dollar wapens geëxporteerd, tegenover 8,7 miljard dollar het jaar voordien. Dat blijkt uit cijfers van het Russische wapenexportbureau Rosoboronexport. Opgemerkt wordt dat Rusland militair materiaal uitvoert naar 57 verschillende landen. De grootste afnemer van Russische wapens is India. Andere belangrijke klanten waren Venezuela, Soedan en Syrië. Voor dit jaar wordt ongeveer eenzelfde exportniveau verwacht.

Ongeveer de helft van de Russische wapenexport bestaat uit luchtafweertechnologie. Er wordt wel opgemerkt dat Rusland het voorbije jaar last ondervond van het wapenembaro dat voor Libië werd opgelegd. Ook wordt erop gewezen dat de uitvoer van Russische wapens naar China is afgenomen. Dat heeft te maken met de grotere binnenlandse productie in China. Onderzoekers van het Stockholm International Peace Research Institute wijzen erop dat Rusland tussen 20 procent en 25 procent van de wereldwijde wapenexport voor zijn rekening neemt.

Na de Verenigde Staten is Rusland de grootste wapenexporteur van de wereld. Russische wapens zijn volgens het Stockholm International Peace Research Institute dan ook bijzonder aantrekkelijk. "Russische wapens zijn relatief goedkoop in vergelijking met de concurrentie en halen ook een relatief hoog kwaliteitsniveau," wordt er opgemerkt. "Bovendien zijn er aan Russische wapens ook een aantal politieke voordelen. Rusland stelt immers niet al te hoge eisen aan de kopers van zijn wapens."

12:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: export, rusland, wapenindustrie |  Facebook |

13-08-11

Geopolitieke verschuivingen uitgetekend door wapenindustrie

De verschuivingen in de geopolitieke wereldkaart tijdens de achttiende en negentiende eeuw zijn gelinkt aan de wapenindustrie. Dat is de conclusie van een onderzoek van de Amerikaanse historicus Brian DeLay. De wapenhandel verbindt volgens DeLay elk individueel nationaal of etnisch verhaal. Dat geldt volgens hem onder meer voor de evolutie van het koloniaal tijdperk naar de onafhankelijke staten in Zuid-Amerika, maar datzelfde geldt ook voor andere wereldregio's.

"In het midden van de negentiende eeuw kwam er een gigantische verandering in de wapentechnologie op gang," merkt Brian DeLay op. "De musketten die gebruikt werden tijdens de gewapende conflicten van de eerste helft van de negentiende eeuw, waren nog hetzelfde als driehonderd jaar voordien. Tegen de Amerikaanse Cival War (1861–1865) begonnen verbeterde wapens de uitslag van conflicten te veranderen. Bij het begin van de twintigste eeuw werden militaire vliegtuigen, machinegeweren, moderne oorlogsschepen en geavanceerde artillerie over de hele wereld ingezet."

"Die evolutie ging gepaard met de industrialisering van de wapenindustrie, die de productievolumes gevoelig opdreef en het gemakkelijker maakte om over grote hoeveelheden wapens te kunnen beschikken," geeft DeLay nog aan. "De industrialisering zorgde ook voor een concentratie tot een beperkt aantal grote wapenproducenten op internationale markten. Bovendien was er ook geen internationale wetgeving om de sector te sturen. Grote producenten bevoorraadden vaak beide partijen van een conflict."

"Naarmate wapens steeds meer complex werden, begonnen politici producenten en handelaars als experts in te schakelen," zegt DeLay nog. "Toen begon de hechte relatie tot stand te komen tussen overheid en wapenindustrie, waarbij de voormalige Amerikaanse president Dwight Eisenhower het had over een militair-industrieel complex."

08:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: geopolitiek, wapenindustrie |  Facebook |

30-05-10

Brits defensiebedrijf Qinetiq wil 10 procent besparen

Het Britse defensiebedrijf Qinetiq heeft bekend gemaakt een kostenbesparing van 10 procent te zullen doorvoeren. Daarmee wil het defensiebedrijf de winstdaling van het voorbije boekjaar helpen opvangen. Het voorbije jaar realiseerde Qinetiq een winst van 85,7 miljoen pond sterling, tegenover 130,2 miljoen pond het jaar voordien. De omzet bleef nagenoeg status-quo op 1,6 miljard pond sterling. Qinetiq had eerder al gewaarschuwd dat de winst lager zou uitvallen wegens het uitstellen van een aantal overheidscontracten. Leo Quinn, chief executive van Qinetiq, benadrukte wel dat het bedrijf moet afgeraken van zijn ambtenaren-mentaliteit. Qinetiq is de opvolger van het vroegere staatsbedrijf Defence Evaluation and Research Agency (DERA) en ging ruim vier jaar geleden naar de beurs in Londen. Gevreesd wordt voor een mogelijke ontslagronde.

"Qinetiq is een bedrijf dat uit de Britse ambtenarij is gekomen en moet naar een veel commerciëlere cultuur evolueren," aldus Quinn bij de voorstelling van de jaarcijfers van de groep tenover de Britse krant The Guardian. Qinetiq, producent van hightech militaire apparatuur, stelt wereldwijd 13.000 mensen tewerk. In Groot-Brittannië werken ongeveer 7.000 mensen voor het bedrijf. Quinn, die in november van vorig jaar chief executive werd van het defensiebedrijf, merkte op dat de situatie in de sector mogelijk nog wel een tijdlang onzeker zal blijven. Hij voegde er echter aan toe dat het bedrijf een programma heeft op zijn waarde terug op peil te brengen. Quinn merkte verder op dat de intrede van het bedrijf op de Amerikaanse markt minder heeft opgeleverd dan oorspronkelijk werd verwacht. Hij voegde er aan toe dat de organisatie van het bedrijf te veel gefragmenteerd en complex is geworden.

Bovendien merkte Quinn op dat het bedrijf een strategische focus en transparantie mist, waardoor Qinetiq met hogere kosten wordt geconfronteerd. Ook merkte hij op dat de snelle groei door overnames niet voldoende waarde heeft gecreëerd voor de investeerders. Het defensiebedrijf heeft de uitkering van een dividend alvast voor een periode van twaalf maanden uitgesteld. Algemeen wordt aangenomen dat het bedrijf mogelijk tot ontslagen zal overgaan. Quinn benadrukte echter dat het bedrijf zich met de huidige ontslagvoorwaarden een afslanking van het personeelsbestand niet kan veroorloven. Een groot gedeelte van de medewerkers heeft inmiddels een opzegperiode van honderdzestig weken opgebouwd. Indien het personeel echter niet akkoord gaat met een versoepeling van die voorwaarden, zou een volgende ontslagronde volgens Quinn echter wel eens veel zwaarder kunnen uitvallen.

16:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: defensie, wapenindustrie, qinetiq |  Facebook |

08-05-10

Italiaanse wapenfabrikant denkt aan vestiging in Rusland

Italiaanse wapenfabrikant denkt aan vestiging in RuslandDe Italiaanse wapenfabrikant Beretta heeft erin toegestemd om de opening van een productie-vestiging in Rusland te overwegen. Dat heeft Sergei Chemezov, topman van Russian Technologies, gezegd aan de Russische eerste minister Vladimir Poetin. Indien die overeenkomst wordt doorgezet, zou Beretta volgens Chemezov wapens kunnen leveren aan de Russische politie en veiligheidsdiensten. Experts stellen echter dat het voor buitenlandse bedrijven bijzonder moeilijk is om de Russische markt te veroveren, omdat de gewapende diensten meestal worden bevoorraad door binnenlandse defensiebedrijven. Volgens Chemezov zou Beretta echter een joint venture opstarten met het Russische defensiebedrijf Molot, producent van onder meer jachtgeweren, luchtkarabijnen en onderdelen voor olie en gas.

"Molot is eigendom van Russian Technologies," aldus The Moscow Times. "Door de samenwerking met Beretta zou de tewerkstelling bij Molot gegarandeerd kunnen blijven. Naast wapens voor de politie en veiligheidsdiensten, zou Molot-Beretta volgens Chemezov ook jachtgeweren en competitiewapens kunnen produceren voor de markt in Rusland en de voormalige Sovjet-republieken. Een woordvoerder van Fabbrica d'Armi Pietro Beretta zei niet op de hoogte te zijn van de mogelijke gesprekken en nadere informatie te moeten inwinnen. Hij voegde er wel aan toe dat Rusland een strategische markt is voor het Italiaanse bedrijf. Beretta richtte in Rusland twee jaar geleden al zijn lokale distributeur Russian Eagle op om een verkoopsnetwerk uit te bouwen en de mogelijke vraag te bestuderen."

Een aantal waarnemers zegt dat de onderhandelingen met het Italiaanse bedrijf zich nog in een bijzonder vroeg stadium bevinden. Over de financiële details van het project zouden er nog geen gesprekken zijn geweest. "De Russische wapenproducenten hebben het nagelaten om in te pikken op een wereldwijde trend voor het ontwikkelen van vuurwapens die geschikt zijn voor specifieke operaties, zoals het voorzien van grotere kogelmagazijnen om de strijd met criminele bendes aan te kunnen gaan," aldus Ruslan Pukhov, directeur van het Center for the Analysis of Strategies and Technologies, een onafhankelijke denktank over de defensiesector. "Daarom zijn verscheidene Russische veiligheidsdiensten overgestapt op de import van wapens." Hij voegt er wel aan toe dat Italië veel nauwere banden onderhoudt met Rusland dan de andere West-Europese landen.

10:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, wapenindustrie, beretta |  Facebook |

22-09-09

Wapenfabrikant Kalashnikov bedreigd met faillissement

De Russische wapenfabrikant Kalashnikov, producent van onder meer de beruchte AK-47, wordt met een faillissement bedreigd. Een toeleverancier heeft aan een rechtbank in Moskou gevraagd om OAM Izhmash, het moederbedrijf van Kalashnikov, failliet te verklaren. De betrokken schuldeiser zou nog een bedrag van ongeveer 13 miljoen dollar te goed hebben van de wapenfabrikant. OAM Izhmash lijdt al verscheidene jaren verlies op de wapenproductie en heeft zijn grootste wapenfabriek in Izhevsk voor de rest van het jaar gesloten. De Russische fabrikant dreigt ten onder te gaan aan de concurrentie van goedkopere producenten. Uit ramingen blijkt dat voor elke Kalashnikov tien goedkope namaakwapens op de markt worden gebracht, onder meer vanuit China, maar ook Bulgarije en Polen.

"Kalashnikov is een naam als een klok in de wapenindustrie. De AK-47 wordt geassocieerd met legers uit ontwikkelingslanden en revolutionairen over de hele wereld," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Het geweer was jarenlang het meest populaire wapen van de wereld en vooral gegeerd door dictators en misdadige bendes. Door de wereldwijde recessie en de opkomst van namaakexemplaren is producent OAO Izhmash financieel in moeilijke papieren terecht gekomen. Het bedrijf, dat ook andere militaire wapens en jachtgeweren maakt, voert aan dat zijn problemen zijn veroorzaakt door de terugval in bestellingen door het Russische leger, dat eveneens financieel krap zit. Bovendien worden in verscheidene landen goedkopere namaakproducten vervaardigd."

"De AK-47 is een heel eenvoudig wapen en dus gemakkelijk te kopiëren," aldus de Amerikaanse wapenjournalist Larry Kahaner. "Daardoor kan nagenoeg iedereen een Kalashnikov maken." Ook uitvinder Mikhail Kalashnikov, die in Izhevsk woont, heeft zich al beklaagd over de oneerlijke namaak. Kalashnikov is een gewezen Russisch soldaat, die tijdens de tweede wereldoorlog gedurende een herstelperiode, na gewond te zijn geraakt in de strijd, een automatisch wapen begon te ontwikkelen. Dat leidde in 1947 tot het definitieve ontwerp. De AK-47 is minder accuraat dan andere machinegeweren, maar het is bijzonder gebruiksvriendelijk en ook bijzonder duurzaam. De Sovjet-Unie gaf een aantal bevriende landen een licentie om het wapen te produceren. Na de ineenstorting van de Sovjet-Unie bleven die voormalige bondgenoten de productie in eigen beheer verder zetten.

14:39 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, wapenindustrie, kalashnikov |  Facebook |

09-10-06

Wapenindustrie blijft wet omzeilen

De globalisering heeft gevoelige gevolgen op de beperkingen van de wapenexport. Dat blijkt uit het onderzoek 'Arms without Borders' van Amnesty International, Oxfam en het International Action Network on Small Arms. Door een aantal lacunes in die regelgeving kan de wapenindustrie toch exporteren aan landen die een embargo hebben opgelopen.

Bedrijven kunnen volgens het rapport de wetgeving op de wapenhandel omzeilen door wapens niet rechtstreeks, maar in onderdelen te verkopen. In andere landen worden de onderdelen in elkaar gezet en als wapen doorverkocht. "Soms zijn er wel tien landen betrokken bij de wapenproductie en daardoor is er geen controle op de bestemming van de wapens," aldus het rapport. "Wapens kunnen daardoor in verkeerde handen terechtkomen."

Daarbij wordt onder meer verwezen naar China, dat helikopters heeft verkocht aan Soedan. Europese en Amerikaanse bedrijven hebben daarvoor onderdelen geleverd, terwijl nochtans zowel de Eurpese Unie en de Verenigde Naties een embargo hebben lopen tegen het Afrikaanse land. Er wordt in het rapport gepleit voor een internationaal wapenhandelsverdrag, waardoor wapenonderdelen niet meer naar conflictregio's of dictatoriale regimes worden geëxporteerd.

09:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wapenindustrie |  Facebook |