12-09-11

Tweede warmste zomer uit Amerikaanse geschiedenis

Door de grote hitte tijdens de maand augustus hebben de Verenigde Staten de tweede warmste zomer uit hun geschiedenis achter de rug. Dat blijkt uit cijfers van het Amerikaanse National Climatic Data Center. De aanhoudende hitte, gecombineerd met het beperkte neerslag-niveau in de zuidelijke Amerikaanse staten tijdens de drie zomermaanden, heeft volgens het rapport geleid op het gebied van droogte voor een nieuw absoluut record gezorgd.

Uit de cijfers blijkt dat de gemiddelde temperatuur tijdens de maand augustus in de Verenigde Staten 75,7 graden fahrenheit (24,27 graden celsius) bedroeg. Dat is 3 graden fahrenheit boven het gemiddelde van de voorbije eeuw. De warmste augustus uit de Amerikaanse geschiedenis staat is nog steeds op naam van het 1983 ingeschreven, toen een gemiddelde temperatuur van 74,5 graden fahrenheit werd opgetekend.

Het gemiddelde van de voorbije zomer bedroeg 74,5 graden fahrenheit. Dat is 2,4 graden boven het gemiddelde van de voorbije eeuw. Met een temperatuur van 74,6 graden fahrenheit blijft 1934 de warmste zomer uit de Amerikaanse geschiedenis. Er wordt aan toegevoegd dat er tijdens de maand augustus van dit jaar 2,31 inches (5,87 centimeter) neerslag werd opgetekend. Dat is 0,29 inch onder het gemiddelde op lange termijn. Door de extreme hitte lieten de staten Arizona, Colorado, New Mexico, Texas, Oklahoma en Louisiana de warmste zomer uit hun geschiedenis optekenen.

18:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verenigde staten, zomer, warmte, klimaat |  Facebook |

21-01-11

Warmte kan effiënter worden omgezet in elektriciteit

Onderzoekers aan de Northwestern University in de Verenigde Staten hebben een materiaal ontwikkeld dat gemakkelijker elektriciteit moet kunnen onttrekken aan warmtebronnen zoals de uitlaat van wagens, industriële processen en uitrusting en zonnelicht dan eerdere technologieën. De technologie zou het mogelijk maken om ongeveer 14 procent van het warmte-afval om te zetten in elektriciteit. Mercouri Kanatzidis, professor scheikunde aan de Northwestern University, merkt op dat het principe al honderd jaar bekend is, maar moest het geschikte materiaal worden gevonden.

"Eerdere toepassingen leidden steeds tot een aantal neveneffecten, waardoor de efficiëntie van het proces gevoelig werd uitgehold," merken de onderzoekers op tegenover het magazine PhysOrg.com. "Wij hebben echter een geschikt recept en proces gevonden om dat geschikte materiaal samen te stellen en de energiconversie op te drijven. Mede-onderzoeker Vinayak Dravid, professor materialenleer aan de Northwestern University, merkt op dat er met het materiaal een goedkoop instrument kan worden gebouwd om de energie op te vangen.

"Het instrument kan aan de warmtebron worden bevestigd om de gegenereerde hitte op te slaan," verduidelijk Dravid. "Ongeveer 10 procent tot 15 procent van die hitte kan daardoor worden omgezet in een nuttiger energie, zoals elektriciteit. De onderzoekers stellen dat hun systeem het dan ook aan een hele brede waaier van industriële sectoren zou toelaten om hun energie-efficiëntie gevoelig op te drijven en in te spelen op een grotere milieuvriendelijkheid. Er wordt echter aan toegevoegd dat hun ontwikkeling echter ook in andere wetenschappelijke sectoren toepassingen zou kunnen vinden.

15:07 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, northwestern university, warmte |  Facebook |

21-11-09

Efficiëntie elektriciteit uit warmte kan gevoelig hoger

Heel wat verspilde warmte kan op een betere manier gerecupereerd worden dan tot nu toe het geval is. Dat zeggen onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology. De onderzoekers stellen dat meer dan de helft van de energie die wereldwijd wordt gegenereerd, verloren gaat. De verspilling gebeurt meestal door het opwekken van warmte. Door een nieuwe technologie zou dat overtollige warmteverlies echter in elektriciteit kunnen omgezet worden met een efficiëntie die gevoelig hoger ligt dan de bestaande toepassingen. Theoretisch kan het omzetten van warmte in elektriciteit slechts tot op een bepaalde hoogte worden gerealiseerd. Die maximumgrens wordt de Carnot Limit genoemd, gebaseerd op een formule uit de negentiende eeuw. De huidige toepassingen komen slechts aan één tiende van die limiet. Met de nieuwe technologie zou op dit ogenblik echter al 40 procent van de Carnot Limit kon worden gehaald en in de toekomst wordt zelfs gesproken van 90 procent.

18:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, warmte, elektriciteit, carnot line |  Facebook |