19-06-09

Mobiele telefonie moet Afrikaanse weerkaart op punt stellen

african rain storm weather KenyaMobiele telefoniebedrijven en hulporganisaties gaan een samenwerkingsverband aan om lacunes in weersinformatie en klimaatgegevens op te vullen. Dat is de bedoeling van het project Weather Info for All dat op een vergadering van het Global Platform for Disaster Risk Reduction in Génève werd voorgesteld. Het project is erop gericht om vijfduizend automatische weerstations te plaatsen op mobiele telefoniemasten op het Afrikaanse continent. Die opnamepunten moeten informatie over weersomstandigheden, zoals neerslag en wind, opslaan en doorzenden naar nationale weerbureaus. Volgens Kofi Annan, gewezen topman van de Verenigde Naties, kan het project in de frontlinies van de klimaatverandering mensenlevens redden.

"De armste bevolking van de wereld zijn ook het meest kwetsbaar voor de gevolgen van de klimaatverandering en het minst uitgerust om met de consequenties om te gaan," aldus Kofi Anan, vandaag voorzitter van het Global Humanitarian Forum, tegenover BBC News. "Maar vandaag zijn er bijna in elk gedeelte van Afrika telefoniemasten te vinden. We zijn nooit eerder in die mate in staat geweest om op een dergelijke schaal aan weersonderzoek te doen." Kofi Anan stelt dat meer dan 70 procent van de Afrikanen hun inkomsten halen uit de landbouw en het grootste gedeelte van de Afrikaanse agricultuur wordt gevoed door regenval, waardoor de sector bijzonder gevoelig is voor de verandering van weer en klimaat.

Informatie over Afrikaanse weersomstandigheden wordt echter bijzonder sporadisch opgehaald. Op dit ogenblik telt Afrika minder dan tweehonderd meetstations die voldoen aan de normen van de World Meteorological Organization (WMO). In Europa zijn er duizenden weerstations. Kofi Annan wijst erop dat bij de voedselproductie bijna elke beslissing afhankelijk is van parameters over het weer, het klimaat en de neerslag. "Het succes van het project zal grotendeels bepaald worden door de bereidheid van de mobiele telefoniebedrijven om aan het initiatief deel te nemen," benadrukt Carl-Henric Svanberg, chief executive van het telefoniebedrijf Ericsson en één van de initiatiefnemers van het project, samen met Kofi Annan en Rajendra Pachauri, topman van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) chief Rajendra Pachauri.

Tot nu toe heeft het project negentien weerstations rond het Lake Victoria in Kenia, Tanzania en Oeganda. De initiatiefnemers geven echter toe dat er veel meer financiële middelen nodig zullen zijn om het beoogde netwerk van vijfduizend stations uit te bouwen.

18:40 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: weer, afrika, klimaat, mobiele telefonie |  Facebook |