14-03-12

Olympische Spelen wordt stimulans voor Londense theaterwereld

De London Olympics en de Paralympics zouden een stimulans kunnen vormen voor de theatersector van het West-End van de Britse hoofdstad. Dat is de conclusie van een enquête van Whatsonstage.com bij meer dan dertigduizend theaterliefhebbers. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat 70 procent van de ondervraagden aangeeft tijdens de Olympische Spelen minstens evenveel naar theater te zullen gaan dan in normale omstandigheden. Bovendien zei twee derde dat de Olympische Spelen tot een grotere belangstelling voor het Londense theater zullen leiden.

Eerder had onder meer Andrew Lloyd Webber een moeilijke periode voorspeld tijdens de Olympische Spelen. Onder meer de musical Sweeney Todd zal tijdens het evenement een break inlassen. Terri Paddock, uitgever van Whatsonstage.com, zegt echter dat de enquête aantoont dat het publiek zich veel optimistischer opstelt. "Men mag de aantrekkingskracht van het West-End niet onderschatten," voert hij aan. "De Olympische Spelen zullen minder problemen opleveren voor de theatersector dan algemeen wordt verwacht. Het gewone leven stopt niet bij de Olympische Spelen."

Ook Tim Rice, die de teksten schreef voor de eerste drie musicals van Lloyd Webber, zei niet in te zien waarom de Olympische Spelen een negatieve impact zou hebben op het West-End. "Door de Olympische Spelen zullen er veel meer toeristen naar Londen komen," merkte hij op. "Ik zie geen enkele reden waarom zij alleen de Olympische Spelen zouden bezoeken." Bij de respondenten die aangaven te zullen afhaken, gaf een gedeelte aan nog van gedacht te kunnen veranderen door gereduceerde prijzen (63 procent), vlot transport (42 procent), beschikbare zetels (31 procent) en bekende acteurs (18 procent).

16:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, olympische spelen, theater, west-end |  Facebook |

06-02-12

Achtste recordjaar op rij voor Londense theaterwereld

De theatersector van het Londense West-End heeft het voorbije jaar voor 528,3 miljoen pond tickets verkocht. Dat betekent een stijging met 3,1 procent tegenover het jaar voordien. Daarmee wordt voor het achtste rij op jaar een omzetverkoop gerealiseerd. Dat blijkt uit cijfers van de Society of London Theatre (Solt). Het totale aantal bezoekers daalde echter met 1,73 procent tot 13,9 miljoen toeschouwers. Dat was volgens de organisatie te wijten aan de sluiting van een aantal theaters. Het gemiddelde bezoek per show is volgens Solt echter gestegen.

De organisatie merkt op dat de toename kan worden toegeschreven aan uitverkochte producties zoals Matilda the Musical en het blijvende succes van Les Miserables, dat al zesentwintig jaar in het West-End wordt opgevoerd. Er wordt opgemerkt dat een aantal van de bekendere theaters het voorbije jaar grote nieuwe producties - zoals The Wizard of Oz, Shrek the Musical en Rock of Ages - op de agenda plaatsten. Door de opbouw van nieuwe producties moesten vele theaters voor een belangrijke periode worden gesloten, wat mee de oorzaak was van de daling in de totaalcijfers.

Volgens Solt waren de theaters van het West-End het voorbije jaar gedurende 146 weken gesloten voor opbouw. Het jaar voordien werden slechts 85 zogenaamd zwarte weken geteld. "De sector mag fier zijn dat de voorstellingen nog altijd veel bezoekers trekken, ondanks het moeilijke economische klimaat," voerde Mark Rubinstein, president van Solt, tegenover BBC News aan. Michael Billington, theatercriticus voor de krant The Guardian, waarschuwt echter voor overdreven optimisme. Hij wijst erop dat de belangstelling elders in het land gevoelig terugvalt.

19:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cultuur, londen, theater, west-end |  Facebook |

08-04-10

Theaters Londense West-End vergeven van ratten en muizen

Een groot gedeelte van de theaters in het Londense West-End zijn vergeven van ratten, muizen en vlooien. Dat blijkt uit een enquête van de Britse acteursvakbond Equity. Driekwart van de toneelmeesters en acteurs van vierentwintig theaters in het West-End, waar nochtans vaak wereldberoemde shows worden opgevoerd, stelde daarbij geregeld met ongedierte geconfronteerd te worden. Christine Payne, secretaris-generaal van Equity, stelde echt geschokt te zijn door de resultaten van de enquête. Payne riep de theaterdirecties op om dringend actie te ondernemen. Veel van de theaters in het West-End dateren nog uit het Victoriaanse en Edwardiaanse tijdperk. Payne zei te begrijpen dat vele theaters in het West-End oud zijn en moeilijk optimaal te beheren zijn, maar ze waarschuwde dat de situatie op dit ogenblik uit handen aan het lopen is.

"Een aantal acteurs zegt dat de vloeren van de theaters door de muizen grotendeels zijn weggevreten," aldus BBC News. "Anderen maken gewag van een constante stank, die uiteindelijk van dode muizen afkomstig blijkt te zijn. Actrices merken zelfs dat er aan hun lippenstift is geknabbeld." Christine Payne merkte op dat het al langer geweten is dat de situatie in de theaterwereld van West-End allesbehalve optimaal is, maar de resultaten betekenen volgens haar dat elke avond meer dan zeshonderd acteurs en theaterpersoneel aan het werk moeten in het besef dat ze ongetwijfeld zullen geconfronteerd worden met ongedierte en onaangename omstandigheden. Payne voegde er aan toe te begrijpen dat de oude gebouwen niet gemakkelijk te onderhouden zijn, maar ze voegde er aan toe dat aan de huidige situatie een einde moet gemaakt worden.

Payne zei dat de vakbond ervoor zou zorgen dat er efficiënte maatregelen worden genomen. Uit het onderzoek bleek verder dat de meeste theaters wel goed werden gekuist en opgeruimd. Ook zouden er voldoende kleedruimtes ter beschikking zijn van de acteurs. Er werd echter wel opgemerkt dat slechts de helft van de theaters een zuivere ruimte heeft voorzien voor het klaarmaken van voeding en drank. Er zou ook een groot tekort zijn aan kookinfrastructuur. Ook op dat vlak moeten er volgens de vakbond maatregelen worden genomen. Daarbij wordt opgemerkt dat het optreden in een musical een bijzonder hard en fysiek werk is. Om dat werk aan te kunnen hebben de acteurs volgens de vakbond toegang nodig tot warme voeding. Er wordt aan toegevoegd dat een warme maaltijd de brandstof is die een acteur nodig heeft om te kunnen presteren.

20:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: theater, londen, west-end |  Facebook |