28-12-08

Amerikaans slagveld wil geen supermarkt

WildernessIn de Verenigde Staten is er een grote controverse ontstaan rond de plannen van de winkelketen Wal-Mart om vlak tegenover het Wilderness Battlefield uit de Amerikaanse Burgeroorlog een nieuw supercenter te bouwen. Volgens tegenstanders zal het project tot een golf van vastgoedontwikkeling leiden en het historische landschap rond het slagveld beschadigen. Wal-Mart zegt echter in de omgeving geen andere geschikte lokatie te hebben kunnen vinden. De winkelketen wijst erop dat de terreinen door de lokale overheid van Orange County al gereserveerd zijn voor commerciële ontwikkeling en dat er in de regio een grote nood is aan retailontwikkeling.

In mei 1864 werden in Wilderness 24.000 soldaten gedood of gewond in de eerste slag tussen de generaals Robert E. Lee en Ulysses S. Grant. De Battle of Wilderness was een eerste botsing in de lange Overland Campaign die de Amerikaanse burgeroolog elf maanden later zou doen eindigden in de rechtbank van Appomattox. "Wilderness is een heilig gedeelte van de Amerikaanse geschiedenis waar niet aan mag worden geraakt," stelt historicus James McPherson, winnaar van de Pulitzer Prize, in een brief aan Lee Scott, chief executive van Wal-Mart. De brief werd ondertekend door 252 andere geschiedkundigen en monumentenbeschermers. "Wal-Mart moet in staat zijn een geschikte lokatie te vinden zonder het typische karakter van het slagveld te veranderen."

De National Park Service heeft er nu 1.400 hectaren van het slagveld, dat in totaal 3.500 hectaren besloeg, in handen. Het terrein ligt grotendeels braak en Wal-Mart noemt de lokatie uitermate geschikt voor een nieuwe vestiging. De terreinen zijn al langer bestemd coor commerciële ontwikkelingen, maar tot nu toe staat er alleen een klein winkelcentrum en een benzinestation. Er bestaan plannen voor een groter complex voor retail, kantoren en residentieel wonen, maar daarvoor zijn nog geen concrete plannen ingediend. Geen enkel complex zal worden opgetrokken op het historische slagveld en de terreinen zijn volgens een studie historisch en archeologisch van geen belang.

Tegenstanders stellen echter dat het supercenter een golf van vastgoedontwikkeling over de omgeving zou verspreiden, waardoor het landelijke landschap van de buurt zou bedorven worden. In het verleden zijn momumentenbeschermers in Virginia er nagenoeg altijd in geslaagd om ontwikkelingsprojecten weg te houden van de slagvelden of compromissen te sluiten met bouwheren, waardoor een gedeeltelijke bescherming voor historische sites werd gerealiseerd. De lokale overheid lijkt echter achter de plannen van Wal-Mart te staan. De winkelketen zou Orange County naar schatting 500.000 dollar per jaar aan belastingen opbrengen. De totale begroting van Orange County bedraagt 90 miljoen dollar

19:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: geschiedenis, oorlog, wal-mart, wilderness |  Facebook |