09-09-16

Voorbije kwarteeuw meer dan één tiende natuur verdwenen

Sinds de jaren negentig is meer dan één tiende van de wereldwijde natuurgebieden verdwenen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Queensland in Australië en de Wildlife Conservation Society in New York. De onderzoekers merken op dat in het beleid bijzonder veel aandacht wordt besteed aan het verlies van soorten, maar wordt nauwelijks stilgestaan bij het verdwijnen van volledige ecosystemen. Vooral natuurgebieden die relatief weinig worden bestudeerd zouden daarvan het grootste slachtoffer zijn. De grootste schade is volgens het rapport aangericht in de Amazone in Zuid-Amerika en Centraal-Afrika.

“De voorbije twintig jaar heeft de wereldwijde wildernis een drastische inkrimping gekend,” benadrukt onderzoeksleider James Watson, professor milieumanagement aan de University of Queensland. “Het verloren gebied beslaat twee keer de oppervlakte van de Amerikaanse staat Alaska en de helft van de omvang van de Amazone. De gevolgen kunnen bijzonder verstrekkend zijn. Men mag immers niet vergeten dat de wildernis niet alleen wereldwijd verantwoordelijk is voor de bescherming van de bedreigde biodiversiteit, maar ook optreedt als een buffer en regulator voor lokale klimaatgebieden en cruciaal zijn voor een aantal gemeenschappen die politiek en economisch nauwelijks aan bod komen.”

“Ondanks dat belang worden deze gebieden in het milieubeleid vaak volledig genegeerd,” zegt professor Watson. “De resultaten van de studie maken duidelijk dat er dringend nood is aan internationale initiatieven die de waarde van wildernis-gebieden erkennen en een oplossing voor de bedreiging kan uitwerken. Wanneer geen bescherming kan worden gegarandeerd, dreigen deze gebieden het slachtoffer te zullen worden van een grootschalige ontwikkeling. We hebben maximaal één tot twee decennia tijd om een oplossing te vinden. Er moeten internationale mechanismen worden opgezet om de wildernis te bewaren vooraleer de gebieden onherroepelijk zijn verloren.”

Natuurlandschappen zijn gebieden die biologisch en ecologisch intact zijn gebleven en niet onderhevig zijn geweest aan een significante menselijke verstoring. In totaal zou de wereld nog 30,1 miljoen vierkante kilometer wildernis hebben. Dat vertegenwoordigt ongeveer 20 procent van de totale landoppervlakte van de planeet. De meerderheid van de natuurgebiedensitueert zich in Noord-Amerika, Noord-Azië, Noord-Afrika en Australië. Er moet echter worden vastgesteld dat de voorbije twintig jaar 3,3 miljoen vierkante kilometer natuurgebied is verdwenen. Het zwaarst getroffen is Zuid-Amerika, waar een verlies van 30 procent werd opgetekend. Daarna volgt Afrika met een inkrimping van 14 procent.

Lees Verder

09:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wildernis |  Facebook |