29-09-09

Rechten Winnie the Pooh behoren toe aan Disney

De rechten op de figuur van Winnie the Pooh behoren toe aan het entertainmentconcern Walt Disney. Dat heeft de federale rechtbank van Los Angeles beslist. Daarmee komt een einde aan een juridische strijd die achttien jaar heeft geduurd. Rechter Florence-Marie Cooper was van oordeel dat Walt Disney geen inbreuk heeft gepleegd op het copyright van de familie van Stephen Slesinger, die één van de grote pioniers was op het vlak van de commercialisering van stripfiguren. Winnie the Pooh is het meest winstgevende personage uit de portfolio van Walt Disney. Patricia Slesinger, de dochter van de originele eigenaar van de eigendomsrechten, stelde te hopen dat de uitspraak van de rechter de twee partijen zou toelaten om opnieuw samen te werken, zoals ze dat ooit plachten te doen.

"Stephen Slesinger verwierf in het begin de jaren dertig de merchandising-rechten op Winnie the Pooh van de Britse auteur A.A. Milne, die schepper van het populaire kinderverhaal," aldus de Amerikaanse krant The Los Angeles Times. "Na de dood van Slesinger droeg zijn weduwe de rechten over aan Disney, die de stripfiguur omvormde tot een miljarden-industrie. Winnie the Pooh werd zelfs de meest winstgevende stripfiguur uit de portfolio van de Amerikaanse entertainmentgroep. De familie Slesinger was echter van oordeel dat Disney contractbreuk had gepleegd en beschuldigde het bedrijf ervan onvoldoende duidelijkheid te geven over de opbrengsten die uit Winnie the Pooh werden gehaald. Bovendien werd gezegd dat Disney niet de voltallige royalties betaalde die in een contract uit de eerste helft van de jaren tachtig waren afgesproken."

De onenigheid ontaardde in een regelrechte strijd. Daarbij zou de familie Slesinger zelfs privé-detectives hebben ingehuurd om geheime documenten van Walt Disney te bemachtigen. De documenten werden door een rechter echter eerder als bewijsmateriaal verworpen omdat ze afkomstig waren van een diefstal. Rechter Cooper heeft nu gesteld dat Disney eigenaar is van het copyright en het handelsmerk op Winnie the Pooh en de andere figuren uit de verhalen van Milne. De familie Slesinger kan volgens Cooper die rechten dan ook niet opeisen. Disney moet de familie Slesinger echter wel royalties blijven betalen wanneer Winnie the Pooh of andere figuren uit de verhalen van Milne worden gebruikt in films, merchandising en andere producten. Disney probeerde van zijn kant tevergeefs een einde te laten maken aan de royalties die aan Slesinger moesten betaald worden.

19:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: disney, entertainment, winnie the pooh |  Facebook |