12-08-09

Amerikaanse rechter verbiedt verkoop Microsoft Word

Een Amerikaanse rechter heeft het softwareconcern Microsoft verplicht om te stoppen met de verkoop van de tekstverwerker Microsoft Office Word in zijn huidige vorm. Het programma zou volgens de rechter immers inbreuk maken op een patent. Dat gebeurde na een klacht van het Canadese bedrijf i4i, dat aanvoerde dat het maken van aangepaste XML-documenten in Word een inbreuk vormt op één van zijn patenten. Daarbij wordt aangevoerd dat het patent van i4i al van 1998 dateert. Het verbod geldt voor de programma's Word 2003 en Word 2007. Microsoft werd tevens veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 290 miljoen dollar. Microsoft kreeg van de rechter zestig dagen tijd om het vonnis uit te voeren. Het softwareconcern heeft aangekondigd in beroep te gaan tegen het vonnis.

Eerder dit jaar had een rechtbank in Texas bepaald dat Microsoft een schadevergoeding moest betalen van 200 miljoen dollar. Daarnaast eiste de rechter van Microsoft nogmaals 40 miljoen dollar omdat het concern op de hoogte was van het patent. Daaraan werd ook nog eens een bedrag van 37 miljoen dollar gekoppeld aan moratoire intresten. In het vonnis werd bepaald dat het aan Microsoft verboden is om de tekstverwerker met de gecontesteerde inhoud in de Verenigde Staten te verkopen of in te voeren. Inhoudelijk heeft Microsoft nog niet gereageerd op het vonnis, maar het Amerikaanse softwarebedrijf heeft alvast aangekondigd in beroep te zullen gaan tegen het vonnis.

Volgens een aantal analisten heeft de uitspraak weinig directe gevolgen. Door het beroep van Microsoft zullen de juridische procedures immers worden verder gezet. Die kunnen lange tijd uitlopen. Bovendien wordt er door een aantal analisten opgemerkt dat het patent van het Canadese bedrijf tamelijk licht weegt. Ook wordt opgemerkt dat Microsoft wellicht al een oplossing gevonden heeft om rond het patent heen te werken. Daarbij wordt verwezen naar een patent dat Microsoft onlangs verwierf en dat voor gelijkaardige toepassingen zou kunnen worden gebruikt. Er wordt dan ook vooropgesteld dat het vonnis weinig effect zal hebben op de directe verkoop van de tekstverwerker. (MH)

15:55 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: microsoft, patent, word, i4i |  Facebook |