29-12-08

Opslag windenergie garandeert elektriciteitsvoorziening

windenergieHet Amerikaanse nutsbedrijf Xcl Energy uit de staat Minnesota is gestart met tests met een nieuwe technologie om windenergie in batterijen op te slaan. Het bedrijf probeert de energie van een windpark met een capaciteit van 1.100 megawatt in het zuiden van Minnesota op te slaan. Het bedrijf wijst erop dat het opslaan van wind bijlangrijk is, aangezien er niet altijd wind is en vaak het sterkste is wanneer de bevolking weinig elektriciteit gebruikt, onder meer tijdens de nacht. Het bedrijf heeft van het Renewable Development Fund van Minnesota een subsidie van één miljoen dollar gekregen. De energiecentrale zou in het eerste kwartaal van volgend jaar operationeel moeten zijn. Indien de tests lukken, wil het bedrijf tegen het einde van het volgende decennium een hele reeks batterijcentrales bouwen.

"Xcel Energy is één van de Amerikaanse pioniers voor de opslag van windenergie," aldus het magazine Scientific American. "De opslag moet de elektriciteitssector toelaten efficiënter gebruik te maken van windenergie. "Door opslag van windenergie zou de totale kostprijs van de elektriciteitsproductie gevoelig verlaagd kunnen worden." De batterijcentrale kan ongeveer zeven megattuur elektriciteit opslaan. Dat betekent dat de twintig batterijen - geleverd door het Japanse NFK Insulator - in staat zijn om nagenoeg onmiddellijk één megawatt aan elektriciteit te produceren. Dat is voldoende om vijfhonderd gemiddelde Amerikaanse huishoudens zeven uur lang van elektriciteit voorzien."

Op dit ogenblik zou de technologie wereldwijd een capaciteit van ongeveer 100 megawatt hebben uitgebouwd. De batterijen slaan tijdens de nacht windenergie op en sturen tijdens de dag een constante stroom aan elektriciteit uit. "Daarmee wordt één van de grootste hinderpalen voor een massale toepassing van windenergie opgelost," voert Scientific American aan. "Er is immers niet altijd wind wanneer de consumptie dat vereist. Dat heeft men in Texas dit jaar aan den lijve kunnen ervaren, toen een dal in de opwekking van windenergie storingen veroorzaakte in de elektriciteitslevering. De centrale van Xcl Energy in Luverne kan echter een stabiele en constante elektrische stroom leveren, waardoor de betrouwbaarheid van de energievoorziening gevoelig wordt verhoogd."

De batterijcentrale kan bovendien ook piekmomenten opvangen. De opslag van windenergie blijft voorlopig echter nog altijd bijzonder duur. Xcl Energy rekent daarbij op een kost van 3 miljoen dollar per megawatt, plus nog verscheidene miljoenen dollars voor de opstart en het testen van de infrastructuur. Xcel Energy, dat ook de opslag van wind- en zonneënergie in waterstof uittest, hoopt op termijn een aantal van zijn 44 centrales op gas en steenkool gedeeltelijk door deze milieuvriendelijker alternatieven te kunnen vervangen. De centrale in Luverne is de eerste opslag van windenergie in de Verenigde Staten.

13:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: windenergie, xcel energy |  Facebook |