01-11-09

Olieconcern Yukos wil 98 miljard dollar schadevergoeding van Russische fiscus

Het vroegere olieconcern Yukos eist voor het Europese Hof voor Mensenrechten van de Russische regering een schadevergoeding van een recordbedrag van 98 miljard dollar. Yukos stelt dat de Russische belastingdienst het bankroet van het olieconcern heeft georkestreerd door onevenredig hoge boetes op te leggen wegens financiële onregelmatigheden. Volgens de klacht was er geen legale basis voor de boetes en was de vervolging selectief en willekeurig. Russische rechters verklaarden Yukos in een reeks dossiers schuldig aan belastingsfraude tijdens de eerste helft van dit decennium. Yukos werd verplicht om ongeveer 13 miljard dollar aan onbetaalde belastingen en 6 miljard dollar boete betalen. Mikhail Khodorkovsky, oprichter van Yukos, werd vier jaar geleden veroordeeld wegens belastingsfraude. Hij werd veroordeeld tot acht jaar cel. Er loopt op dit ogenblik in Rusland een nieuw proces tegen Khodorkovsky, die nog eens meer dan twintig jaar celstraf riskeert.

Het voormalige staatsbedrijf Yukos werd in het midden van de jaren negentig geprivatiseerd. Drie jaar geleden werd het bedrijf failliet verklaard en twee jaar geleden werd Yukos helemaal ontmanteld. De veroordeling van Khodorkovsky, ooit de rijkste man van Rusland, wordt door velen beschouwd als een politieke afrekening. Khodorkovsky had zijn kritiek voor toenmalig Russisch president Vladimir Putin immers nooit onder stoelen of banken gestoken en verhulde ook niet zelf politieke ambities te hebben. Door de veroordeling van Khodorkovsky kon Putin volgens critici definitief afrekenen met een gevaarlijke opponent. Marina Filipovna, de moeder van Khodorkovsky heeft onlangs de Britse minister van buitenlandse zaken David Miliband opgeroepen om het lot van haar zoon tijdens een bezoek aan Rusland te berde te brengen.

Marina Filipovna merkt daarbij op verontrust te zijn over de soepeler houding van de Verenigde Staten tegenover Rusland op het vlak van mensenrechten. Daarbij wees Filipovna naar een radio-interview met de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Hillary Clinton, die tot twee keer toe weigerde commentaar te geven over het lot van Khodorkovsky. Sabine Leutheusser-Schnarrenberger, rapporteur van de Raad van Europa, stelde onlangs nog verbijsterd te zijn over het nieuwe proces dat tegen Khodorkovsky werd opgezet op een ogenblik dat hij stilaan in aanmerking komt voor een voorwaardelijke invrijheidstelling. Sommigen zeggen te hopen dat huidig Russisch president Dmitry Medvedev uiteindelijk zal breken met de autocratische koers van zijn voorganger Putin. Khodorkovsky zelf zegt dat het onmogelijk is om Rusland te moderniseren zonder eerst het autoritaire regime te ontmantelen.

20:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, olie, yukos |  Facebook |

19-02-09

Klacht Yukos tegen Russische regering ontvankelijk

khodorkovsky2-746596Het Europese Hof voor de Rechten van de Mens in Straatsburg heeft een schadeclaim van het gewezen management van het Russische energiebedrijf Yukos tegen de Russische regering ontvankelijk verklaard. De schadeclaim van Yukos loopt op tot 34 miljard dollar. Dat zou de hoogste schadeclaim zijn die ooit bij het Europese Hof voor de Rechten van de Mens is ingediend. Het bedrag komt overeen met de belastingstoeslag die de Russische overheid bij Yukos heeft opgehaald. De gewezen managers van Yukos stellen dat de Russische aanklacht tegen het bedrijf, ooit de grootste olieproducent van Rusland, werden gefabriceerd, zodat de Russische regering de rijkdom van de onderneming kon inpikken.

Het Europese Hof verwierp een aantal argumenten van de Russische overheid tegen de schadeclaim. "Zo voerde de Russische overheid onder meer aan dat Yukos niet langer meer bestaat en dat het Europees Hof geen bevoegdheid heeft in deze zaak," aldus The Moscow Times. "Het Europese Hof stelde dat Yukos weliswaar in 2007 wettelijk ophield te bestaan, maar dat de zaak een blijvend moreel belang heeft. Daarbij werd opgemerkt dat de aanklacht de persoonlijkheid en de belangen van de klagers overschrijdt. Ook verwierp het Europese Hof het Russische argument dat de klagers hadden nagelaten om alle beroepsmogelijkheden voor de Russische rechtbanken uit te putten."

Met die laatste opmerking schakelde het Europese Hof zich aan de zijde van het gewezen management van Yukos, dat aangevoerd had dat het hopeloos zou zijn om in Rusland in beroep te gaan. "De Russische rechtbanken hebben consequent de pogingen van het bedrijf gedwarsboomd om te protesteren tegen de inbeslagneming, zodat elke beroepspoging nutteloos zou zijn," aldus het Europese Hof. De mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch stelt tevreden te zijn met de uitspraak en zegt te hopen dat de Russische regering de bepalingen van de Europese Conventie voor de Mensenrechten zal respecteren. Het is nog niet duidelijk wanneer de zaak verder zal behandeld worden.

Het management van Yukos legde meer dan vier jaar geleden een klacht neer tegen de Russische regering. Gewezen Yukos-topman Mikhail Khodorkovsky werd in 2004 wegens beschuldiging van fraude en belastingsontduiking veroordeeld tot acht jaar cel. Het grootste gedeelte van de activa van Yukos kwam via ondoorzichtige veilingprocedures in de handen van het Russische staatsbedrijf Rosneft. Khodorkovsky zit op dit ogenblik opgesloten in een gevangenis in Irkutsk. De Russische openbare aanklager bereidt een nieuwe klacht voor tegen de gewezen Yukos-topman en zijn partner Platon Lebedev.

13:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: fraude, rusland, yukos, khodorkovsky |  Facebook |

23-11-07

Yukos bestaat niet meer

Yukos, ooit het grootste oliebedrijf van Rusland, bestaat niet meer. Dat heeft het Russische bedrijvenregister gemeld. Het einde van Yukos komt vier jaar na de arrestatie van zijn topman Mikhail Khodorkovsky wegens belastingsfraude. Het Yukos-verhaal vormt één van de meest controversiële verhalen uit het regime van president Vladimir Poetin en wordt door velen beschouwd als een keerpunt in zijn beleid.

De Russische belastingsdienst bevestigde dat de bankroet-procedure van Yukos volledig is afgehandeld en dat het bedrijf daarmee heeft opgehouden te bestaan. De belangrijkste activa van Yukos zijn inmiddels getransfereerd naar Rosneft, het Russische staatsoliebedrijf. De activa werden meestal opgekocht door obscure bedrijfsjes, die volgens tegenstanders van Poetin spookondernemingen waren.

Tegenstanders van Poetin zeggen dat het faillissement paste in de strategie van de Russische staat om de oliesector opnieuw te nationaliseren. De procedure tegen Khodorkovsky werd door binnen- en buitenlandse mensenrechtenorganisaties als een showproces bestempeld. Ze stellen dat Khodorkovsky werd gestraft voor zijn financiële steun aan de Russische oppositie en de democratische beweging.

De Russische overheid zegt echter dat Khodorkovsky en een aantal andere oligarchen Rusland tijdens de jaren negentig hebben geplunderd. Oligarchen die buiten de politiek bleven of achter Poetin stonden, werden echter ongemoeid gelaten. Mikhail Khodorkovsky en zijn zakenpartner Platon Lebedev zijn opgesloten in een Siberische gevangenis. In het buitenland lopen nog een aantal processen.

Het Europese Hof voor de Mensenrechten heeft Rusland zopas nog verplicht om Platon Lebedev financieel te vergoeden wegens zijn onwettelijke opsluiting. Een Nederlandse rechtbank stelde dat de verkoop van de buitenlandse activiteiten van Yukos illegaal was en het resultaat was van een politiek gemotiveerd proces.

13:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, yukos, olie |  Facebook |

04-05-07

Rosneft koopt Yukos-dochter

Het Russische staatsolieconcern Rosneft is als winnaar uit de bus gekomen bij de veiling van de bezittingen van het teloorgegane Russische olieconcern Yukos in Oost-Siberië. Rosneft bood 175,70 miljard roebel (5 miljard euro) voor het oliedrijf Tomskneft en een aantal raffinagebedrijven in het oosten van Rusland. De oorspronkelijke vraagprijs bedroeg 166,3 miljard roebel. Er was slechts één andere bieder bij de veiling aanwezig.

Volgens Rosneft draagt de aankoop van de Yukos-bezittingen bij aan een sterkere groei. Analisten stellen dat Rosneft door de aankoop de grootste olieproducent van Rusland is geworden. Tot nu toe was Lukoil marktleider. Rosneft heeft nu een productie van 1,86 miljoen vaten per dag, tegenover 1,8 miljoen vaten bij Lukoil. Binnenkort wordt ook Samaraneft, een andere Yukos-dochter, verkocht. Daarvoor zou het Russische staatsgasconcern Gazprom de belangrijkste kandidaat zijn.

De verkoop van de Yukos-activa moet de belastingsschulden van het failliete concern helpen afdragen. Yukos was ooit de grootste olieproducent van Rusland en topman Mikhail Khodorkovsky de rijkste man van het land. Khodorkovsky werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van acht jaar. Rosneft kocht eerder ook al Yuganskneftegaz, één van de belangrijkste afdelingen van Yukos.

13:29 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: yukos, rosneft, energie, rusland |  Facebook |