21-11-08

Nieuw Shell-project in Alaska geblokkeerd

Het olieconcern Royal Dutch Shell krijgt voorlopig geen toelating om boringen te verrichten in de North Slope in Alaska. Het Amerikaanse ministerie van binnenlandse zaken had immers nagelaten om een milieustudie te verrichten vooraleer het Brits-Nederlandse bedrijf een toelating te geven om het olieveld te ontginnen. Daarop heeft een Amerikaans hof van beroep in San-Francisco de vergunning geblokkeerd. Door die beslissing ligt de keuze over het oliewinning-beleid in Alaska nu bij de volgende regering van de Verenigde Staten.

De Amerikaanse Minerals Management Service, de overheidsdienst die verantwoordelijk is voor het leasen van offshore-boorprojecten, heeft volgens de rechter de National Environmental Policy Act overtreden door geen diepgaand onderzoek te verrichten naar de effecten van de offshore booractiviteiten op het walvisbestand in de Zee van Beaufort en de impact op de inlandse bevolking op de North Slope. Daardoor krijgt Shell voorlopig geen vergunning om te starten met proefboringen in het Sivulliq-gebied, ongeveer 25 kilometer uit de kust van Noord-Alaska.

"De Minerals Management Service moet het onderzoek helemaal van bij het begin overdoen. Een aantal belangengroepen, zoals de milieuvereniging Alaska Wilderness League en de bewonersorganisatie North Slope Borough, hadden Shell voor de rechter gedaagd," aldus de Amerikaanse krant The International Herald Tribune. "Daarbij werd opgemerkt dat de plannen van Shell om ijsbrekers, boorschepen en seismische schepen naar het gebied te sturen, een bedreiging konden vormen voor de walvissen."

De walvissen migreren twee keer per jaar door de Zee van Beaufort en vormen volgens de organisaties de basis van de cultuur van de Inupiat-gemeenschap. "De beslissing van de rechter is een dure tegenslag voor Shell, die een grote campagne heeft opgezet om zijn offshore-exploitaties in Alaska uit te breiden," aldus de Amerikaanse krant. "Het olie bedrijf investeerde recent 2,1 miljard dollar om leasing-vergunningen te krijgen in de Zee van Chukchi en betaalde 84 miljoen dollar voor vergunningen in de Zee van Beaufort."

Shell zegt dat zal bekeken worden hoe er op de gerechterlijke beslissing zal gereageerd worden. "De Minerals Management Service heeft zijn taak gewetensvol uitgevoerd en Shell is meer dan tegemoet gekomen aan de vereisten van een verantwoorde exploitatie in het Noordpool-gebied," aldus het bedrijf. Het dossier wordt door de oliesector van nabij gevolgd omdat het als een testcase wordt beschouwd voor de toekomstige exploitatie-mogelijkheden van energie-winning in het Noordpool-gebied. Dat zou de afnemende omzet van het onshore olieveld van Prudhoe Bay moeten opvangen.

15:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, milieu, olie, shell, alaska, zee van beaufort |  Facebook |