12-02-12

Impact smeltende gletsjers op zeespiegel gevoelig onderschat

Smeltende gletsjers zijn verantwoordelijk voor ongeveer de helft van de stijging van de zeespiegel. Dat is twee keer zoveel dan voordien werd aangenomen. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschapper Paul Leclercq, glacioloog aan de Universiteit Utrecht. Het smeltwater van de gletsjers heeft er volgens de onderzoeker voor gezorgd dat het zeeniveau sinds het midden van de negentiende eeuw met negen centimeter is gestegen. In totaal is de zeespiegel sinds het midden van de negentiende eeuw ongeveer met 20 centimeter gestegen.

De zeespiegel is sinds het midden van de negentiende eeuw meer gestegen dan op grond van berekeningen eigenlijk had gemoeten. Volgens Paul Leclercq vormt de bijdrage van smeltende gletsjers de achterliggende reden voor die foute berekening. Eerst dachten onderzoekers dat gletsjersmeltwater een kwart van de zeespiegelstijging voor zijn rekening nam. In werkelijk is het smeltwater volgens Leclercq verantwoordelijk voor 50 procent van de stijging van het zeeniveau. De conclusies zouden moeten leiden tot een beter inzicht in de toekomstige verdere stijging van het zeeniveau.

Reconstructies van de zeespiegelstijging gedurende de voorbije twee eeuwen vertoonden tot nu toe hiaten tussen de gemeten waarden en de optelsom van de individuele factoren die verantwoordelijk waren voor het fenomeen. De daadwerkelijke stijging was hoger dan de berekeningen lieten zien. Aan de hand van veranderende gletsjerlengtes over de hele wereld, ontdekte Paul Leclercq dat de bijdrage aan de van smeltende gletsjers buiten Groenland en Antarctica tot nu toe gevoelig werd onderschat.

14:08 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gletsjer, zeespiegel |  Facebook |